Les plus grands syndicats des chemins de fer comptent les votes alors que la menace de grève se profile

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Deux des plus grands syndicats des chemins de fer du pays révéleront lundi si leurs membres ont voté pour accepter un nouvel accord salarial négocié par la Maison Blanche, ou pour le rejeter et se rapprocher d’une grève qui pourrait perturber le flux de marchandises à travers le pays.

Les syndicats représentant les ingénieurs et les chefs de train – la division des transports SMART et la Fraternité des ingénieurs et des conducteurs de locomotives – sont les deux derniers des 12 syndicats à signaler la ratification des votes dans ce qui a été un conflit de travail litigieux et prolongé.

Les travailleurs de sept des syndicats ont ratifié leurs accords. Les trois syndicats dont les membres ont rejeté leurs accords de principe sont de retour à la table des négociations avec les chemins de fer pour un accord révisé. S’ils ne parviennent pas à un nouvel accord, les travailleurs seraient autorisés à faire grève dès le 4 décembre.

Union Pacifique Corp.

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CSX Corp.

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et d’autres chemins de fer de fret transportent environ 40% du fret américain sur de longues distances et desservent les secteurs de l’agriculture, de l’énergie et de la fabrication. Même une courte grève pourrait entraîner des détournements et entraîner des retards et des embouteillages, retardant la reprise dans certaines chaînes d’approvisionnement. Des groupes commerciaux représentant les producteurs de céréales et d’aliments pour animaux et les expéditeurs de produits chimiques ont demandé au Congrès d’intervenir pour empêcher une grève du travail.

Les cheminots qui ont voté contre leur accord ont déclaré que les salaires n’étaient pas la raison de leur décision. Leur grief porte sur les conditions de travail. Ils disent que les politiques de présence punitives et le manque de personnel les ont laissés surchargés de travail. Les chemins de fer, qui ont licencié des milliers d’employés pendant la pandémie, disent avoir eu du mal à embaucher suffisamment de travailleurs lorsque la demande s’est rétablie et ont adopté des politiques de présence pour gérer les absences.

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« Aucun des deux côtés n’obtient tout en même temps dans un produit compromis. Il y a certainement de nombreuses choses que les chemins de fer n’ont pas retirées de l’accord », a déclaré Ian Jefferies, président de l’Association of American Railroads, un groupe commercial. Il a déclaré que les augmentations de salaire proposées étaient supérieures à ce que les chemins de fer avaient offert et que les modifications des règles de travail demandées par les chemins de fer n’étaient pas incluses.

L’économie américaine perdrait 2 milliards de dollars par jour en cas de grève des cheminots, estime l’Association of American Railroads.


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BING GUAN/REUTERS

L’accord de principe offre aux cheminots une augmentation de salaire de 24 % sur cinq ans, de 2020 à 2024. L’accord prévoit un jour de congé payé supplémentaire, en plus des vacances et des congés payés existants. Les dirigeants syndicaux de BLET et SMART TD ont déclaré avoir réussi à faire inclure des modifications aux politiques de présence en plus des recommandations d’un panel nommé par la Maison Blanche, bien que certains membres aient déclaré que ces gains ne suffisaient pas.

Certains travailleurs ont dit qu’ils étaient mécontents que les dirigeants des chemins de fer n’apprécient pas suffisamment les contributions de leur travail. « Ils sont tellement effrontés qu’ils ne se soucient pas des travailleurs », a déclaré Lesly Wilterding, un responsable du signal basé à Fort Scott, Kan. M. Wilterding a voté plus tôt pour rejeter l’accord de principe présenté par son syndicat, le Confrérie des signaleurs des chemins de fer. Dans l’ensemble, les membres du syndicat ont voté contre l’accord.

Les chemins de fer disent qu’ils ont apporté des modifications à leurs politiques d’assiduité en fonction des commentaires des employés. «Il reste du travail pour rendre nos emplois attrayants pour les employés d’aujourd’hui, en particulier les emplois non planifiés et« sur appel »», a déclaré Kristen South, porte-parole d’Union Pacific, ajoutant que l’entreprise testait un nouvel horaire travail-repos.

L’économie américaine perdrait 2 milliards de dollars chaque jour où les cheminots sont en grève, estime l’AAR. La production économique du pays est en moyenne d’environ 63 milliards de dollars par jour.

Si les accords de principe ne sont pas ratifiés, les dirigeants de BLET et de SMART-TD retourneront à la table de négociation pour un accord révisé avec une date limite début décembre. Les deux groupes représentent environ 60 000 cheminots, soit plus de la moitié des 115 000 travailleurs concernés par les négociations en cours.

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Le Congrès, compte tenu de son pouvoir en vertu de la loi sur le travail des chemins de fer, peut également intervenir pour imposer un règlement aux deux parties afin d’empêcher ou de raccourcir tout arrêt de travail. La dernière grève nationale des chemins de fer, en 1991, a duré environ 24 heures avant l’adoption du Congrès et le président George HW Bush a signé une loi ordonnant aux travailleurs de reprendre leur travail et mettant en place un processus d’arbitrage pour résoudre un différend sur la dotation en personnel.

En septembre, les sens. Roger Wicker (R., Miss.) et Richard Burr (R., NC) ont proposé un projet de loi qui imposerait les conditions contractuelles négociées par le panel nommé par Biden si les parties ne parviennent pas à un accord avant la date limite qui aurait permis aux travailleurs de se mettre en grève. Le sénateur Bernie Sanders du Vermont a bloqué le projet de loi à ce moment-là.

« Les gars du moteur sont trop importants. Ce que vous faites est trop important pour l’économie de ce pays », a déclaré Dennis Pierce, président du BLET, lors d’une assemblée publique avec ses membres le 9 novembre. « C’est mon opinion personnelle quant à la raison pour laquelle le Congrès n’allait pas laissez-nous quitter le travail.

Écrivez à Esther Fung à esther.fung@wsj.com

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