‘Live PD’ revient à la télévision cet été sous le nom de ‘On Patrol: Live’

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L’émission de télé-réalité à succès qui a suivi la police en direct connaît une seconde vie sur le réseau câblé Reelz deux ans après qu’A&E a annulé le programme au milieu d’une réaction croissante contre les forces de l’ordre à la suite du meurtre de George Floyd en mai 2020 alors qu’il était en garde à vue.

La version Reelz, provisoirement intitulée « On Patrol: Live », provient des mêmes producteurs et hôte de « Live PD ». Il présente à peu près le même format de suivi simultané de policiers dans différentes villes américaines en direct pendant trois heures, ont déclaré Reelz et les producteurs de l’émission. L’émission a attiré en moyenne près de 2 millions de téléspectateurs lorsqu’elle était diffusée sur A&E, qui appartient en copropriété à Walt Disney Co.

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et Hearst Corp.

Le directeur général de Reelz, Stan E. Hubbard, a déclaré dans une interview qu’il poursuivait l’émission pratiquement depuis qu’A&E avait débranché la prise, la qualifiant de « sans prise de tête ». Reelz a accepté un engagement pluriannuel pour le spectacle. Le pacte est « le plus grand engagement que nous ayons jamais pris », a déclaré M. Hubbard.

L’émission fera ses débuts sur Reelz cet été, ont déclaré Reelz et les producteurs de l’émission. Comme ils l’ont fait sur A&E, de nouveaux épisodes seront diffusés les vendredis et samedis soirs. Reelz fait partie de Hubbard Media Group, un diffuseur à participation restreinte basé à St. Paul, Minn.

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L’accord marque l’aboutissement des efforts de l’animateur et producteur exécutif de « On Patrol: Live », Dan Abrams, pour ressusciter l’émission, soit avec A&E, soit ailleurs.

« J’ai attendu patiemment et défendu tranquillement, mais il s’agissait de trouver le bon partenaire », a déclaré M. Abrams dans une interview.

A&E a annulé « Live PD » car les émissions perçues comme glorifiant l’application de la loi étaient sous surveillance et les protestations contre la violence policière étaient en augmentation. A&E l’a qualifié de « moment critique dans l’histoire de notre pays » qui les a amenés à décider de mettre fin à l’émission. Les notes d’A&E ont fortement chuté après avoir retiré « Live PD ».

Lorsqu’il a annoncé sa décision il y a deux ans, A&E a laissé la fenêtre légèrement entrouverte pour que le spectacle revienne. A&E continue de monétiser les anciens épisodes de « Live PD » en les exécutant sur Alphabet Inc.

Youtube.

M. Abrams a déclaré que même s’il comprenait la pression subie par A&E, il pensait toujours que « Live PD » n’aurait pas dû être retiré des ondes.

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« À une époque où les gens se posent beaucoup de questions sur l’application de la loi, cela permet au public de voir en temps réel ce que font les policiers et comment ils le font, y compris les nuances et l’incertitude quant à ce qui se passera ensuite », a déclaré M. Abrams. .

Un porte-parole d’A&E a refusé de commenter.

Alors que le format général de la nouvelle émission sera similaire à « Live PD », y compris avec le collègue à l’antenne « Live PD » de M. Abrams, Sean Larkin. Il y aura également de nouvelles innovations, notamment la présence de citoyens accompagnés de la police pendant le spectacle et l’ajout du vétéran récurrent des forces de l’ordre Curtis Wilson en tant que commentateur à plein temps.

« Live PD » n’était pas la seule émission sur le thème de la police à rencontrer sa disparition à l’été 2020. L’émission de téléréalité de longue date « Cops » a été annulée par le Paramount Network. Fox Nation, une plateforme de streaming par abonnement exploitée par Fox News, a acquis l’année dernière près de 50 épisodes inédits de l’émission. La société mère de Fox News, Fox Corp., et la société mère du Wall Street Journal, News Corp, partagent une propriété commune.

Reelz sera une scène plus petite pour l’émission de téléréalité policière que ne l’était A&E. Reelz est disponible dans environ 39,9 millions de foyers, contre 71,1 millions pour A&E, selon Nielsen. Reelz s’appuie fortement sur le vrai crime et les scandales. Parmi ses émissions les plus populaires figure «Autopsy The Last Hours Of…», qui explore les décès de célébrités.

M. Hubbard a déclaré qu’il n’avait pas besoin de « On Patrol: Live » pour avoir le même public que « Live PD » avait sur A&E pour que ce soit un succès pour Reelz. Il a dit qu’il s’attend à ce que la popularité de l’émission contribue à stimuler la distribution du réseau.

« Si nous pouvons faire un quart à un tiers de l’audience d’A&E, c’est un coup de circuit pour nous », a-t-il déclaré, ajoutant: « Cela change la donne pour Reelz. »

Il a dit qu’il ne s’inquiétait pas d’une réaction potentielle.

« Nous n’avons pas peur de beaucoup », a déclaré M. Hubbard.

Écrire à Joe Flint à joe.flint@wsj.com

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