Les ventes de maisons neuves en avril enregistrent la plus forte baisse mensuelle depuis 2013

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Les ventes de maisons neuves en avril ont enregistré leur plus forte baisse en neuf ans, le dernier signe que des taux d’intérêt plus élevés réduisent la demande des acheteurs.

Les ventes de maisons neuves ont chuté de 16,6% en avril par rapport à mars pour atteindre un taux annuel corrigé des variations saisonnières de 591 000, le niveau le plus bas depuis avril 2020, a annoncé mardi le département du Commerce.

La hausse des taux d’intérêt hypothécaires a rendu l’accession à la propriété plus chère pour les acheteurs. Le taux moyen d’un prêt hypothécaire à taux fixe de 30 ans était de 5,25 % la semaine dernière, contre 3,1 % au début de l’année, selon Freddie Mac.

La baisse de 16,6 % est la plus forte baisse mensuelle depuis 2013.

« Le consommateur d’entrée de gamme, qui est le plus grand groupe d’acheteurs, se déplace sur la touche », a déclaré Margaret Whelan, directrice générale de Whelan Advisory, une banque d’investissement boutique pour l’industrie du logement.

« « Le consommateur d’entrée de gamme, qui est le plus grand groupe d’acheteurs, passe à l’écart »


— Margaret Whelan, PDG de Whelan Advisory

Les ventes de logements neufs, qui représentent plus de 10 % du marché, sont suivies à la signature des contrats, tandis que les ventes de logements anciens sont suivies à la clôture des contrats. Cela fait des ventes de maisons neuves un indicateur avancé de la direction que prend le marché.

« Je suis certain que cela va continuer », a déclaré John Burns, PDG de John Burns Real Estate Consulting, faisant référence à la baisse du nombre de ventes de maisons neuves.

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Les économistes interrogés par le Wall Street Journal s’attendaient à une baisse mensuelle de 1,7 % des ventes de logements neufs.

Les ventes de maisons neuves sont volatiles et souvent sujettes à révision. Mais leur baisse le mois dernier fait suite à d’autres signes indiquant que les prix record des maisons, les stocks limités et la hausse des taux hypothécaires refroidissent le marché du logement. Les ventes de maisons existantes ont chuté pendant trois mois consécutifs, les ventes d’avril atteignant le taux annualisé désaisonnalisé le plus bas depuis juin 2020, tandis que les demandes de prêt hypothécaire pour l’achat de maisons ont fortement chuté sur une base désaisonnalisée au cours de la deuxième semaine de mai.

Avec le taux hypothécaire moyen sur 30 ans atteignant 5 %, l’accession à la propriété pourrait désormais être hors de portée pour des millions d’Américains supplémentaires. Dion Rabouin du WSJ explique l’impact pour les acheteurs potentiels, les vendeurs et le marché de l’habitation. Illustration : Adèle Morgan

Les actions des constructeurs de maisons ont chuté en réponse aux chiffres des ventes de maisons neuves. DR Horton Inc.

les actions se sont échangées en baisse de 3% à 65,43 $ en début d’après-midi mardi, et Lennar Corp.

les actions ont chuté de 3,9 % à 71,24 $.

Alors que les taux hypothécaires plus élevés ont commencé à réduire la demande des acheteurs, les prix des maisons restent très élevés car la demande continue de dépasser l’offre. Le niveau de maisons existantes à vendre est inhabituellement bas, poussant les acheteurs dans des guerres d’enchères.

Le prix de vente médian des maisons neuves a atteint 450 600 $ en avril, en hausse de 19,6 % par rapport à l’année précédente.

Les constructeurs ont aidé les acheteurs à bloquer les taux d’intérêt hypothécaires au cours des derniers mois, mais leurs listes d’attente d’acheteurs potentiels ont diminué, a déclaré M. Burns.

M. Burns a déclaré qu’il s’attend à ce que les prix des maisons neuves baissent dans les régions où l’offre de maisons neuves est abondante, en particulier au Texas. « Une fois que les constructeurs auront beaucoup de maisons finies invendues, et probablement avant cela, ils commenceront à faire des remises », a-t-il déclaré.

Écrire à Nicole Friedman à nicole.friedman@wsj.com

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