L’UE propose jusqu’à 9,5 milliards de dollars de financement à court terme pour l’Ukraine

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L’organe exécutif de l’Union européenne a proposé pour la première fois d’offrir jusqu’à 9 milliards d’euros, soit 9,5 milliards de dollars, pour aider l’Ukraine à payer ses factures jusqu’au reste de 2022, correspondant aux plans américains de fournir une aide immédiate à court terme.

L’argent, qui devra être approuvé par les États membres de l’UE et le Parlement européen, s’ajoute à un prêt de 1,2 milliard d’euros ce printemps, alors que l’Europe et ses alliés occidentaux cherchent à aider le gouvernement du président Volodymyr Zelensky à payer ses dettes et à continuer à fournir des services de base services aux Ukrainiens au milieu de l’invasion russe.

L’argent de l’UE proviendra d’un programme d’assistance macrofinancière et sera un prêt à long terme à faible taux d’intérêt, garanti par les 27 États membres. L’UE accordera également des subventions à l’Ukraine pour subventionner les taux d’intérêt, a déclaré mercredi le commissaire européen au Commerce Valdis Dombrovskis.

L’UE, qui accorde des prêts importants à l’Ukraine depuis 2014, lorsque la Russie a annexé la Crimée et qu’un nouveau gouvernement pro-occidental a pris ses fonctions à Kiev, a considérablement accru son aide depuis l’invasion russe du pays en février.

En plus d’avoir accueilli plusieurs millions d’Ukrainiens dans le bloc et de fournir jusqu’à 2 milliards d’euros d’aide militaire, il a fourni une aide humanitaire aux personnes arrivant dans l’UE et aux personnes restées chez elles, dépensant 4,1 milliards d’euros au total depuis le début de la guerre.

Cependant, l’aide n’a pas été suffisante pour combler le déficit budgétaire croissant auquel est confrontée l’Ukraine, dont l’économie a été dévastée par l’invasion russe, qui a vu des parties du pays saisies et d’autres devenir des zones de guerre. Le secteur agricole de l’Ukraine, une partie importante de l’économie, a été gravement touché par la guerre, avec des récoltes détruites et des ventes de céréales bloquées.

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Le Fonds monétaire international a estimé que l’Ukraine avait besoin d’environ 5 milliards de dollars par mois d’aide pour faire fonctionner le pays. Le FMI a déboursé 1,4 milliard de dollars de financement d’urgence le 9 mars à l’Ukraine.

La proposition de prêt de l’UE se présente sous la forme d’un projet de loi de près de 40 milliards de dollars pour aider l’Ukraine à avancer au Sénat américain. Les États-Unis avaient poussé l’Europe à rendre plus d’argent disponible rapidement.

Une fois approuvé, a déclaré M. Dombrovskis, l’argent pourrait être utilisé pour payer les salaires et les pensions, maintenir les hôpitaux et les écoles ouverts et fournir d’autres services de base.

« En raison de la guerre, ces coûts sont maintenant bien au-delà de ce que l’Ukraine peut se permettre », a-t-il déclaré. « Le FMI estime le déficit de la balance des paiements de l’Ukraine jusqu’en juin à environ 14,3 milliards d’euros… C’est un montant stupéfiant. »

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que l’UE commencerait à travailler sur un plan de reconstruction à long terme pour l’Ukraine, qui, selon les institutions internationales, pourrait coûter au moins 500 milliards de dollars.

Elle a déclaré que l’UE mettra en place une plate-forme de reconstruction conjointement avec le gouvernement ukrainien pour commencer à élaborer des plans.

Des centaines de combattants ukrainiens ont été évacués de l’aciérie d’Azovstal à Marioupol après des mois de résistance contre les forces russes. WSJ explique comment le siège dramatique de l’usine de l’ère soviétique est devenu un point central de la guerre. Photo : Alexeï Alexandrov/AP

Les responsables de l’UE ont déclaré que le bloc examinerait diverses options pour collecter des fonds pour l’effort de reconstruction. Cela pourrait inclure l’émission d’obligations par la commission, comme elle l’a fait pour financer son fonds de récupération des coronavirus. Cela pourrait également inclure la question de savoir s’il convient de saisir les actifs de la banque centrale russe ou de l’oligarque pour aider l’Ukraine, bien qu’il y ait un tas de questions juridiques à ce sujet.

L’Ukraine a demandé à devenir membre de l’UE, ce que la plupart des responsables pensent qu’il ne pourrait pas arriver avant de nombreuses années. Cependant, l’effort de reconstruction serait lié à des conditions et à des réformes – politiques, juridiques et économiques – qui aideraient l’Ukraine à se préparer à une éventuelle adhésion.

L’UE cherche également à se joindre aux États-Unis et à d’autres partenaires occidentaux sur un fonds de reconstruction.

« Ces investissements aideront l’Ukraine à sortir plus forte et plus résistante de la dévastation causée par les soldats de Poutine », a déclaré Mme von der Leyen.

Écrire à Laurence Norman à laurence.norman@wsj.com

Corrections & Amplifications
Le FMI a déboursé 1,4 milliard de dollars de financement d’urgence le 9 mars à l’Ukraine. Une version antérieure de cet article indiquait à tort que le FMI avait convenu d’un prêt de 5 milliards de dollars pour l’Ukraine. (Corrigé le 18 mai)

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