Les prix des aliments continueront d’augmenter, alors que les coûts augmentent

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Kraft Heinz a informé les clients des détaillants lundi dernier qu’il augmenterait les prix en août sur des articles allant de la sauce pour pâtes Miracle Whip et Classico aux produits de café Maxwell House et à certaines charcuteries.

Cory Onell, directeur des ventes chez Kraft Heinz, a écrit dans la note aux détaillants que l’inflation continue d’affecter l’économie et de façonner les habitudes de consommation. Les coûts continuent de grimper et la persistance des augmentations oblige à annoncer des changements de prix, a-t-il écrit.

Des agriculteurs aux usines en passant par les épiceries et les restaurants, de nombreux dirigeants déclarent subir des augmentations vertigineuses des coûts de main-d’œuvre, d’emballage, d’ingrédients et de transport. La hausse des prix du carburant rend plus coûteuse la production et la vente de denrées alimentaires. Les détaillants alimentaires et les restaurants ont déclaré qu’ils répercutaient certaines augmentations des prix de gros et des coûts supplémentaires sur les consommateurs.

Le département du Travail a déclaré vendredi que les prix des épiceries avaient augmenté de 11,9% en mai au cours de l’année écoulée et que les prix avaient augmenté de 7,4% dans les restaurants et autres lieux de restauration à l’extérieur du domicile au cours de la période. Pour les deux, il s’agit du plus grand saut en plus de quatre décennies.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’une des principales régions productrices de céréales au monde, fait monter le prix des aliments de base du garde-manger, des huiles de cuisson et des aliments pour la viande du bétail. Le mauvais temps affectant d’autres grands pays producteurs de cultures, y compris dans certaines parties de l’Amérique du Sud, de l’Australie et de l’Inde, alimente également la crise mondiale.

Les consommateurs sont de plus en plus sensibles à la démarque inconnue, la pratique consistant à réduire le contenu d’un produit plutôt qu’à augmenter les prix. Les entreprises deviennent donc créatives. Annie Gasparro du WSJ explique comment le repérer sous toutes ses formes. Illustration : Adèle Morgan

Kraft, commentant les prochaines augmentations de prix, a déclaré qu’elles reflétaient les coûts de production auxquels l’ensemble de l’industrie est confronté.

De nombreux fabricants de produits alimentaires, dont Kraft, ont déjà augmenté leurs prix cette année. Kraft a augmenté ses prix de 13,9% depuis 2019, a déclaré le directeur général Miguel Patricio lors d’une conférence d’investisseurs plus tôt ce mois-ci. Il a déclaré que d’autres marques ont suivi et que, comme les augmentations de prix sont généralisées dans tous les magasins, les consommateurs ne réagissent pas autant qu’ils l’ont toujours fait.

Pourtant, ces derniers mois, de plus en plus de personnes ont opté pour des marques ou des coupes de viande moins chères dans les épiceries et ont moins souvent mangé au restaurant, ont déclaré des dirigeants de l’industrie, car l’inflation et les prix de l’essence pèsent sur les budgets des ménages.

Les entreprises trouvent également d’autres moyens de compenser l’inflation. Ils vendent des emballages plus petits à un prix plus élevé par once. Et ils rendent les opérations plus efficaces pour économiser de l’argent. Kraft, par exemple, a déclaré améliorer sa productivité dans les usines. « Si nous ne comptons que sur les augmentations de prix, nous allons avoir des problèmes », a déclaré M. Patricio.

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Pour amortir le coup des hausses de prix, les fabricants de produits alimentaires proposent également des offres. Kraft a déclaré qu’il proposait des emballages plus grands pour un meilleur rapport qualité-prix.

McDonald’s étudie l’impact des augmentations de prix de ses restaurants pour s’assurer qu’elles ne sont pas trop pour les consommateurs, a déclaré Ian Borden, responsable des affaires internationales de McDonald’s, lors d’une conférence d’investisseurs jeudi. La chaîne veut également s’assurer que McDonald’s reste une bonne valeur pour les clients.

« Nous avons l’approche que nous voulons faire des augmentations plus fréquentes mais à des niveaux plus petits », a déclaré M. Borden.

Les franchisés de la chaîne déterminent en fin de compte les prix sur leurs sites, et certains propriétaires de restaurants McDonald’s ont déclaré qu’ils augmentaient désormais les prix compte tenu de l’augmentation rapide des coûts, en particulier pour le carburant.

Dans les épiceries, les discussions avec les vendeurs sur les augmentations de prix sont de plus en plus tendues, ont déclaré les dirigeants de l’industrie, car les détaillants craignent de perdre des acheteurs à cause du choc des autocollants.

En avril, Soupe Campbell Co.

PCB -0.15%

a déclaré aux détaillants qu’il mettrait bientôt en œuvre sa troisième série d’augmentations de prix au cours de l’année écoulée, affectant des produits de plus en plus coûteux à fabriquer. Le PDG Mark Clouse a déclaré que les prix plus élevés de certaines de ses soupes condensées ont nui aux ventes des baby-boomers. Mais le volume des ventes de la soupe Campbell’s Chunky a tout de même augmenté de 8 % au cours du dernier trimestre malgré des prix nettement plus élevés.

Campbell Soup a déclaré que les prix plus élevés de certains de ses produits avaient nui aux ventes des baby-boomers.


Photo:

Kristen Norman pour le Wall Street Journal

M. Clouse a déclaré lors d’une conférence téléphonique mercredi que la société essayait de maintenir les prix aussi raisonnables que possible. « Nous connaissons la pression que ressentent les consommateurs », a-t-il déclaré.

Mondelez International Inc.

MDLZ -0.70%

Le PDG Dirk Van de Put a déclaré plus tôt ce mois-ci que les augmentations de prix du fabricant de collations n’avaient pas réduit les achats, ce qui, selon lui, était surprenant. Mais il y aura beaucoup plus d’augmentations de prix à venir au cours de l’année prochaine, a-t-il déclaré.

Les prix de la viande ont bondi au cours de la dernière année, car les transformateurs ont déclaré que leurs usines manquaient de personnel, de sorte qu’elles ne peuvent pas abattre autant de bovins, de porcs et de poulets. Pendant ce temps, la demande des épiceries et des restaurants n’a pas faibli, ont déclaré les dirigeants, ce qui a contribué à la hausse des prix de la viande. Les prix des poitrines de poulet désossées et sans peau, par exemple, ont augmenté de 68 % depuis le début de l’année, selon le ministère de l’Agriculture.

Tyson TSN -1,37%

Foods Inc., le plus grand transformateur de viande américain en termes de ventes, a déclaré avoir augmenté les prix du bœuf de 24 % en moyenne au cours des trois mois terminés le 2 avril, tandis que ses coûts ont augmenté de 15 % au cours du trimestre en raison de dépenses plus élevées pour l’alimentation animale, le fret et travail.

Fermes Sanderson Inc.,

SAFM 0,08 %

le troisième plus grand producteur de poulet, a déclaré le mois dernier qu’il avait augmenté les prix de ses produits d’environ 34 % pour le trimestre qui s’est terminé le 30 avril.

Hormel Aliments Corp.

HRL 1,19 %

, le fabricant de Spam, a déclaré que les prix du maïs et de la farine de soja pour l’alimentation du bétail avaient augmenté de plus de 125 % et 40 %, respectivement, au début du mois de mai. Les prix élevés des aliments pour animaux devraient se poursuivre, ont déclaré les responsables de l’entreprise, en particulier avec le début tardif des semis cette année en raison du temps froid et humide dans le Midwest ce printemps.

L’épidémie de grippe aviaire hautement pathogène qui a entraîné la mort de près de 40 millions d’oiseaux a également fait grimper le prix des œufs et des produits à base de dinde ces derniers mois, ont déclaré des analystes et des responsables de Hormel.

La chaîne de restauration décontractée Cracker Barrel envisage d’augmenter les prix ce mois-ci et à nouveau en août, même si les clients sont plus soucieux des prix.


Photo:

Watchara Phomicinda/Zuma Press

Chaîne de restaurants décontractés Cracker Barrel Old Country Store Inc.

CBRL -0,58%

augmente les prix plus tard ce mois-ci et au début du mois d’août tout en gardant des articles de valeur sur ses menus, car certains de ses clients sont devenus plus soucieux des prix, a déclaré mardi la société aux investisseurs.

Shake Shack Inc.

SECOUER -2,79%

les dirigeants ont déclaré qu’ils subissaient la compression des coûts de la part des fournisseurs. Les vendeurs appellent désormais souvent la chaîne pour donner de nouveaux prix contractuels pour les marchandises, ce qui est inhabituel à ce rythme, a déclaré mardi le PDG Randy Garutti lors d’une conférence avec les investisseurs.

M. Garutti a déclaré: « L’inflation est réelle et elle ne va pas s’améliorer de sitôt dans le secteur de la restauration. »

Écrire à Jaewon Kang à jaewon.kang@wsj.com et Annie Gasparro à annie.gasparro@wsj.com

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