Les États-Unis poussent les États-Unis à faire des exceptions dans les sanctions européennes contre le pétrole russe

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Une poussée américaine pour réduire l’une des sanctions de l’Union européenne sur le pétrole russe a provisoirement commencé à gagner du terrain au sein du bloc des 27 membres, les responsables se demandant s’il fallait autoriser les assureurs à couvrir les expéditions de pétrole russe si le prix du pétrole se vendrait pour chutes sous un bonnet.

Après des semaines de luttes intestines, l’UE a approuvé début juin une interdiction d’assurer les expéditions de pétrole russe parallèlement à une interdiction des importations de pétrole russe qui devrait entrer en vigueur cette année. Étant donné que de nombreuses cargaisons de pétrole russe sont assurées dans l’UE et au Royaume-Uni, la secrétaire au Trésor Janet Yellen a déclaré à plusieurs reprises qu’elle craignait que les plans de l’UE ne retirent le pétrole russe du marché mondial et ne fassent encore grimper les prix.

Alors que les États-Unis et l’UE ont décidé d’interdire les importations russes, de nombreux pays en développement ainsi que la Chine et l’Inde continuent d’acheter du pétrole du pays. Mme Yellen a déclaré qu’elle discutait de la création d’une exclusion dans l’interdiction d’assurance pour permettre les expéditions vers les pays à faible revenu et en développement qui tombent sous un prix fixé par l’Occident.

« Vous pourriez y voir une exception à cette interdiction », a déclaré Mme Yellen lors d’une conférence de presse lundi à Toronto, confirmant un rapport du Wall Street Journal selon lequel l’idée était à l’étude. « Nous pensons qu’une exception de prix est également un moyen important d’empêcher les effets d’entraînement pour les pays à faible revenu et en développement qui sont aux prises avec des coûts élevés des aliments et de l’énergie. »

Les prix de l’essence aux États-Unis ont atteint un niveau record et ne montrent aucun signe de baisse. C’est en grande partie parce que les compagnies pétrolières ne sont plus motivées à forer davantage à mesure que les prix du pétrole augmentent. Dion Rabouin du WSJ explique. Composition photographique : Ryan Trefes

La pression de Mme Yellen pour un plafonnement des prix s’est heurtée à une profonde réticence en Europe à prendre des mesures pour annuler un ensemble de sanctions durement gagné contre la Russie.

Mais les arguments de Mme Yellen et des États-Unis selon lesquels les sanctions pétrolières font augmenter les prix de l’énergie – ce qui pourrait aider la Russie à tirer suffisamment de revenus de la hausse des prix pour compenser la baisse des volumes de vente – ont commencé à changer les opinions dans certaines capitales européennes, dont Londres et Bruxelles. , selon des responsables au fait des discussions. Pourtant, le scepticisme persiste quant à la manière de créer un mécanisme efficace pour faire respecter un plafonnement des prix, selon les responsables.

Un groupe de responsables du Trésor s’est rendu en Europe dans les jours qui ont suivi l’approbation par l’UE des sanctions pétrolières, alors que Mme Yellen continuait d’appeler publiquement à un plafonnement des prix. Elle a cherché à limiter simultanément les revenus de la Russie provenant des ventes de pétrole tout en évitant les augmentations des prix mondiaux.

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Un haut responsable de l’UE a déclaré que la proposition américaine est « attrayante quand on voit quelle est l’intention », mais « il y a de nombreuses questions qui doivent d’abord être examinées » sur le fonctionnement d’un plafonnement des prix. Les responsables européens affirment que si un certain nombre d’idées ont été lancées lors des pourparlers, il reste encore beaucoup de travail à faire pour identifier un mécanisme qui fonctionnerait.

Le président Biden doit se rendre ce week-end en Europe pour rencontrer les dirigeants des pays riches du Groupe des Sept, qui comprend l’UE, le Royaume-Uni, les États-Unis et le Canada. Il n’y a aucune attente en Europe que les nations occidentales parviennent à un accord sur la proposition lors du sommet.

Chrystia Freeland, la vice-première ministre du Canada, qui a rencontré Mme Yellen à Toronto, a déclaré que le Canada était favorable à la création d’un plafond de prix pour le pétrole russe. Elle a dit que les Européens devraient l’accepter pour qu’il entre en vigueur.

« La voie à suivre ici est vraiment de parler avec nos partenaires européens et de reconnaître, vous savez, à quel point ils sont au centre de la prise de décision ici », a-t-elle déclaré.

Un problème particulier, selon les responsables, est que les assureurs devront décider à l’avance s’ils doivent assurer un pétrolier sans savoir si le navire se conformera aux règles occidentales de plafonnement des prix. D’autres ont soulevé des questions sur le prix à fixer comme plafond et sur la manière de s’assurer qu’il réduit les revenus du Kremlin sans dissuader la Russie de vendre le pétrole, ce qui resserrerait les problèmes d’approvisionnement. Les responsables américains ont étudié les coûts d’équilibre pour les producteurs de pétrole russes, ainsi que les méthodes d’expédition, selon un responsable du Trésor.

Les responsables allemands soutiennent depuis longtemps qu’un plafonnement des prix de l’énergie semble irréalisable et inapplicable.

Tout accord devrait persuader les 27 États membres de l’UE d’ajuster leurs sanctions d’interdiction d’assurance et devrait impliquer le Royaume-Uni, qui domine le secteur de la réassurance. La Norvège, dont les entreprises détiennent également une part importante du marché de l’assurance de protection et d’indemnisation, applique les sanctions de l’UE, de sorte que tout ajustement par Bruxelles devrait automatiquement l’entraîner.

Un pétrolier traverse le détroit du Bosphore en Turquie après avoir embarqué depuis un port russe en mars.


Photo:

Francisco Seco/Associated Press

Gagner le soutien de tous les États membres de l’UE pour une proposition de plafonnement des prix n’est peut-être pas simple. La Grèce, Chypre et Malte ont réussi à obtenir une période d’application plus longue de l’interdiction des sanctions pétrolières et ont fait échouer une proposition visant à interdire aux pétroliers européens de transporter du pétrole russe. Les diplomates européens ne sont pas impatients de relancer ce combat.

Les responsables occidentaux ont eu du mal à empêcher la Russie de financer son invasion de l’Ukraine tout en protégeant l’économie mondiale d’une éventuelle récession. La Russie continue de tirer des revenus importants de ses ventes de pétrole et de gaz, tandis que les prix du pétrole ont grimpé en flèche cette année, bien qu’ils aient quelque peu reculé ces dernières semaines, se négociant à environ 100 dollars le baril mercredi. L’inflation est devenue un problème dans le monde entier, et l’administration Biden l’a récemment qualifiée de principal problème de politique économique.

Les responsables ukrainiens soutiennent l’idée d’un plafonnement des prix et Oleg Ustenko, conseiller économique du président Volodymyr Zelensky, a déclaré que l’Ukraine cherchait également à empêcher une nouvelle inflation.

Les consommateurs américains sont confrontés à une inflation supérieure à 8%, « mais ici en Ukraine, nous parlons d’une inflation de plus de 20%, donc c’est aussi dans notre intérêt », a déclaré M. Ustenko. « Nous atténuons les hausses possibles sur les marchés de l’énergie grâce à ce plan qui est en fait très important pour tout le monde, y compris l’UE, y compris nous aussi », a-t-il déclaré.

« Je suis très favorable à ce plan. Je pense que c’est quelque chose que nous devons faire immédiatement », a déclaré M. Ustenko.

L’inflation et l’économie

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