L’exonération de la taxe sur l’essence « vaut la peine d’être envisagée », déclare Yellen

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Les décideurs fédéraux devraient envisager une suspension temporaire de la taxe sur l’essence pour alléger le fardeau de la flambée des prix du carburant, a déclaré dimanche la secrétaire au Trésor Janet Yellen.

« Les prix de l’essence ont beaucoup augmenté et cela pèse clairement sur les ménages », a-t-elle déclaré dans l’émission « This Week » d’ABC. « C’est une idée qui vaut certainement la peine d’être envisagée. »

Les commentaires de Mme Yellen interviennent alors que plusieurs États, dont le Connecticut et le Maryland, ont élaboré des plans pour suspendre temporairement les taxes sur l’essence au niveau des États. Mais au Congrès américain, les efforts menés par les démocrates pour arrêter temporairement de percevoir la taxe fédérale sur l’essence de 18,4 cents le gallon n’ont pas encore gagné du terrain.

La hausse des prix du pétrole a contribué à faire passer le prix moyen national d’un gallon d’essence à 5 dollars pour la première fois, ce qui a entraîné une augmentation de la pression inflationniste dans l’économie américaine. Illustration photo : Todd Johnson

Partout dans le monde, les prix du carburant ont bondi à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a perturbé le marché mondial du pétrole. La hausse des prix du pétrole ainsi que l’augmentation de la demande alors que la saison de conduite estivale démarre ont fait grimper le coût moyen d’un gallon de carburant sans plomb aux États-Unis à 4,98 $ dimanche, selon AAA. Cela représente environ 3 $ il y a un an.

Les coalitions d’intérêts de la construction et des affaires et les groupes de travailleurs affirment que les baisses de la taxe sur l’essence ne conduisent pas nécessairement à un soulagement des consommateurs puisqu’elles n’empêchent pas les détaillants d’augmenter les prix de base et peuvent les encourager à le faire. Ils disent également que les baisses des taxes sur l’essence des États et du gouvernement fédéral pourraient compromettre les améliorations indispensables des routes et des ponts, y compris les projets qui seront financés par la loi bipartite sur les infrastructures de 1 billion de dollars de l’année dernière.

Lawrence Summers, de l’Université de Harvard, ancien secrétaire au Trésor, a critiqué l’idée dimanche comme un « truc… vous devez éventuellement inverser », s’exprimant sur « Meet the Press » de NBC. Des mesures significatives pour lutter contre l’inflation, a-t-il dit, incluraient la baisse des prix des médicaments en donnant à Medicare le pouvoir de négocier avec les sociétés pharmaceutiques.

Medicare est un programme fédéral d’assurance maladie pour les personnes de 65 ans et plus ou ayant des handicaps spécifiques

Brian Deese, qui dirige le Conseil économique national de la Maison Blanche, a énuméré plusieurs éléments que l’administration cible pour lutter contre l’inflation – prix des médicaments sur ordonnance, coûts des services publics, réforme fiscale, fourniture de semi-conducteurs, tarifs chinois – mais n’a pas mentionné une exonération fiscale fédérale sur l’essence.

« Les prix sont inacceptablement élevés en ce moment et c’est pourquoi le président a déclaré que nous devions en faire notre principal objectif économique », a-t-il déclaré sur « Face the Nation » de CBS.

La question de la taxe sur l’essence traverse la politique partisane traditionnelle, les républicains et les démocrates au niveau de l’État soutenant diverses mesures d’allégement.

À la Chambre et au Sénat américains, cependant, les dirigeants républicains s’opposent largement à la suspension de la taxe fédérale sur l’essence. Le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R., Ky.) a accusé les démocrates de jouer à des « jeux politiques », notant que tout allégement de la taxe sur l’essence expirerait peu après les élections de mi-mandat.

L’inflation et l’économie

Écrire à Andrew Ackerman à andrew.ackerman@wsj.com

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