Les médecins résidents se syndiquent sur le salaire et les conditions de travail

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Les médecins en formation dans les meilleurs hôpitaux d’enseignement du pays adhèrent à des syndicats, exigeant des salaires plus élevés et de meilleures conditions de travail.

Le Comité des stagiaires et des résidents, le plus grand groupe représentant les médecins dans les programmes de résidence et de bourses, a déclaré qu’il avait ajouté des chapitres dans cinq hôpitaux d’enseignement l’année dernière et deux en 2021, contre un rythme prépandémique d’environ un par an. Le CIR, qui est affilié au Service Employees International Union, a déclaré qu’il représentait environ 15% des 140 000 résidents et boursiers du pays.

Les souches de la pandémie ont incité les résidents à s’organiser, a déclaré Simranvir Kaur, résident de quatrième année spécialisé en obstétrique et gynécologie à Stanford Medicine, où la plupart des quelque 1 400 résidents de Stanford ont voté pour former un syndicat en mai dernier. Les résidents travaillaient plus longtemps sans compensation supplémentaire et traitaient les patients de Covid-19 sans équipement de protection adéquat, a déclaré le Dr Kaur.

« Lorsqu’il y a du travail supplémentaire, le fardeau nous incombe », a déclaré le Dr Kaur.

Stanford, qui est basée à Palo Alto, en Californie, a déclaré qu’elle négociait un contrat syndical avec ses résidents et a refusé de commenter davantage.

L’inflation est élevée et les travailleurs se font rares, ce qui pousse les travailleurs de nombreux secteurs à réclamer de meilleurs salaires et conditions. Les infirmières syndiquées du Montefiore Medical Center et de l’hôpital Mount Sinai à New York ont ​​entamé une grève de trois jours ce mois-ci pour des problèmes de rémunération et de personnel. Des étudiants diplômés de l’Université de Californie se sont récemment mis en grève pendant plus d’un mois.

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« Il est impossible de démêler le mouvement syndical national de ce qui se passe parmi les résidents et au sein de la médecine », a déclaré Philip Sossenheimer, résident en médecine interne de troisième année à Stanford et membre du syndicat.

« Il est impossible de démêler le mouvement ouvrier national de ce qui se passe parmi les résidents et au sein de la médecine », déclare Philip Sossenheimer, résident de Stanford.


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Ian Bates pour le Wall Street Journal

Les administrateurs de l’hôpital ont déclaré que les résidents et les boursiers sont uniques par rapport aux autres travailleurs de la santé, car ils sont à la fois des employés et des étudiants qui apprennent de l’établissement. Une grève parmi les résidents syndiqués pourrait paralyser la capacité d’un hôpital à soigner les patients, ont déclaré les administrateurs. Le code d’éthique de l’American Medical Association conseille aux syndicats de médecins de ne pas s’engager dans des grèves en refusant des services médicaux essentiels aux patients.

Le CIR a déclaré que la première priorité des résidents était les patients et que les résidents syndiqués ne voteraient pour la grève qu’en dernier recours. La dernière fois qu’un syndicat CIR s’est mis en grève, c’était en 1981.

« Nous préférons ne pas faire grève. Nous voulons travailler, nous avons le privilège de faire ce que nous faisons », a déclaré Anis Adnani, résident de deuxième année en médecine d’urgence à l’Université de l’Illinois à Chicago, où les résidents ont voté pour rejoindre le CIR en 2021. « Mais nous n’avons aucun effet de levier si c’est pas sur les cartes.

L’UIC a indiqué qu’elle négociait avec le CIR pour établir un contrat syndical pour les résidents.

Les résidents ont déclaré qu’ils pensaient que la négociation collective pourrait leur apporter de meilleurs salaires et conditions de travail qui pourraient atténuer certains épuisements et stress. Le CIR a déclaré que ses membres avaient obtenu des concessions, notamment une meilleure rémunération à l’hôpital St. Elizabeths de Washington, DC, et davantage de protections pour les résidentes enceintes de l’Université de Washington.

L’Université de Washington a déclaré que les résidents et les boursiers sont des membres importants des équipes de soins de l’UW Medicine. St. Elizabeths n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Une analyse publiée dans JAMA Network Open en 2021 a déclaré que les résidents des programmes syndiqués n’étaient pas moins épuisés et n’avaient pas une plus grande satisfaction au travail ou des salaires significativement plus élevés que les résidents non syndiqués. D’autres recherches ont montré que la dépression est courante et que le suicide est l’une des principales causes de décès chez les résidents. Certaines recherches ont lié les restrictions sur les heures de travail des médecins à de meilleurs résultats pour les patients.

Le Stanford Medical Center fait partie de Stanford Medicine, qui dit négocier un contrat syndical avec ses résidents.


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Ian Bates pour le Wall Street Journal

Les résidents peuvent travailler jusqu’à 80 heures par semaine par quarts de travail pouvant aller jusqu’à 24 heures, conformément aux directives du Conseil d’accréditation pour l’enseignement médical supérieur. Travailler plus que les directives ne le permettent est courant, ont déclaré des résidents. Certains résidents ont déclaré avoir travaillé plus de 100 heures par semaine et jusqu’à 30 heures par quart de travail. L’ACGME a déclaré que les résidents peuvent signaler les violations des heures de travail par l’intermédiaire de son bureau du médiateur.

Le salaire moyen d’un résident de première année est d’environ 60 000 $, selon une enquête réalisée en 2022 par l’Association of American Medical Colleges. Les résidents de New York, Chicago et d’autres grandes villes disent que leur salaire ne couvre pas les dépenses de base.

«Plaidoyer pour un salaire vital m’aide à me concentrer davantage sur mes patients, plutôt que de me demander si j’ai les moyens d’acheter de l’essence pour rentrer à la maison ou ce que je vais manger», a déclaré Nicolette Alberti, membre du syndicat et résidente de deuxième année à l’urgence. et médecine interne à l’UIC.

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Les résidents ont déclaré qu’ils ne se sentaient pas responsabilisés en tant qu’employés en raison de la façon dont ils sont appariés à un hôpital par un algorithme. Une fois appariés, ils ne peuvent pas négocier la plupart des conditions de leur emploi.

Les médecins ont déposé un recours collectif en 2002, alléguant que le programme d’appariement violait les lois antitrust parce qu’il permettait des salaires inférieurs à la concurrence et des conditions de travail abusives. L’affaire a été rejetée deux ans plus tard après que le Congrès a accordé une exemption antitrust au programme de jumelage de résidence.

« L’anticoncurrence dans le système de match est en fait à certains égards protégée par la loi », a déclaré Candice Chen, professeure agrégée à l’Université George Washington spécialisée dans le personnel de santé.

Les partisans du système de jumelage ont déclaré qu’il aide à garantir que la plupart des diplômés des facultés de médecine trouvent un placement dans des programmes de résidence et pourrait réduire les inégalités dans le processus de sélection, a déclaré le Dr Chen.

Rita Agarwal, anesthésiste pédiatrique à Stanford, a déclaré que les résidents sont une partie inestimable d’un système de santé qui devrait avoir plus d’autonomie en tant qu’employés. « Il y a des procès par le feu en résidence, mais cela n’a pas besoin d’être brutal », a déclaré le Dr Agarwal.

Meaghan Roy-O’Reilly fait partie des résidents de Stanford qui recherchent davantage d’hébergements pour les personnes handicapées.


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Ian Bates pour le Wall Street Journal

Les habitants de Stanford ont déclaré qu’ils faisaient pression pour obtenir des salaires plus élevés et davantage de logements pour les résidents qui allaitent ou qui ont un handicap. « Une seule voix n’est pas assez forte pour apporter des changements au niveau de l’établissement », a déclaré Meaghan Roy-O’Reilly, résidente de troisième année en neurologie et membre du syndicat qui a une maladie génétique neuromusculaire qui rend la marche difficile.

À Montefiore, les habitants prévoient de voter sur l’opportunité d’établir officiellement un syndicat, a déclaré le CIR. Les résidents ont déclaré que leur intérêt était en partie motivé par la décision de Montefiore de déplacer des cliniques dans le Bronx et de diriger les ressources vers des quartiers plus aisés. Libby Wetterer, résidente de troisième année en médecine familiale à Montefiore, a déclaré que la syndicalisation pourrait permettre aux résidents de mieux défendre leurs intérêts et ceux des patients mal desservis.

« Nous sommes une main-d’œuvre bon marché », a déclaré le Dr Wetterer.

Montefiore a déclaré qu’il s’engage envers ses patients dans le Bronx et à améliorer les services pour les atteindre.

Les infirmières de deux hôpitaux de New York ont ​​​​repris le travail après une grève de trois jours. La New York State Nurses Association et les hôpitaux ont confirmé que des accords de principe avaient été conclus. Photo : Ziyu Julian Zhu/Zuma Press

Écrivez à Dominique Mosbergen à dominique.mosbergen@wsj.com

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