Les petites entreprises prennent du retard sur l’embauche alors que l’inflation fait des ravages

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Les petites entreprises perdent du terrain dans le jeu de l’embauche.

Selon les données sur la masse salariale d’ADP, le nombre de personnes dans les entreprises de moins de 50 employés a diminué au cours de trois des quatre derniers mois, même si l’emploi dans les grandes entreprises a continué de croître.

Les propriétaires de nombreuses petites entreprises affirment que l’inflation a ajouté aux pressions d’un marché du travail déjà tendu, ce qui rend de plus en plus difficile de suivre le rythme des salaires et des avantages offerts par les grands employeurs. Les défis de l’embauche freinent la croissance, disent les propriétaires de petites entreprises, et assombrissent davantage leurs perspectives économiques qui se détériorent.

Chez Gahlsdorf Logging Inc., le nombre de personnes est bloqué à environ 20, ce qui rend difficile pour l’entrepreneur forestier de Rickreall, Oregon, de garder ses équipes de huit personnes au complet. Le propriétaire Jim Gahlsdorf a déclaré qu’il refusait une offre environ une fois par mois pour examiner ou soumissionner sur un emploi potentiel parce qu’il n’avait pas les travailleurs.

Certains petits exploitants forestiers sont passés à une équipe de deux en réponse aux pénuries de main-d’œuvre. M. Gahlsdorf a dit qu’il craignait qu’une opération réduite ne produise suffisamment de revenus pour couvrir les frais généraux. Il espère qu’à mesure que le nombre d’équipages exploités par des concurrents diminue, les clients paieront plus pour ses services, ce qui lui permettra de payer davantage ses travailleurs.

Gahlsdorf Logging a dû refuser des offres d’emploi car l’entreprise basée dans l’Oregon ne trouve pas suffisamment de travailleurs, a déclaré son propriétaire.


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Céleste Noche pour le Wall Street Journal

« Si nous continuons à nous retirer de ce problème, nous ne le résoudrons jamais, et ce sera la fin de mes affaires », a déclaré M. Gahlsdorf. « Si nous nous accrochons, nous serons mieux placés. »

Soixante-trois pour cent des propriétaires de petites entreprises affirment que les problèmes d’embauche affectent leur capacité à fonctionner à pleine capacité, selon une enquête menée en juin auprès de plus de 825 petites entreprises pour le Wall Street Journal par Vistage Worldwide Inc., une entreprise de coaching et de pairs. cabinet de conseil.

Certaines grandes entreprises qui ont connu une croissance importante pendant la pandémie de Covid-19 commencent à adopter une approche plus prudente en matière d’embauche, ce qui pourrait, avec le temps, créer plus d’opportunités pour les petits employeurs de renforcer leurs rangs. Pour l’instant, cependant, « les petites entreprises continuent de rattraper leur retard », a déclaré l’économiste en chef d’ADP, Nela Richardson. Si l’économie s’affaiblit, les petites entreprises sont également susceptibles de modifier leurs plans d’embauche, a-t-elle ajouté.

Au milieu d’une séquence d’embauches record aux États-Unis, les économistes surveillent les signes d’un éventuel retournement de vague. Anna Hirtenstein du WSJ examine comment la hausse des taux d’intérêt face à une inflation élevée, les ventes massives du marché et les risques de récession défient la croissance de la main-d’œuvre américaine. Photo : Olivier Douliery/AFP

La confiance des petites entreprises continue de baisser, chutant en juin à des creux observés pour la dernière fois en juillet 2020, selon les données de Vistage. Neuf pour cent des propriétaires de petites entreprises s’attendent à ce que les conditions économiques américaines s’améliorent au cours des 12 prochains mois, contre 12 % en mai et 53 % en juin 2021. Malgré leurs inquiétudes économiques, 52 % des propriétaires de petites entreprises s’attendent à ce que le nombre d’employés augmente en l’année à venir, selon l’enquête.

Comme les entreprises de toutes tailles, les petites entreprises dépensent davantage pour attirer et retenir les travailleurs. Selon l’enquête Vistage, 76 % des propriétaires de petites entreprises ont déclaré avoir augmenté leurs salaires en réponse aux défis du marché du travail, tandis que 44 % ont déclaré avoir ajouté des avantages sociaux aux employés.

Jim Gahlsdorf, propriétaire de Gahlsdorf Logging, sur un chantier du comté de Lincoln, Ore.


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Céleste Noche pour le Wall Street Journal

L’entreprise d’exploitation forestière de M. Gahlsdorf a augmenté le salaire de départ d’environ 5 $ au cours de la dernière année. Une récente publicité sur Facebook proposait un salaire de départ de 25 à 26 dollars de l’heure pour les « choker setters », qui attachent des câbles d’acier autour des bûches. « [W]ous formerons la bonne personne ! disait l’annonce. « Pas de drogues. Arriver. Apprendre. Travailler dur. Obtenez les journaux. Gagnez des $$. »

Black Earth Compost, une entreprise de collecte de déchets organiques et de traitement du compost à Manchester, Mass., avec 78 employés, commence les chauffeurs à 18 $ de l’heure. L’année dernière, l’entreprise a commencé à offrir une prime de 3 $ l’heure aux chauffeurs qui commencent à l’heure, effectuent tous leurs ramassages et livraisons et atteignent d’autres objectifs de performance.

« Cela a arrêté l’hémorragie, mais depuis, c’est serré », a déclaré le propriétaire Conor Miller, qui a récemment fait appel à quelqu’un pour aider à l’embauche et a augmenté les avantages de l’entreprise. La société a ajouté un plan d’épargne-retraite 401 (k) l’année dernière et permet désormais aux employés de recevoir une partie de leur salaire sous forme de bitcoin, ce qui, jusqu’à la récente volatilité du marché de la crypto-monnaie, était un grand attrait pour les jeunes travailleurs.

Goulding & Wood Pipe Organ Builders, à Indianapolis, a cherché pendant des mois à embaucher un remplaçant pour un employé chargé d’installer des systèmes de contrôle et des consoles de câblage.


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Monty Thurman/Goulding et bois

Les propriétaires de petites entreprises se lancent souvent eux-mêmes en cas de pénurie de personnel. Chez Goulding & Wood Pipe Organ Builders, qui construit et entretient des orgues à tuyaux, l’employé responsable de l’installation des systèmes de contrôle et des consoles de câblage a démissionné en novembre après quatre ans de travail. L’entreprise basée à Indianapolis, qui emploie 13 personnes, n’a toujours pas trouvé de remplaçant.

« J’ai pratiquement assumé la plupart des responsabilités », a déclaré le propriétaire Mark Goulding, qui a augmenté les salaires à deux reprises depuis le quatrième trimestre de l’année dernière. « C’est pourquoi je suis à Grand Rapids, Michigan, aujourd’hui, pour terminer un travail qu’il aurait dû faire. »

La croissance du travail à distance a permis aux grands employeurs de débaucher plus facilement des travailleurs dans des endroits éloignés où les échelles salariales peuvent être plus basses. Health Designs, une entreprise de bien-être au travail, basée à Ponte Vedra Beach, en Floride, a récemment perdu un cadre au profit d’une entreprise basée à Boston et un autre employé au profit d’une entreprise canadienne, toutes deux offrant du travail à distance et des salaires plus élevés.

« Nous ne sommes plus en concurrence avec d’autres entreprises locales dans des zones géographiques locales. Nous sommes en concurrence avec le monde », a déclaré Chris Margolin, directeur général de Health Designs, qui a récemment occupé un poste mais qui a encore deux postes vacants dans son bureau à domicile de 18 personnes.

Freeway Towing, à Monterey Park, en Californie, a du mal à embaucher plus de travailleurs, même si elle a augmenté les salaires et les primes de productivité, a déclaré le propriétaire de l’entreprise.


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Youssef Haddad

Les lacunes en matière de personnel peuvent nuire au service à la clientèle. Freeway Towing Inc., à Monterey Park, en Californie, compte 46 employés, contre près de 70 avant la pandémie. L’entreprise, qui assure le remorquage, les réparations et le nettoyage des accidents, emploierait 100 personnes ou plus si trouver des travailleurs n’était pas un tel défi, a déclaré la copropriétaire Nadia Haddad.

Il faut maintenant jusqu’à trois heures à l’un des 67 camions de l’entreprise pour arriver sur les lieux d’un accident ou récupérer un automobiliste bloqué, contre 20 ou 30 minutes plus typiques lorsque l’entreprise est au complet, a déclaré Mme Haddad. Les automobilistes en colère appellent également plus pour se plaindre, ce qui a entraîné une rotation accrue du personnel du bureau.

« L’employé de bureau moyen de mon entreprise resterait pendant 10 à 12 ans », a déclaré Mme Haddad. « Depuis la pandémie, j’ai de la chance si je les garde deux ans. »

L’entreprise a augmenté les salaires horaires et les primes de productivité et paie maintenant pour que les employés soient certifiés en tant que conducteurs de classe A, leur permettant de conduire des dépanneuses, des grues et d’autres véhicules lourds. Mais cela ne peut pas correspondre aux grandes entreprises en ce qui concerne les congés payés et autres avantages, a-t-elle déclaré.

« Le salaire est bon. Les horaires sont flexibles. Ce que nous faisons dans la vie est gratifiant », a déclaré Mme Haddad. « C’est juste que la compétition est magnifique. C’est nettement plus magnifique que moi.

Gahlsdorf Logging pourrait ne pas générer suffisamment de revenus pour couvrir les frais généraux s’il devait fonctionner avec moins d’équipes, dit son propriétaire, citant des pénuries de main-d’œuvre.


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Céleste Noche pour le Wall Street Journal

Écrire à Ruth Simon à ruth.simon@wsj.com

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