L’impôt minimum mondial subit un nouveau revers alors que l’UE ne parvient pas à s’entendre sur sa mise en œuvre

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Un accord mondial visant à introduire un taux d’imposition minimum sur les bénéfices des entreprises a rencontré un nouveau barrage routier vendredi après que la Hongrie a opposé son veto à un accord de l’Union européenne pour mettre en œuvre la mesure, qui est également bloquée aux États-Unis.

L’accord visant à imposer un impôt minimum de 15 % sur les bénéfices des grandes entreprises a été conclu par 137 pays en 2021, ouvrant la voie à la refonte la plus importante des règles fiscales internationales depuis un siècle. Les gouvernements avaient espéré mettre en œuvre les changements l’année prochaine, mais l’opposition croissante en Europe et aux États-Unis signifie que cet objectif semble désormais hors de portée.

Après avoir convaincu la Pologne d’abandonner son opposition à la voie de mise en œuvre proposée par l’UE, le ministre français des Finances Bruno Le Maire, dont le pays assure actuellement la présidence tournante de l’UE, a vu ses espoirs de conclure un accord anéantis par de nouvelles objections, cette fois venues de Hongrie. , qui avait précédemment approuvé l’accord.

« Dès qu’un problème est réglé, un autre survient », a déclaré M. Le Maire, dont le mandat de six mois à la présidence du Conseil des ministres des finances de l’UE se termine ce mois-ci. « Nous y arriverons à la fin. »

Le Trésor américain a déclaré qu’il s’attend également à ce que l’UE s’unisse derrière le changement fiscal, qui, selon un porte-parole, offre « une occasion unique en une génération de mettre fin à la course vers le bas de l’impôt sur les sociétés, d’uniformiser les règles du jeu pour les entreprises américaines, et diminuer les incitations à transférer les bénéfices et les emplois à l’étranger.

Le porte-parole, Michael Kikukawa, a ajouté : « Nous continuons d’être optimistes quant au fait que l’Union européenne mettra bientôt en œuvre l’impôt minimum mondial. Vingt-six des 27 pays de l’UE soutiennent déjà une directive européenne qui mettrait en œuvre l’accord, et nous sommes optimistes quant à la prochaine adhésion de la Hongrie.

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Aux États-Unis, la mise en œuvre de l’impôt minimum est bloquée au Congrès depuis des mois. La conclusion d’un accord mondial en octobre a nécessité des années de négociations qui semblaient souvent proches de l’échec, mais jusqu’à présent, peu de progrès ont été accomplis dans la modification des lois nationales pour mettre en œuvre la taxe.

Le revirement de la Pologne fait suite à une visite de la secrétaire au Trésor américaine Janet Yellen à Varsovie en mai, et plus récemment à l’accord de l’UE de fournir 35,4 milliards d’euros, soit environ 37,4 milliards de dollars, en prêts et subventions pour aider le pays à se remettre du Covid- 19 pandémie.

L’UE a également répondu aux préoccupations de la Pologne concernant la mise en œuvre de l’impôt minimum avant d’aborder un autre élément de l’accord international : une réattribution des pouvoirs de taxation qui verrait les grandes entreprises technologiques payer plus d’impôts en Europe.

Aujourd’hui, la Hongrie a abandonné son soutien antérieur au plan de l’UE, arguant qu’il impliquerait des hausses d’impôts lorsque la croissance économique est menacée par les coûts énergétiques plus élevés qui ont suivi l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Selon la proposition de l’UE, les changements fiscaux ne seraient pas mis en œuvre avant 2024.

« Dans de telles circonstances, la mise en œuvre de l’impôt minimum global causerait de graves dommages à l’économie européenne », a déclaré Mihály Varga, ministre hongrois des Finances.

Aux États-Unis, les démocrates sont largement d’accord au sein du parti sur la mise en œuvre des modifications de l’impôt minimum. Il a été bloqué en raison de différends sans rapport avec la législation fiscale à laquelle il est attaché, mais les législateurs espèrent faire une autre tentative pour faire avancer ce paquet dans les mois à venir.

Écrire à Paul Hannon à paul.hannon@wsj.com

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