L’inflation américaine à son plus haut niveau en 40 ans alors que les hausses de prix se propagent

Economie

Les prix de l’essence, de la nourriture et de la plupart des autres biens et services ont bondi en mai, faisant grimper l’inflation à un nouveau sommet en quatre décennies et n’offrant aux ménages américains aucun répit face à la hausse des coûts. Les prix à la consommation ont bondi de 8,6% le mois dernier par rapport à l’année précédente, plus rapidement que l’augmentation d’avril de 8,3% d’une année sur l’autre, a annoncé vendredi le département du Travail. Le nouveau chiffre d’inflation, le plus élevé depuis 1981, augmentera la pression sur la Réserve fédérale pour qu’elle continue d’augmenter agressivement les taux d’intérêt.

D’un mois à l’autre, les prix ont bondi de 1 % d’avril à mai, beaucoup plus rapidement que l’augmentation de 0,3 % de mars à avril. Les prix beaucoup plus élevés de tout, des billets d’avion aux repas au restaurant en passant par les voitures neuves et d’occasion, ont contribué à cette flambée.

Ces flambées de prix ont également augmenté l’inflation dite «de base», une mesure qui exclut la volatilité des prix des aliments et de l’énergie. En mai, les prix de base ont bondi de 0,6 % pour un deuxième mois consécutif. Ils sont maintenant 6 au-dessus de ce qu’ils étaient il y a un an.

Le rapport de vendredi a souligné les craintes que l’inflation se propage bien au-delà de l’énergie et des biens dont les prix sont poussés à la hausse par des chaînes d’approvisionnement obstruées et l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Cela a également fait chuter les cours des actions. La pression accrue sur la Fed pour qu’elle augmente ses taux encore plus rapidement – ​​ce qui signifie des prêts plus coûteux pour les consommateurs et les entreprises – augmentera également le risque de récession.

« Pratiquement tous les secteurs ont une inflation supérieure à la normale », a déclaré Ethan Harris, responsable de la recherche économique mondiale à Bank of America. « Il a fait son chemin dans tous les coins et recoins de l’économie. C’est ce qui le rend préoccupant, car cela signifie qu’il est susceptible de persister. Les prix de l’essence ont augmenté de 4 % rien qu’en mai et ont grimpé de près de 50 % en un an. Le prix moyen national à la pompe a atteint 4,99 USD vendredi, selon l’AAA, se rapprochant d’un niveau record corrigé de l’inflation de 5,40 USD.

Le coût des produits d’épicerie a bondi de près de 12 % le mois dernier par rapport à l’année précédente, la plus forte augmentation de ce type depuis 1979. La hausse des prix des céréales et des engrais après la guerre de la Russie contre l’Ukraine intensifie cette hausse. Les prix des restaurants ont bondi de 7,4 % au cours de la dernière année, la plus forte hausse sur 12 mois depuis 1981, reflétant des coûts plus élevés pour les aliments et les travailleurs.

Les employeurs sont confrontés à une immense pression pour augmenter les salaires dans un marché du travail qui reste robuste, avec un faible taux de chômage, peu de licenciements et des offres d’emploi presque record. Mais alors que les salaires moyens augmentent à leur rythme le plus rapide depuis des décennies, ils n’augmentent pas assez rapidement pour que la plupart des travailleurs suivent le rythme de l’inflation.

De nombreux ménages ont accumulé des économies grâce à l’aide gouvernementale de relance pendant la pandémie et doivent maintenant puiser dans ces économies pour payer leurs factures.

Les prix du logement continuent de grimper. L’indice du logement du gouvernement, qui comprend les loyers, les tarifs d’hôtel et une mesure de ce qu’il en coûte pour posséder une maison, a augmenté de 5,5 % au cours de la dernière année, la plus élevée depuis 1991. Les tarifs aériens ont augmenté de près de 38 % au cours de la dernière année, la plus forte augmentation depuis 1980.

L’inflation galopante exerce de fortes pressions sur les familles. Les Américains à faible revenu et noirs et hispaniques, en particulier, sont en difficulté car, en moyenne, une plus grande proportion de leur revenu est consommée par les nécessités.

À la lumière de la lecture de l’inflation de vendredi, la Fed est presque certaine de mettre en œuvre la série de hausses de taux d’intérêt la plus rapide en trois décennies. En augmentant fortement les coûts d’emprunt, la Fed espère refroidir suffisamment les dépenses et la croissance pour freiner l’inflation sans faire basculer l’économie dans une récession. Ce sera un exercice d’équilibre difficile.

La Fed a annoncé qu’elle augmenterait son taux directeur à court terme d’un demi-point – le double de la hausse habituelle – la semaine prochaine et à nouveau en juillet.

Certains investisseurs avaient espéré que la Fed ralentirait alors ses hausses de taux à une hausse d’un quart de point lors de sa réunion en septembre ou peut-être même mettrait en pause son resserrement du crédit. Mais avec une inflation qui fait rage, les investisseurs prévoient maintenant une nouvelle hausse d’un demi-point en septembre, qui serait la quatrième depuis avril.

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Des sondages montrent que les Américains considèrent l’inflation élevée comme le principal problème du pays, et la plupart désapprouvent la gestion de l’économie par le président Joe Biden. Les républicains du Congrès martèlent les démocrates sur la question à l’approche des élections de mi-mandat cet automne.

Vendredi, Biden a répondu aux derniers chiffres dans un discours au port de Los Angeles, qui transporte maintenant une quantité record de marchandises dans le cadre d’un accord que la Maison Blanche a dirigé. Pourtant, même si le nombre de navires attendant de décharger au port a fortement chuté, l’inflation n’a pas diminué.

« Mon administration », a déclaré le président, « va continuer à faire tout ce qui est en son pouvoir pour faire baisser les prix pour le peuple américain ». La flambée des prix a forcé Rocky Harper de Tucson, en Arizona, à commencer à travailler à la demande pour des entreprises de livraison, en plus de son travail régulier à temps plein avec un service de livraison de colis. Son travail principal rapporte 800 dollars par semaine, a-t-il dit, ce qui « était autrefois une très bonne somme d’argent et est maintenant juste au-dessus de la pauvreté ». Harper, 44 ans, a déclaré que lui et sa fiancée retardaient le mariage parce qu’ils ne pouvaient pas se le permettre pour le moment. Ils ont coupé Netflix et Hulu. Le convertisseur catalytique de sa voiture a été volé récemment – un vol de plus en plus courant – pour les métaux rares qu’ils contiennent et dont le prix a grimpé en flèche. Une réparation a coûté 1 300 USD.

« Avec la nourriture, l’essence et le loyer – la vache sacrée », a-t-il déclaré. « Je fais énormément d’heures supplémentaires, juste pour réussir, juste pour rester ensemble. » Un rapport de la Banque mondiale cette semaine a clairement indiqué que l’inflation élevée est un problème mondial qui menace de ralentir les économies du monde entier. Pour les 19 pays qui utilisent l’euro, l’inflation alimentée par la hausse des prix des denrées alimentaires et du carburant a atteint un record de 8,1 % le mois dernier, ce qui a conduit la Banque centrale européenne à annoncer qu’elle augmentera les taux d’intérêt pour la première fois en 11 ans, à partir de juillet et encore en septembre.

Au cours des prochains mois, les prix aux États-Unis pourraient se détendre quelque peu. Certains grands détaillants, dont Target, Walmart et Macy’s, sont maintenant coincés avec trop de meubles de patio, d’appareils électroniques et d’autres biens qui ne sont soudainement plus en demande. Target a déclaré qu’il réduisait les prix en raison des monticules de stocks invendus.

Bien que les Américains se soient dégradés sur le plan économique, ils ont largement maintenu leurs dépenses. Ils se tournent de plus en plus vers les cartes de crédit, la dette totale des cartes ayant fortement augmenté en avril, a rapporté la Fed, bien que cette dette ait à peine dépassé les niveaux d’avant la pandémie.

La durée pendant laquelle ces tendances – salaires plus élevés, épargne supplémentaire et dette de carte croissante – permettent aux Américains de continuer à dépenser aidera à déterminer si une récession peut être évitée. Pour calmer l’inflation, la croissance des dépenses doit être ralentie. Pour les Américains à faible revenu, il y a des signes que cela ralentit déjà. Les ventes s’affaiblissent chez les détaillants qui s’adressent aux acheteurs soucieux de leur budget, comme les magasins à un dollar. Walmart a déclaré que les clients se tournent vers des articles moins chers.

Des recherches menées par le Bank of America Institute, qui utilise des données anonymes provenant de millions de comptes de cartes de crédit et de débit de leurs clients, montrent que l’essence consomme une plus grande part des budgets.

Pour les ménages à faible revenu – définis comme ceux dont le revenu est inférieur à 50 000 dollars – les dépenses en gaz ont atteint près de 10% de toutes les dépenses en cartes de crédit et de débit au cours de la dernière semaine de mai, a indiqué l’institut. C’est en hausse par rapport à environ 7,5 % en février, une forte augmentation en si peu de temps.

De nombreuses petites entreprises ont encore du mal à faire face à la hausse des coûts des fournitures et de la main-d’œuvre, signe que la hausse des prix se poursuivra. Andrew McDowell, fondateur de With Love Market & Cafe à Los Angeles, a déclaré qu’il payait plus pour les fournitures alimentaires, les travailleurs et les sacs réutilisables, qui lui coûtaient auparavant 23 cents mais coûtent maintenant 45 cents.

Le poulet BLT de l’entreprise coûte désormais 20% de plus qu’avant la pandémie. McDowell a déclaré qu’il était aux prises avec les prix les plus élevés pour les fournitures et les travailleurs auxquels il ait jamais été confronté. Il pense qu’il devra peut-être encore augmenter les prix, de 10 à 20 %. « Chaque produit est impacté, chaque aspect de l’entreprise est affecté », a déclaré McDowell.

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