Les régulateurs des valeurs mobilières de l’État enquêtent sur le gel des comptes du prêteur de crypto-monnaie Celsius

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Les régulateurs des valeurs mobilières des États de l’Alabama, du Kentucky, du New Jersey, du Texas et de Washington enquêtent sur la décision du prêteur cryptographique Celsius Network cette semaine de suspendre les rachats des clients, a déclaré jeudi à Reuters Joseph Rotunda, directeur de l’application au Texas State Securities Board. Les responsables se sont rencontrés et ont commencé à enquêter sur l’affaire lundi matin, a déclaré Rotunda, ajoutant qu’il considérait l’enquête comme une « priorité ».

Celsius a déclaré qu’en raison des conditions de marché extrêmes, il suspendait les retraits, les échanges et les transferts entre comptes. La société a déclaré que cela la mettrait « en meilleure position pour honorer, au fil du temps, ses obligations de retrait ». « Je suis très préoccupé par le fait que les clients – y compris de nombreux investisseurs de détail – puissent avoir besoin d’accéder immédiatement à leurs actifs mais ne soient pas en mesure de retirer de leurs comptes. L’incapacité d’accéder à leur investissement peut entraîner des conséquences financières importantes », a-t-il déclaré.

Le directeur de la Commission des valeurs mobilières de l’Alabama, Joseph Borg, a également déclaré à Reuters que les autorités de réglementation des valeurs mobilières de l’Alabama, du Texas, du New Jersey et du Kentucky enquêtaient sur la question. Celsius a répondu aux questions des régulateurs, mais que l’enquête n’en est qu’à ses débuts, a-t-il déclaré. Borg a ajouté que la Securities and Exchange Commission des États-Unis était également en communication avec Celsius.

La SEC a refusé de commenter. Les autorités de réglementation des valeurs mobilières des États du New Jersey et de Washington n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Un porte-parole du département des institutions financières du Kentucky a déclaré que sa politique était de ne pas commenter les mesures d’exécution et les enquêtes en cours.

Celsius et le PDG Alex Mashinsky n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Rotunda a déclaré que lui et son équipe avaient appris la décision de Celsius, basée au New Jersey, de geler les retraits des utilisateurs du blog de l’entreprise et de l’annonce sur Twitter dimanche soir, qui indiquait que l’entreprise devait prendre des mesures pour « stabiliser la liquidité ».

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En septembre, les régulateurs du Kentucky, du New Jersey et du Texas ont frappé Celsius d’une ordonnance de cesser et de s’abstenir, arguant que ses produits portant intérêt devraient être enregistrés en tant que sécurité. En février, la SEC et ces mêmes régulateurs d’État ont infligé une amende de 100 millions de dollars à BlockFi pour ne pas avoir enregistré son produit de prêt cryptographique.

Semblable à une banque, Celsius rassemble les dépôts cryptographiques des clients de détail et les investit dans l’équivalent du marché de gros de la cryptographie, y compris la «finance décentralisée» ou DeFi, des sites qui utilisent la technologie blockchain pour offrir des services allant des prêts à l’assurance en dehors du secteur financier traditionnel. .

Celsius promet aux clients de détail des rendements énormes, parfois jusqu’à 18,6 % par an. L’attrait des gros profits a conduit les investisseurs individuels à verser des actifs dans Celsius et des plateformes similaires. Mashinsky a déclaré en octobre que Celsius avait 25 milliards de dollars d’actifs. Ce chiffre était tombé à environ 11,8 milliards de dollars le mois dernier, selon le site Web de Celsius.

Celsius semble avoir trébuché sur certains de ses investissements cryptographiques en gros, selon les informations publiques de la blockchain et les analystes qui suivent ces données. Alors que ces investissements se détérioraient, la société n’a pas été en mesure de répondre aux rachats des clients fuyant au milieu de la crise plus large du marché de la cryptographie, ont déclaré les analystes.

Les crypto-monnaies ont perdu plus de 400 milliards de dollars depuis que TerraUSD, un important stablecoin indexé sur le dollar américain, s’est effondré en mai. Le bitcoin a chuté à un creux de 18 mois mercredi à 20 079,72 $. Il a chuté d’environ 70 % par rapport à son record de 69 000 $ en novembre.

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