Les promoteurs immobiliers industriels sont chauds sur les entrepôts frigorifiques

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Les promoteurs immobiliers industriels ont intensifié la construction d’entrepôts frigorifiques aux États-Unis sans locataires alignés pour l’espace, pariant que les changements provoqués par la pandémie dans la façon dont les consommateurs achètent des produits d’épicerie et des repas sont là pour rester.

Près de 3,3 millions de pieds carrés d’espace d’entrepôt réfrigéré étaient en construction au cours du deuxième trimestre de cette année à l’échelle nationale sans que des entreprises ne soient prévues à l’avance pour occuper les sites, soit environ 1000% de plus qu’en 2019, selon un rapport de l’immobilier cabinet de services CBRE publié mercredi.

La croissance de ce que l’on appelle dans l’immobilier la construction spéculative fait suite à un bouleversement des habitudes d’achat des consommateurs pendant la pandémie de Covid-19, alors que les Américains se sont précipités pour acheter des produits d’épicerie en ligne et se sont approvisionnés en plus d’aliments surgelés tandis que les chaînes de supermarchés et les fournisseurs de produits alimentaires refont leurs chaînes d’approvisionnement pour répondre à la demande.

Les dépenses de consommation ont de nouveau changé plus récemment, alors que les acheteurs retournent dans les magasins, réduisant les ventes du commerce électronique et que la hausse de l’inflation pèse sur la demande de détail plus large.

Chaque jour, des millions de marins, de camionneurs, de débardeurs, d’employés d’entrepôt et de chauffeurs-livreurs transportent des montagnes de marchandises dans les magasins et les maisons pour répondre aux attentes croissantes des consommateurs en matière de commodité. Mais ce mouvement complexe de marchandises qui sous-tend l’économie mondiale est bien plus vulnérable que beaucoup ne l’imaginaient. Illustration photo : Adèle Morgan

« Nous surveillons de près les ventes au détail », a déclaré Matthew Walaszek, directeur de la recherche chez CBRE et l’un des auteurs du rapport. « Si cela tombe en panne, cela aura un impact sur le marché et il y aura un recul dans une expansion, mais nous ne voyons pas cela pour l’instant. »

Le marché de l’entreposage frigorifique est en grande partie à l’abri d’un ralentissement économique car les gens doivent continuer à manger, qu’ils achètent de la nourriture dans une épicerie ou qu’ils s’assoient au restaurant, a déclaré M. Walaszek.

Épiciers, y compris Walmart Inc.

et Kroger Co.

a déployé une série de nouvelles opérations logistiques pour répondre à la demande en ligne pendant la pandémie, et beaucoup continuent d’investir dans des domaines tels que la livraison à domicile et le ramassage en bordure de rue. Kroger travaille avec le spécialiste britannique de la distribution automatisée des produits alimentaires Ocado Group PLC pour construire une série de centres de distribution robotisés aux États-Unis afin d’atteindre les clients du commerce électronique.

Il y a des signes que la demande de produits réfrigérés pourrait fléchir. Les tarifs au comptant des camions frigorifiques ont baissé de près de 10 % en mai par rapport à mars, selon le marché de fret en ligne DAT Solutions LLC.

Les développeurs, courtiers et autres experts du secteur affirment qu’il y a de la place sur le marché pour plus d’espace, en particulier dans les régions où la population augmente rapidement, notamment le Texas, l’Arizona et la Floride.

Jusqu’à présent, environ un tiers des 3,3 millions de pieds carrés en cours de développement ont été loués, a déclaré M. Walaszek, ce qui correspond à ce qui est typique sur le marché industriel plus large des projets spéculatifs.

Marc Duval, directeur général des marchés de capitaux de la société de services d’investissement immobilier JLL,

a déclaré qu’une grande partie de l’entreposage frigorifique américain est « inefficace et obsolète », ce qui stimulera également la demande de nouveaux sites pouvant fonctionner plus efficacement.

L’intérieur de Win Chill, un entrepôt frigorifique à Sioux Falls, SD


Photo:

Loren Townsley / Presse associée

De nouveaux développeurs entrent dans le secteur, qui est considéré comme une sorte de niche sur le marché de l’immobilier industriel en raison des exigences particulières de l’entreposage frigorifique. Une enquête CBRE en avril a révélé qu’environ 40 % des investisseurs immobiliers étaient intéressés par l’entreposage frigorifique, contre 7 % en 2019.

Thomas Eldridge, directeur de RL Cold, une société RealtyLink basée à Atlanta, est entré sur le terrain en 2020. « Il y a tellement de demande, et c’est quelque chose de critique », a-t-il déclaré. « C’est vital pour notre économie… Tout le monde doit manger. Nous n’avons connu aucun ralentissement. Si quoi que ce soit, il est ramassé.

RL Cold a trois bâtiments réfrigérés d’environ 300 000 pieds carrés chacun en construction à Charleston, SC, Baytown, Texas et Wilmington, NC Les projets ont été lancés sans locataires alignés et ont tous été loués depuis le début des travaux.

M. Eldridge a déclaré que RL Cold devrait fermer trois autres sites d’entreposage frigorifique au cours des 90 prochains jours, signe de confiance continue dans le secteur.

Pourtant, les nouveaux projets sont confrontés aux vents contraires qui perturbent une grande partie du secteur de la construction, notamment la hausse des coûts de la main-d’œuvre et des matériaux tels que l’acier.

À Charleston, « ce que nous pensions être un projet de 60 millions de dollars s’est avéré être un projet de 100 millions de dollars », a déclaré M. Eldridge.

Écrire à Liz Young à liz.young@wsj.com

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