Propriétaire de Cartier, Burberry frappé par les verrouillages de Covid-19 en Chine

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Les blocages de Covid-19 en Chine ont terni les résultats trimestriels du groupe Burberry BRBY -3,76%

PLC et Compagnie Financière Richemont SA,

CFRUY -3,51%

les deux géants du luxe signalant une forte baisse des ventes sur le marché critique des produits haut de gamme.

Plus tôt cette année, les autorités chinoises ont imposé des fermetures strictes à Shanghai et dans d’autres villes qui ont confiné les résidents chez eux et forcé de nombreuses entreprises à fermer des magasins, dans le cadre de l’approche de tolérance zéro de Pékin envers Covid-19. Ces mesures ont contribué au taux de croissance économique le plus faible de la Chine depuis plus de deux ans et se sont avérées particulièrement coûteuses pour les entreprises de luxe, pour lesquelles la Chine est souvent leur plus grand marché.

Le propriétaire de Cartier, Richemont, a déclaré vendredi que ses ventes en Chine avaient chuté de 37% au cours des trois mois précédant juin par rapport à la même période l’an dernier, tandis que la maison de couture britannique Burberry a déclaré que ses ventes en Chine avaient diminué de 35% au cours du trimestre. Burberry a déclaré que près de la moitié de ses magasins étaient fermés au début de la période en avril.

Les deux sociétés ont déclaré que la demande en Chine commençait à se redresser à mesure que les restrictions s’assouplissaient, Richemont affirmant que les ventes de juin avaient baissé de 12% d’une année sur l’autre. Burberry a déclaré que tous ses magasins en Chine avaient rouvert fin juin. Pourtant, les marques de luxe pourraient encore rencontrer plus de difficultés en Chine cette année, Shanghai connaissant actuellement une nouvelle épidémie de Covid-19.

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Outre la Chine, Burberry et Richemont ont annoncé des bénéfices qui ont démontré la rare capacité du secteur du luxe à écarter les défis économiques tels que la hausse de l’inflation et les problèmes logistiques qui ont affligé d’autres industries mondiales ces derniers mois.

Les ventes globales du deuxième trimestre de Richemont, qui possède également les marques Chloé et Dunhill, ont augmenté de 20% à 5,26 milliards d’euros, soit à peu près le même montant en dollars américains. La société a déclaré que la hausse était due à la demande croissante en Europe et dans les Amériques, où les ventes ont augmenté respectivement de 42% et 25%.

Les ventes mondiales de Burberry ont augmenté de 1 % pour atteindre 505 millions de livres, soit 597 millions de dollars, au cours du trimestre. La société, connue pour le motif à carreaux signature arboré par sa mode et ses accessoires, a déclaré que les ventes en Europe avaient augmenté de 47% d’une année sur l’autre, aidée en partie par une concentration renouvelée sur les clients locaux. Alors que la marque dépendait auparavant des touristes étrangers pour 60% de ses ventes européennes, l’impact de Covid-19 sur les voyages a incité l’entreprise à attirer de nouveaux consommateurs nationaux, a déclaré Julie Brown, directrice de l’exploitation de Burberry, lors d’un appel aux résultats.

Alors que Pékin lutte pour contenir une résurgence de nouveaux cas de Covid-19, la ville a déployé plus de 9 000 stations de test pour dépister régulièrement les gens. Yoko Kubota du WSJ rend visite à l’un d’entre eux pour déballer les coûts de l’engagement de la Chine envers sa politique zéro-Covid. Photo : David Sahay pour le WSJ

Les résultats de Burberry et Richemont font écho à une mise à jour jeudi de l’horloger de luxe suisse Swatch Group SA

, qui a déclaré que les fermetures en Chine avaient entraîné des pertes de ventes d’environ 400 millions de dollars dans le pays. À l’échelle mondiale, cependant, le propriétaire des marques Swatch et Omega a déclaré que les ventes avaient augmenté de plus de 7 % au cours de la période de janvier à juin d’une année sur l’autre.

Ailleurs, la maison de couture italienne Brunello Cucinelli SpA a déclaré mardi que ses ventes au premier semestre avaient augmenté de 23% à 415 millions d’euros, malgré une croissance plus faible que prévu en Chine causée par les fermetures.

D’autres entreprises de luxe, dont le leader de l’industrie LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton SE et le propriétaire de Gucci Kering SA

devraient publier leurs résultats trimestriels plus tard ce mois-ci.

Écrire à Trefor Moss à Trefor.Moss@wsj.com

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