Les régulateurs des jeux du Nevada approuvent Barry Diller pour travailler dans les affaires de casino

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Les régulateurs des jeux du Nevada ont approuvé jeudi une licence limitée pour l’actionnaire de MGM Resorts International, Barry Diller, pour travailler dans l’industrie des casinos de l’État, après avoir interrogé le milliardaire sur une enquête fédérale sur ses achats d’Activision Blizzard Inc.

actions.

La Nevada Gaming Commission, qui applique les réglementations anticorruption dans l’industrie du jeu de l’État, a voté 4 contre 1 pour approuver M. Diller pour une licence de deux ans pendant que l’enquête est en cours, plutôt que de lui accorder une licence complète.

M. Diller, président d’IAC/InterActiveCorp.

et un membre du conseil d’administration de MGM Resorts, peuvent demander une licence complète après ces deux ans, et il peut revenir plus tôt si l’enquête est réglée sans frais, selon la commission. M. Diller peut continuer à servir en tant que membre du conseil d’administration en vertu de la licence limitée et s’engager dans d’autres activités commerciales liées à MGM. La licence limitée ne limite que la période pour laquelle il est approuvé

Le Wall Street Journal a rapporté en mars que les procureurs fédéraux et les régulateurs des valeurs mobilières enquêtaient sur les gros paris que M. Diller avait faits, avec son beau-fils Alexander von Furstenberg et David Geffen, sur Activision ATVI. -0,23%

Actions de Blizzard, quelques jours avant que le fabricant de jeux vidéo n’accepte d’être racheté par Microsoft Corp.

le 18 janvier.

M. Diller a déclaré qu’il n’avait aucune connaissance préalable de l’acquisition et que l’achat était une coïncidence. « Je reconnais qu’une si belle coïncidence, les gens vont l’examiner », a déclaré jeudi M. Diller à la commission. « J’ai immédiatement pensé qu’ils le feraient… J’ai dit : ‘Assurons-nous que nous gardons tous les dossiers afin que chaque fois que cela fera l’objet d’une enquête, ce qui sera sûrement le cas, que les faits puissent être connus, c’est-à-dire que nous n’en avions aucune connaissance.’ ”

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Le commissaire Steven Cohen a déclaré que la commission n’avait aucune inquiétude quant au caractère de M. Diller, mais l’enquête a créé un dossier «imparfait» pour lui en tant que candidat à une licence. « Nous vous respectons, monsieur », a déclaré M. Cohen.

M. Diller et sa société de portefeuille Internet, IAC/InterActiveCorp., ont annoncé en 2020 que la société avait dépensé plus d’un milliard de dollars pour une participation de 12 % dans MGM Resorts, alors que MGM et d’autres sociétés de casino poursuivent la croissance du jeu en ligne aux États-Unis.

Le jeu est une attraction populaire à l’hôtel et au casino Bellagio de Las Vegas et à IAC/InterActiveCorp. a déclaré qu’il prévoyait d’utiliser son expertise Internet pour aider MGM Resorts à développer son activité de jeu en ligne.


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Robert Alexandre/Getty Images

Dans une lettre du 9 mai aux actionnaires, le directeur général d’IAC, Joey Levin, a déclaré que la participation de la société dans MGM Resorts s’élevait à 15 %. M. Levin et M. Diller sont membres du conseil d’administration de MGM Resorts.

« Nous sommes ravis que, comme prévu, notre demande de licence ait été approuvée au Nevada », a déclaré une porte-parole d’IAC par e-mail. « Les limitations sont de nature procédurale et nous ne nous attendons à aucun problème concernant le permis d’exercice à long terme de M. Diller dans l’État. »

M. von Furstenberg et M. Geffen n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

La commission des jeux avait retardé l’octroi de licences à M. Diller en mars après que les autorités fédérales eurent lancé des enquêtes sur les délits d’initiés concernant ses achats d’actions d’Activision.

Les régulateurs ont déclaré que la commission n’avait pas accès aux informations des autorités fédérales.

IAC/InterActiveCorp. les actions ont clôturé jeudi à 81,32 $, en hausse de plus de 2,5 % pour la journée. Les actions de MGM Resorts International ont augmenté d’environ 2 % jeudi pour clôturer à 33,65 $ par action.

La commissaire Ogonna Brown, qui a voté contre la limitation de la licence en faveur de l’octroi d’une licence complète, a déclaré qu’en mettant de côté le moment de l’achat d’actions, elle n’a rien vu qui remette en question l’intégrité ou le caractère de M. Diller.

Les régulateurs de jeu du Nevada enquêtent sur les antécédents des dirigeants et des principaux actionnaires des sociétés de casino et déterminent «l’aptitude» d’une personne à être autorisée. Les réglementations de l’État visent à prévenir la corruption ou les activités criminelles dans l’industrie.

IAC, qui possède des participations numériques telles que The Daily Beast et Care.com, a déclaré qu’il prévoyait d’utiliser son expertise Internet pour aider MGM Resorts à développer son activité de jeu en ligne.

Écrire à Katherine Sayre à katherine.sayre@wsj.com

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