Oatly nomme un successeur au PDG Toni Petersson

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AB prépare le successeur de Toni Petersson, le directeur général qui a contribué à faire de son lait d’avoine un phénomène mondial et a introduit l’entreprise en bourse l’année dernière, selon des personnes proches du dossier.

Le mois dernier, la société suédoise a déclaré avoir embauché comme président Jean-Christophe Flatin, un vétéran de l’industrie alimentaire et ancien cadre supérieur du géant des bonbons Mars Inc. M. Flatin est considéré comme un éventuel remplaçant probable de M. Petersson, ont déclaré les gens. , ajoutant qu’aucun changement n’est imminent.

L’entreprise a également embauché Daniel Ordonez, un ancien cadre de Danone SA

et Unilever PLC, en tant que directeur de l’exploitation. Les nouveaux dirigeants rejoindront l’entreprise le 1er juin.

Le président d’Oatly, Eric Melloul, a déclaré dans un communiqué que M. Petersson avait dirigé la recherche des nouveaux dirigeants dans le cadre de la planification de la relève du conseil d’administration et « nous n’envisageons pas de transition à ce stade ». M. Melloul s’est dit convaincu que le leadership de M. Petersson associé aux nouvelles embauches constituera une combinaison puissante pour Oatly.

Les membres du conseil d’administration d’Oatly se sont inquiétés de la performance des actions de la société – ses actions de dépositaire américaines ont chuté d’environ 80 % depuis leurs débuts en mai dernier – et des problèmes de fabrication de la société, ont déclaré les gens. Oatly a eu du mal à ajouter suffisamment de capacité pour satisfaire la demande, a rapporté le Wall Street Journal.

Le conseil d’administration a entamé des pourparlers l’été dernier pour trouver un successeur au PDG avec plus d’expérience opérationnelle qui permettrait à M. Petersson de se concentrer sur le développement des affaires, ont déclaré les gens. La recherche est devenue plus urgente lorsque le cours de l’action de la société a chuté plus tard dans l’année, ont déclaré les gens. On s’inquiète également des pertes récentes et du fait que l’entreprise aura besoin d’une nouvelle injection de liquidités, ont déclaré les gens.

Dans un dépôt réglementaire le mois dernier, la société a révélé qu’elle avait négocié un allègement auprès des prêteurs qui soutiennent sa ligne de crédit. L’une des conditions était qu’Oatly lève au moins 400 millions de dollars de nouveaux capitaux cette année si elle souhaite avoir plus de temps pour atteindre une exigence de revenu minimum.

M. Petersson, qui est membre du conseil d’administration d’Oatly, a lancé les conversations sur la nomination de nouveaux cadres, selon le porte-parole d’Oatly, Brendan Lewis. Le PDG a mené la recherche avec l’aide de l’équipe des ressources humaines de M. Melloul et Oatly, a déclaré M. Lewis.

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M. Lewis a déclaré que la société ajoutait de nouveaux dirigeants pour maximiser la croissance et augmenter la production ; et il a déclaré que le conseil d’administration n’avait aucune inquiétude quant aux niveaux de trésorerie de l’entreprise. « Nous pensons disposer de liquidités suffisantes pour financer notre activité jusqu’en 2022, mais nous sommes également convaincus que nous disposons de plusieurs options pour accéder au capital afin de financer notre croissance au bon moment », a déclaré M. Lewis.

Au 31 mars, la société disposait de 411 millions de dollars en liquidités et en placements à court terme, contre 545 millions de dollars au 31 décembre. Elle n’a pas utilisé sa ligne de crédit auprès des banques, a déclaré M. Lewis. Oatly a déclaré qu’il prévoyait de dépenser entre 400 et 500 millions de dollars en 2022 en dépenses d’investissement alors qu’il continuait d’étendre sa capacité de fabrication.

M. Petersson a dirigé Oatly pendant une décennie et a été un élément clé du succès de l’image de marque de l’entreprise et de la croissance rapide des ventes. Il est apparu sur les emballages d’Oatly et dans sa commercialisation, y compris une publicité pour le Super Bowl en 2021. Il détenait une participation de 1,6 % dans la société au 31 mars.

Oatly a recruté M. Petersson en 2012 en tant que PDG alors que les ventes annuelles étaient inférieures à 30 millions de dollars. Sous sa direction, Oatly s’est développé dans le monde entier dans les cafés et les chaînes d’épicerie et a lancé des publicités vantant le lait d’avoine comme une alternative aux produits laitiers respectueuse du climat. Les revenus ont bondi de 53% l’an dernier à 643 millions de dollars et la société prévoit au moins 880 millions de dollars de ventes cette année.

En 2020, Oatly a vendu une participation de 10% à un groupe d’investisseurs dirigé par la société de capital-investissement Blackstone Inc.

qui comprenait Oprah Winfrey et Starbucks Corp.

fondateur Howard Schultz. L’investissement valorisait Oatly à environ 2 milliards de dollars. L’un des plus gros investisseurs d’Oatly est une coentreprise liée à China Resources, un conglomérat public chinois qui a nommé plusieurs administrateurs d’Oatly.

Une expansion troublée a laissé Oatly incapable de capitaliser pleinement sur la demande qu’elle a créée.


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Gaby Jones

La forte croissance des ventes a aidé Oatly à atteindre une valorisation d’environ 10 milliards de dollars lors d’une introduction en bourse en mai dernier. Cependant, des problèmes de fabrication ont incité les dirigeants à réduire leurs perspectives de vente des mois après l’introduction en bourse. La baisse de l’action – de 17 dollars lors de l’introduction en bourse et d’un sommet supérieur à 28 dollars en juin dernier à moins de 4 dollars récemment – a fait chuter la capitalisation boursière de la société à 2,2 milliards de dollars, soit environ la valeur de la vente de 2020.

Oatly a eu du mal à construire et à exploiter des usines aux États-Unis, calculant mal les budgets, les délais et les besoins en équipement, a rapporté le Journal en mars. Cette expansion troublée a empêché Oatly de capitaliser pleinement sur la demande qu’elle a créée, laissant une ouverture aux concurrents d’entreprises alimentaires plus établies pour gagner du terrain. Oatly a connu une croissance mondiale explosive et a ouvert trois usines de fabrication au cours de l’année écoulée, a déclaré M. Lewis.

En mai, les dirigeants d’Oatly ont déclaré que la production mondiale était tombée à 120,9 millions de litres de produits finis au premier trimestre, contre 142,2 millions de litres produits au quatrième trimestre 2021 en raison de facteurs liés à la pandémie. Cette baisse a entraîné une baisse des revenus séquentiels et une baisse des marges bénéficiaires brutes.

M. Flatin a rejoint Mars, le fabricant de M&M’s et de gomme Wrigley’s, en 1992. Il a dirigé son activité d’aliments pour animaux de compagnie ainsi que l’activité de chocolat de l’entreprise où il supervisait plus de 17 000 employés, selon le site Web de Mars. Oatly comptait environ 2 000 employés et consultants au 31 décembre.

Oatly a déclaré en avril que M. Ordonez succéderait à Peter Bergh en tant que directeur de l’exploitation. M. Bergh, qui était auparavant directeur financier d’Oatly, occupe un nouveau poste de directeur de la stratégie.

Écrire à Khadeeja Safdar à khadeeja.safdar@wsj.com et Miriam Gottfried à Miriam.Gottfried@wsj.com

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