Les importations américaines ont ralenti en avril, réduisant le déficit commercial par rapport à un record

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WASHINGTON — Le déficit commercial des États-Unis s’est rétréci en avril, les importations ayant fortement chuté, reflétant un appétit modéré pour les biens et matériaux étrangers des consommateurs et des entreprises américains.

Le déficit commercial des biens et services est tombé à 19,1% en avril par rapport au mois précédent pour atteindre 87,1 milliards de dollars corrigé des variations saisonnières, a annoncé mardi le département du Commerce, reculant par rapport au déficit record de 107,7 milliards de dollars de mars.

Les importations ont chuté de 3,4% à 339,7 milliards de dollars, la première baisse d’un mois à l’autre depuis juillet de l’année dernière, en raison d’une baisse des vêtements, des articles ménagers, des jouets, des produits pharmaceutiques et des métaux finis. Les exportations ont poursuivi leur tendance à la hausse au cours des derniers mois, augmentant de 3,5 % pour atteindre 252,6 milliards de dollars.

Les économistes interrogés par le Wall Street Journal avaient estimé un déficit commercial de 89,4 milliards de dollars pour avril.

La baisse des importations représente un changement radical par rapport à la tendance des mois précédents lorsque les entreprises ont augmenté leurs stocks à un rythme soutenu à la suite de perturbations prolongées de la chaîne d’approvisionnement déclenchées par la pandémie de Covid-19. Elle s’est également produite dans un contexte de refroidissement des marchés des produits de base après les fortes hausses de prix causées par l’invasion russe de l’Ukraine. Pendant ce temps, la demande des consommateurs pour les biens et services est restée solide en avril malgré une inflation élevée aux États-Unis

Alors que les prix du pétrole sur les marchés mondiaux continuent d’augmenter en raison des craintes de pénurie causées par le durcissement des sanctions contre Moscou, le prix du Brent est tombé à 100 dollars le baril début avril, contre un sommet de près de 130 dollars début mars, selon Données du Wall Street Journal.

Pendant ce temps, les exportations ont continué de croître en avril, grâce à la forte augmentation des expéditions de produits alimentaires, ainsi qu’à la solide performance des fournitures industrielles et des biens d’équipement, du gaz naturel et des produits pétroliers, des aliments comme le soja et des aéronefs civils. Pourtant, le déficit commercial en avril reste important par rapport aux niveaux prépandémiques. Cela reflète la vigueur de l’économie américaine par rapport à d’autres pays développés, un dynamisme que les économistes s’attendent à voir se poursuivre dans les mois à venir.

Le Fonds monétaire international s’attend à une croissance de l’économie américaine de 3,7 % cette année, bien plus rapide que 2,8 % pour la zone euro et 2,4 % pour le Japon. La croissance chinoise, quant à elle, devrait ralentir à 4,4 % cette année contre 8,1 % l’année dernière, selon les prévisions d’avril du FMI.

Avant la pandémie, le déficit commercial avait fluctué pendant des années entre 40 et 50 milliards de dollars par mois.

Les exportations de services ont augmenté, reflétant la hausse des dépenses des touristes étrangers aux États-Unis

Écrire à Yuka Hayashi à yuka.hayashi@wsj.com

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