Les entreprises se précipitent pour profiter des règles de l’EPA pour la capture des émissions de méthane

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Les nouvelles règles de l’Environmental Protection Agency promettent de donner une impulsion significative à ce qui devient connu comme l’industrie de l’atténuation du méthane.

Les règles de l’EPA devraient être finalisées au cours de la prochaine année et affecteraient des centaines de milliers de puits, de réservoirs de stockage et d’usines de traitement du gaz naturel. Ils pourraient obliger les entreprises à remplacer les anciens équipements qui fuient et à acheter de nouveaux outils de surveillance pour réduire considérablement les émissions de méthane, un gaz qui réchauffe la planète et qui retient plus de chaleur que le dioxyde de carbone.

Les réglementations proposées ont divisé l’industrie américaine du pétrole et du gaz. L’American Petroleum Institute, un groupe commercial qui représente Honeywell, Schlumberger et Baker Hughes, ainsi que de grands producteurs de pétrole et de gaz qui investissent déjà dans des moyens d’étanchéifier leurs opérations, soutient largement l’initiative. Ils ont soutenu la publication de nouvelles règles tout en demandant à l’EPA de modifier certaines parties de la proposition.

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Les petits exploitants de puits s’opposent généralement aux plans de l’EPA, affirmant qu’ils ne seront pas en mesure de payer les coûts de mise en conformité. L’Independent Petroleum Association of America, qui représente des milliers d’entreprises du secteur de l’extraction de pétrole et de gaz, a déclaré que les règles de l’EPA augmenteraient les coûts d’exploitation des puits à faible production, qui tirent moins de 15 barils de pétrole ou l’équivalent de gaz naturel par jour et contribuent à environ 10 % de la production américaine.

L’association a déclaré à l’EPA que la fermeture de tels puits pourrait nuire aux économies locales. « Alors que les citoyens de ces régions rurales du pays sont certainement préoccupés par les » impacts climatiques et sanitaires de la pollution « … ils sont également préoccupés par leurs moyens de subsistance et le fait de mettre de la nourriture sur la table », indique la lettre, faisant référence à une expression utilisée par l’EPA pour décrire les avantages de la règle.

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L’EPA a proposé quelques exceptions pour les petits puits. Pourtant, l’agence a estimé que 280 000 sites de puits seront touchés lorsque les nouvelles exigences de surveillance devraient entrer en vigueur en 2026.

Les responsables de l’agence et les militants pour le climat affirment que les producteurs peuvent vendre du gaz méthane capturé, mais cette incitation n’a pas été suffisante pour inciter les entreprises à réduire leurs émissions. Les chercheurs de l’EPA estiment que les systèmes au gaz naturel ont émis environ 6,6 millions de tonnes de méthane dans l’atmosphère en 2020. Il s’agit de la deuxième source en importance, après le méthane provenant de la digestion du bétail.

En mars, Schlumberger a annoncé une nouvelle unité commerciale dédiée à aider les clients à réduire les émissions de méthane, que le directeur de la technologie, Demos Pafitis, a qualifié de « l’un des problèmes les plus urgents du changement climatique ».

La réglementation pourrait également stimuler les affaires des petits fournisseurs.

L’une des exigences proposées est que certains grands réservoirs de stockage captent la quasi-totalité de leurs émissions de méthane. Flogistix LP, qui fabrique des appareils qui capturent le méthane qui monte au sommet des réservoirs de stockage de liquide, a une liste de commandes qui s’étend jusqu’à l’année prochaine et prévoit de tripler sa capacité de fabrication cet été en ouvrant une nouvelle usine dans la campagne d’El Reno, Okla., A déclaré le chef Exécutif Mims Talton.

Flogistix fabrique des appareils qui capturent le méthane qui monte au sommet des réservoirs de stockage de liquide.


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Flogistix

Les investisseurs font pression sur les producteurs pour qu’ils captent et vendent plus de méthane, mais la proposition pourrait augmenter les ventes de 20 % supplémentaires, a estimé M. Talton.

« Il y a des entreprises qui ne feront rien sans encouragement », a-t-il déclaré. Le dispositif de récupération de vapeur de l’entreprise coûte entre 80 000 $ et 450 000 $.

D’autres propositions appellent au remplacement pur et simple des équipements qui fuient, tels que les dispositifs pneumatiques qui libèrent du gaz naturel dans l’atmosphère chaque fois qu’ils déplacent une vanne pour contrôler la pression du réservoir et les niveaux de liquide. Les régulateurs estiment qu’environ 1,6 million d’appareils de ce type sont utilisés.

Les règles devraient également exiger une surveillance plus fréquente des fuites de méthane.

Cela pourrait être une aubaine pour Montrose Environmental Group, basé dans l’Arkansas Inc.,

GEM 4,41 %

qui se tourne vers les règles pour stimuler la demande de services d’inspection de ses ingénieurs, techniciens de terrain et scientifiques, a déclaré le PDG Vijay Manthripragada.

« Nous sommes assis entre les régulateurs et les réglementés », a-t-il déclaré.

Honeywell, Baker Hughes et plusieurs autres sociétés qui vendent des systèmes de surveillance qui surveillent en permanence les fuites de méthane font pression pour que l’EPA approuve leur technologie comme option de conformité. Les inspections périodiques en personne avec des appareils portatifs prennent du temps et peuvent être interrompues par la météo ou une erreur humaine, ont-ils déclaré dans une lettre conjointe à l’EPA.

Kuva Systems a commencé à vendre ses systèmes de surveillance l’année dernière. Le directeur général, Stefan Bokaemper, a déclaré qu’il se préparait à transférer la fabrication de caméras du siège social de la société de 32 personnes à Cambridge, dans le Massachusetts, à un fabricant sous contrat en prévision de volumes plus élevés.

Les émissions de méthane dans la région de forage de Bakken sont capturées par une caméra Kuva Systems, qui peut voir le gaz invisible.


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Systèmes Kuva

Au total, plus de 200 entreprises s’emploient à trouver, prévenir ou réparer les émissions de méthane, y compris des startups et des fabricants de longue date, selon un rapport de 2021 de l’Environmental Defense Fund, un groupe de défense qui soutient des règles plus strictes.

Robert Kleinberg, un ancien ingénieur de l’industrie pétrolière et gazière qui étudie l’intersection de la technologie et de la réglementation au Center on Global Energy Policy de l’Université de Columbia, a déclaré que la capture du méthane échappé pose en grande partie un défi plus bienvenu pour les producteurs de pétrole et de gaz que la réduction du dioxyde de carbone . Rendre les systèmes de gaz naturel plus étanches, a-t-il dit, est plus facile.

Les responsables de l’industrie pétrolière et gazière « adorent les problèmes d’ingénierie parce qu’ils sont des ingénieurs dans l’âme », a-t-il déclaré. « Avec une incitation [to find a solution]ils s’y attaqueront comme des castors.

Écrire à Katy Stech Ferek à katherine.stech@wsj.com

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