L’Inde s’opposera à l’exonération des droits sur le commerce électronique

Economie

L’Inde s’opposera à toute nouvelle prolongation d’un moratoire sur les droits de douane sur les transmissions électroniques lors de la prochaine réunion ministérielle de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) le mois prochain, cherchant à modifier le statu quo qui prévaut depuis 24 ans, ont indiqué mardi des sources officielles.

Une étude de 2019 de la CNUCED a souligné que les pays en développement perdent 10 milliards de dollars de revenus potentiels par an, dont 497 millions de dollars par l’Inde, en raison du moratoire, même selon une estimation prudente. Il a également révélé que les pays en développement peuvent générer 40 fois plus de recettes douanières en imposant des droits de douane sur la transmission électronique par rapport aux pays développés, dont beaucoup ont adopté des droits consolidés nuls sur les importations physiques de produits numérisables. L’analyse de la CNUCED suggère que les pays en développement souffrent plus que les pays développés du moratoire.

Les membres de l’OMC ont convenu de ne pas imposer de droits de douane sur la transmission électronique depuis 1998 et le moratoire a été prorogé périodiquement lors de conférences ministérielles successives. La validité de la prolongation actuelle est jusqu’au 12e ministérielle, qui se tiendra du 12 au 15 juin à Genève. De nombreux membres, principalement les pays développés, demandent une nouvelle prolongation jusqu’au 13e ministérielle (chaque fois qu’elle a lieu).

Étant donné que la plupart des pays n’avaient pas de politiques concrètes sur le commerce électronique, qui était un domaine commercial émergent même dans les pays développés en 1998, ils avaient décidé d’établir un programme de travail à ce sujet pour mener des discussions intensives et également imposer un moratoire sur les droits de douane sur la transmission électronique.

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Fait intéressant, même plus de deux décennies plus tard, les membres de l’OMC n’ont ni défini ce qui constitue la transmission électronique ni conclu d’accord sur sa couverture des produits, et encore moins trouvé des moyens d’imposer les droits. Il est donc difficile pour les pays de taxer même les importations de produits qui peuvent d’une manière ou d’une autre être liés aux biens numériques.

« Avec la diffusion croissante de la technologie de fabrication additive via l’impression 3D, les transmissions électroniques ont désormais acquis une importance supplémentaire dans la fabrication de produits physiques. Ces deux tendances vont probablement s’accentuer dans un avenir proche, rapprochant ainsi les transmissions électroniques du centre de l’économie nationale. Cela oblige à repenser le rôle du moratoire temporaire sur les droits de douane sur les transmissions électroniques », selon une communication conjointe de l’Inde et de l’Afrique du Sud soumise à l’OMC plus tôt.

« L’Inde pense qu’il ne peut pas y avoir de moratoire général sur cette question pour une durée indéterminée », a déclaré un haut responsable du ministère du Commerce.

De même, l’Inde souhaite que le programme de travail sur le commerce électronique soit revigoré pour un engagement plus intense avant de renforcer les règles et disciplines dans ce domaine, compte tenu de la nature hautement asymétrique du développement du commerce électronique dans le monde développé et les pays en développement – ces derniers étant clairement besoin de plus de temps pour faire un rattrapage.

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