Les hôpitaux risquent des sanctions pour la première fois pour ne pas avoir rendu publics les prix

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Mercredi, deux hôpitaux géorgiens ont été frappés de sanctions financières fédérales pour avoir omis de divulguer leurs prix, marquant la première mesure d’application de ce type prise en vertu de règles fédérales qui se sont heurtées à une conformité inégale depuis leur entrée en vigueur en janvier 2021.

Les Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS), qui sont responsables de l’application des règles, ont infligé des amendes au Northside Hospital Atlanta et au Northside Hospital Cherokee. Les deux hôpitaux, qui appartiennent à l’hôpital Northside, risquent ensemble des sanctions totalisant environ 1,1 million de dollars.

L’hôpital Northside n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire.

Northside Hospital Atlanta fait également face à des pénalités, qui totalisent environ 1,1 million de dollars pour les deux hôpitaux ensemble.


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Les amendes sont les premières à être prononcées. Des recherches ont montré que des milliers d’hôpitaux américains n’étaient toujours pas conformes des mois après l’entrée en vigueur des règles. Seuls 6 % des plus de 5 200 hôpitaux américains affichaient les deux listes de prix requises lors de l’évaluation des sites Web des hôpitaux entre juillet et septembre 2021, selon une analyse de la conformité des hôpitaux en matière de transparence publiée ce mois-ci dans le Journal of the American Medical Association.

L’étude a révélé qu’environ 14 % des hôpitaux n’avaient affiché que la liste complète, tandis qu’environ 30 % n’avaient affiché que le fichier avec les prix achetables.

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L’une des listes doit indiquer tous les prix de tous les services hospitaliers. L’autre consiste à montrer les services communs qui peuvent être programmés à l’avance, pour lesquels les consommateurs peuvent choisir de magasiner.

« C’est un nombre incroyablement bas », a déclaré Sunita Desai, professeure adjointe à la faculté de médecine de l’Université de New York et auteur de l’analyse, à propos du décompte des hôpitaux conformes.

La conformité reste inégale. Les données de Turquoise Health Co., une startup travaillant avec les données sur la transparence des prix, montrent qu’environ 58% des hôpitaux étaient largement conformes cette semaine.

Certains hôpitaux non conformes ont déclaré qu’ils avaient besoin de plus de temps pour répondre à des exigences techniques onéreuses. D’autres se sont opposés à la révélation des prix à leurs concurrents.

L’administration Trump a publié les règles dans le but d’accroître la concurrence dans le secteur hospitalier de 1 billion de dollars du pays. Les employeurs qui financent l’assurance maladie offerte aux travailleurs sous forme d’avantages sociaux ont déclaré avoir eu du mal avec la conformité inégale.

Chiquita Brooks-LaSure, administratrice des centres de services Medicare et Medicaid. L’agence a envoyé de nombreuses lettres d’avertissement aux hôpitaux concernant la divulgation de leurs prix.


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Depuis ce mois-ci, CMS a envoyé 352 lettres d’avertissement aux hôpitaux, a déclaré une porte-parole de l’agence. Près de 160 hôpitaux ne sont pas encore devenus conformes après que CMS leur ait demandé de définir les étapes à suivre pour le faire, a-t-elle déclaré.

Les hôpitaux de Géorgie n’ont pas défini de mesures pour se conformer à la loi après que CMS a demandé un plan, a déclaré la porte-parole.

L’agence a d’abord demandé aux hôpitaux de Géorgie des plans l’automne dernier et a fait un suivi en janvier, avec un délai de réponse début février, selon un examen par le Wall Street Journal des lettres de sanction CMS envoyées aux hôpitaux. Les hôpitaux n’ont pas soumis de plans, selon les lettres.

Ni le Northside Hospital Atlanta ni le Northside Hospital Cherokee n’ont publié de listes de prix complètes et complètes, comme requis, selon les lettres. Northside Hospital Cherokee a également omis de publier ses listes de prix pour les services achetables, selon l’une des lettres.

En janvier, les hôpitaux ont déclaré à l’agence qu’ils avaient supprimé les informations sur les prix précédemment publiées, selon les lettres. L’hôpital Northside d’Atlanta a déclaré que les patients de l’agence pouvaient appeler pour obtenir des estimations de coûts, selon l’une des lettres.

La peine maximale pour non-respect des règles est passée à 2 millions de dollars par hôpital en janvier, une augmentation par rapport à un maximum de 109 500 dollars au cours de la première année où les règles étaient en vigueur.

En vertu de la peine maximale de l’an dernier, chaque hôpital a été condamné à une amende de 300 $ pour chaque jour où il ne s’est pas conformé. En vertu des peines maximales de cette année, l’amende du Northside Hospital d’Atlanta est passée à 5 360 $ pour chaque jour de non-conformité. La peine de Northside Hospital Cherokee a été portée à 1 140 $ par jour.

Écrire à Anna Wilde Mathews à anna.mathews@wsj.com, Melanie Evans à Melanie.Evans@wsj.com et Tom McGinty à tom.mcginty@wsj.com

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