Les véhicules électriques prolifèrent, tandis que les bornes de recharge sont à la traîne

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Les ventes de véhicules électriques s’accélèrent, mais les efforts des États-Unis pour construire un réseau national de bornes de recharge progressent lentement alors que les États découvrent comment répartir équitablement les fonds publics pour lancer une nouvelle industrie de services.

Alors que l’administration Biden se prépare à donner aux États 7,5 milliards de dollars pour de nouvelles bornes de recharge, un effort similaire récent suggère qu’un chemin difficile est à venir. Les États ont reçu 424 millions de dollars qui pourraient être utilisés pour les bornes de recharge dans le cadre d’un règlement de 2,8 milliards de dollars par Volkswagen SA

VŒU 3,70 %

pour résoudre les allégations selon lesquelles il aurait triché lors des tests d’émissions diesel. Jusqu’à présent, plus de quatre ans plus tard, ils ont dépensé environ 48 % de ces dollars.

Six États, dont l’Illinois et le Connecticut, qui prévoient d’utiliser l’argent du règlement VW sur les chargeurs n’ont pas encore déboursé de fonds. Quatre États déclarent qu’ils prévoient d’utiliser l’argent pour d’autres projets tels que des flottes de bus à faibles émissions, selon les données d’Atlas Public Policy, une société de recherche de Washington, DC, qui suit l’industrie des véhicules électriques. Trente États ont distribué la majeure partie de leur argent de recharge disponible, notamment Hawaï, le Nouveau-Mexique, le Dakota du Sud et New York.

Le Texas a distribué 21 millions de dollars de l’argent VW pour les chargeurs selon le principe du premier arrivé, premier servi en novembre dernier. L’argent a disparu en une minute, selon les archives. Sur 251 candidatures, deux entreprises ont remporté 85% des fonds : Le géant pétrolier Shell SHEL -0,17%

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PLC et Buc-ee’s Ltd., une chaîne d’aires de repos connue pour ses immenses salles de bains et sa mascotte de castor à dents de cheval.

« Nous avons été choqués. Et nous étions, avec le recul, un peu lents », a déclaré Kevin Smartt, directeur général des dépanneurs TXB basés à Austin, qui avait espéré ajouter des chargeurs rapides à 12 à 15 sites existants, mais n’a pas envoyé d’e-mail assez rapidement pour en recevoir. de l’argent.

De nouveaux chargeurs sont nécessaires aux États-Unis pour répondre à la demande attendue en tant que grands constructeurs automobiles de General Motors Co.

GM 3,07 %

à Ford Motor Co.

F 3,89 %

accélérer leurs projets de passage à l’électrique suite au succès du pionnier des véhicules électriques Tesla Inc.

TSLA 7,33%

Le président Biden a signé un décret appelant à ce que la moitié de toutes les voitures soient des véhicules électriques ou à carburant alternatif d’ici la fin de la décennie.

Une borne de recharge pour véhicules électriques en construction en Caroline du Nord.


Photo:

Clark Hodgin pour le Wall Street Journal

Les ventes américaines de véhicules électriques et d’hybrides rechargeables ont doublé pour atteindre plus de 600 000 l’an dernier, et les chiffres des ventes montrent que les véhicules électriques ont atteint 6,6 % du total des voitures vendues ces dernières semaines, alors que les prix de l’essence atteignent leurs plus hauts niveaux depuis des années, selon Atlas Public Policy .

Mais en dehors de la Californie, le réseau de chargeurs nécessaires pour desservir des millions de véhicules électriques n’existe pas encore. Les écologistes et les analystes de l’automobile appellent cela un problème de «poule ou d’œuf» et un obstacle à l’augmentation du nombre d’Américains dans les véhicules électriques.

Fonds pour les projets de recharge de véhicules électriques du règlement Volkswagen, attribués par rapport à disponibles

Fonds

(chaque carré = 1 million de dollars)

Fonds

(chaque carré = 1 million de dollars)

Fonds

(chaque carré = 1 million de dollars)

Fonds

(chaque carré = 2 millions de dollars)

Fonds

(chaque carré = 2 millions de dollars)

Alors que la plupart des recharges de véhicules électriques se font à la maison, des milliers de points de recharge publics pour permettre la recharge sont nécessaires dans les communautés qui n’ont pas beaucoup ou pas de chargeurs. L’administration Biden veut 500 000 chargeurs publics d’ici 2030 ; McKinsey & Co. estime que jusqu’à 1,2 million sont nécessaires.

Jusqu’à présent, les États-Unis comptent environ 93 000 chargeurs publics, dont la plupart prennent des heures pour recharger une voiture, selon les données du gouvernement. L’investissement privé a jusqu’à présent été insuffisant, en partie parce qu’il n’y a pas encore assez de véhicules électriques sur la route pour que la plupart des bornes de recharge génèrent des bénéfices.

Part des véhicules immatriculés électriques

Part des véhicules immatriculés électriques

Part des véhicules immatriculés électriques

Part des véhicules immatriculés électriques

Part des véhicules immatriculés électriques

Les premiers véhicules à combustion interne ont dû faire face à des difficultés de croissance similaires. Les conducteurs ont d’abord acheté des bidons de carburant dans les pharmacies et les quincailleries avant que les stations-service et les dépanneurs ne deviennent le principal moyen de faire le plein.

Le défi pour les États est que le financement public de la recharge des véhicules électriques contribue intrinsèquement à façonner les premiers gagnants et perdants sur un nouveau marché. Dans l’Indiana, certains critiques ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que la décision de l’État d’accorder 5,5 millions de dollars du financement de VW aux services publics pourrait les aider à étendre leurs anciens monopoles d’électricité sur de nouveaux marchés au 21e siècle. Les responsables de l’État ont déclaré que les services publics pourraient construire les chargeurs sur la plupart des routes prioritaires et à un coût inférieur par emplacement.

Alors que les prix de l’essence montent en flèche, de nombreux consommateurs se demandent si l’achat d’un véhicule électrique pourrait leur faire économiser de l’argent à long terme. George Downs du WSJ décompose quatre facteurs à prendre en compte lors de l’achat d’une nouvelle voiture. Composition photographique : George Downs

Scot Imus, directeur exécutif de l’Indiana Food & Fuel Association, a déclaré que les stations-service souhaitaient entrer sur le marché de la recharge des véhicules électriques, mais se demandaient si elles pouvaient concurrencer équitablement les services publics dont elles dépendent pour l’électricité. « Pour les détaillants, ce n’est pas une opportunité rentable en ce moment », a déclaré M. Imus.

Les chargeurs rapides, qui rechargent une batterie en 30 minutes environ, sont particulièrement rares aux États-Unis. Alors que le leader du marché, Tesla, a construit un réseau de chargeurs rapides pour ses propres conducteurs, les États-Unis comptent moins de 5 000 emplacements avec 10 000 chargeurs rapides individuels que tout le monde peut utilisation, selon les données du gouvernement. La plupart des véhicules électriques actuels ne peuvent parcourir que quelques centaines de kilomètres avant de devoir se brancher.

Lorsque le New Hampshire a tenté pour la première fois de donner de l’argent à VW en 2019 pour une recharge rapide le long des autoroutes, il n’a trouvé aucun preneur. « Ils ont imposé tellement d’exigences que toutes les entreprises de recharge sérieuses ont dit: » Eh bien, nous ne pouvons pas faire ça «  », a déclaré Sam Evans-Brown, directeur exécutif du groupe de défense des intérêts à but non lucratif Clean Energy New Hampshire.

Un chauffeur Tesla utilise la station de recharge d’un site Buc-ee au Texas.


Photo:

Mark Félix pour le Wall Street Journal

« Ce fut une expérience d’apprentissage », a déclaré Tim White, superviseur de la division des ressources atmosphériques du département des services environnementaux du New Hampshire. L’État a ensuite déployé un processus de subvention plus rationalisé et travaille sur des contrats pour 35 sites, a-t-il déclaré.

L’Illinois n’a pas utilisé l’argent. Le gouverneur JB Pritzker, qui s’est fixé pour objectif d’avoir un million de véhicules électriques sur la route d’ici 2030, a publié ce mois-ci des plans révisés pour utiliser les fonds VW inexploités, notamment en dépensant 12,7 millions de dollars pour la recharge.

M. Pritzker a déclaré que son bureau avait hérité d’un manque de coordination sur les véhicules électriques lors de sa prise de fonction en 2019 et que l’État se concentrait de nouveau sur la construction de chargeurs. « L’idée d’être un chef de file de la recharge des véhicules électriques est très importante. Et à mon avis, nous n’avons pas fait assez », a-t-il déclaré.

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Au Texas, la ronde de subventions de l’État pour les chargeurs a laissé certaines entreprises se plaindre du processus. « Ce qui a déterminé qui a remporté ces subventions n’était pas un plan ou une distribution réfléchie », a déclaré Tom Smith, directeur exécutif de la Texas Electric Transportation Resources Alliance, un groupe qui plaide pour une plus grande adoption des véhicules électriques. « C’était la vitesse du bot. »

Shell a fait une faute de frappe dans l’adresse e-mail et a fait rebondir sa demande, selon les archives, mais les horodatages indiquant qu’elle avait envoyé un e-mail au moment où la subvention a été ouverte ont persuadé les responsables du Texas qu’elle avait été parmi les premières à postuler. Shell a déclaré qu’elle prévoyait d’investir dans la recharge de plusieurs de ses 13 000 points de vente de marque aux États-Unis, mais elle n’a pas répondu à une question sur les subventions du Texas.

Les responsables du Texas ont défendu le processus de l’État, affirmant que l’argent était disponible pour de tels projets dans tout l’État. « Ce processus a permis d’attribuer efficacement des subventions », a déclaré un porte-parole de la Texas Commission on Environmental Quality.

Un magasin Buc-ee à Waller, Texas. La chaîne a reçu une subvention pour construire des bornes de recharge pour véhicules électriques.


Photo:

Mark Félix pour le Wall Street Journal

Écrire à Jennifer Hiller à jennifer.hiller@wsj.com

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