Les importateurs de blé en Asie se bousculent pour s’approvisionner après l’interdiction des exportations indiennes

Economie

Les importateurs de blé en Asie se sont efforcés de trouver de nouvelles sources d’approvisionnement lundi après que l’Inde a interdit les exportations de céréales ce week-end dans le but de contenir la flambée des prix intérieurs, ont déclaré des sources commerciales à Reuters.

Les importateurs, en particulier ceux d’Asie, misaient sur le blé indien, deuxième producteur mondial, après la chute des exportations de la région de la mer Noire à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine le 24 février.

La Russie et l’Ukraine représentent ensemble environ 30 % des exportations mondiales de blé. Les exportations de l’Ukraine sont sévèrement entravées parce que la guerre l’a forcée à fermer ses ports, tandis que les exportations de la Russie ont été frappées par les sanctions occidentales.

« Les importateurs asiatiques sont susceptibles d’être en grande difficulté. L’Inde était l’alternative Ukraine/Russie, en particulier pour le blé fourrager. (Ils sont) déjà aujourd’hui à la recherche d’alternatives », a déclaré un négociant en blé basé en Europe dans une maison de commerce mondiale.

Il a déclaré que les importateurs en Asie cherchaient même à acheter plus de blé russe malgré les problèmes de paiement liés aux sanctions imposées aux banques russes et aux primes d’assurance maritime élevées.

Le prix à terme du blé de référence à Chicago a bondi de sa limite de 6% lundi alors que les marchés ont réagi à l’interdiction surprise, qui est intervenue quelques jours seulement après que New Delhi a annoncé qu’elle visait des expéditions record de blé de 10 millions de tonnes cette année.

Son renversement de politique signifie désormais que seules les exportations garanties par des lettres de crédit (LC) ou des garanties de paiement émises avant le 13 mai peuvent se poursuivre.

Cela équivaut à seulement environ 400 000 tonnes, ont déclaré des sources de l’industrie à Reuters, ajoutant que 1,8 million de tonnes sont désormais bloquées dans les ports du pays.

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Les négociants qui détiennent ce blé font face à de lourdes pertes car ils devront annuler leurs accords d’exportation et revendre sur un marché intérieur qui s’affaiblit.

« Ça a déjà commencé ce matin. Les commerçants (qui n’ont pas de LC) ont dû annoncer l’annulation des contrats. Je suppose qu’à partir de la mi-juin, il n’y aura plus d’expéditions (de l’Inde) », a déclaré un deuxième négociant en blé basé en Europe.

L’interdiction d’exportation de l’Inde, provoquée par une vague de chaleur qui a réduit les perspectives de récolte et poussé les prix intérieurs à un niveau record, survient également au milieu de problèmes de production dans les puissances d’exportation traditionnelles que sont le Canada, l’Europe et l’Australie.

Les négociants affirment que l’interdiction pourrait faire grimper les prix mondiaux à de nouveaux records, frappant particulièrement durement les consommateurs pauvres d’Asie et d’Afrique.

Les principales destinations des exportations indiennes sont le Bangladesh, l’Indonésie, le Népal et la Turquie, et le premier acheteur mondial de blé, l’Égypte, a récemment accepté de faire un premier achat de blé indien.

Cet accord est officiellement toujours sur les cartes car l’Inde a déclaré qu’elle autoriserait toujours les exportations vers les pays qui demandent des fournitures « pour répondre à leurs besoins de sécurité alimentaire », mais les experts du marché sont sceptiques.

« Il y a une incertitude quant à la quantité qui sera exportée vers les pays que l’Inde considère comme ayant des besoins de sécurité alimentaire. Ils pourraient simplement exporter vers des pays voisins amis », a déclaré Carlos Mera, analyste des produits agricoles chez Rabobank.

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