Pourquoi vous ne trouvez pas Wegovy, le médicament amaigrissant

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Novo Nordisk NVO 0,61 %

A / S a raté le lancement de son nouveau médicament amaigrissant Wegovy, manquant des centaines de millions de dollars de ventes et gaspillant une longueur d’avance avant qu’un rival ne puisse commencer à vendre un produit concurrent.

Wegovy fait partie d’une nouvelle classe de médicaments que les régulateurs de la santé ont approuvés pour réduire le poids des personnes obèses, un objectif longtemps recherché par les médecins et les patients. Leur potentiel de perte de poids est devenu une sensation virale sur les réseaux sociaux. Elon Musk a tweeté à propos de Wegovy en octobre. Et un médicament connexe pour le diabète, Ozempic, est un sujet brûlant à Hollywood parmi les célébrités qui cherchent à rester minces, selon les médecins.

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Pourtant, Novo, basée au Danemark, a sous-estimé l’ampleur de la demande pour le médicament et n’était pas prête à en faire assez pour remplir les ordonnances qui ont afflué après l’approbation américaine l’année dernière. Ensuite, un sous-traitant a arrêté la production pour résoudre des problèmes d’inspection.

« Nous aurions dû mieux prévoir, ce que nous n’avons pas fait », a déclaré le directeur général de Novo, Lars Fruergaard Jørgensen. « Si nous avions prévu cela, nous aurions construit une chaîne d’approvisionnement différente. »

Les faux pas se sont avérés coûteux pour Novo, qui a été contraint de rationner Wegovy aux patients qui avaient déjà commencé à le prendre. La société a enregistré environ 700 millions de dollars de ventes à ce jour, bien en deçà des 2 milliards de dollars de ventes en 2021 et 2022 que certains analystes avaient prévus avant que les problèmes d’approvisionnement ne surviennent.

Le directeur général de Novo Nordisk, Lars Fruergaard Jørgensen, admet que la société pharmaceutique a mal évalué la popularité de Wegovy.


Photo:

Carsten Snejbjerg/Bloomberg News

Amber Blaylock, professeur de musique à Springfield, dans le Missouri, a déclaré qu’elle essayait de convaincre Wegovy de l’aider à perdre du poids depuis qu’elle avait entendu parler du médicament sur TikTok et YouTube. Elle a demandé à son médecin en septembre de le prescrire, mais n’a pas pu le trouver.

« Frustrée et impatiente à coup sûr », a déclaré Mme Blaylock, 29 ans.

Pour renverser la vapeur, M. Jørgensen a déclaré que Novo avait augmenté sa capacité à fabriquer Wegovy et prévoyait une « relance » au début de l’année prochaine, qui devrait répondre à toutes les commandes.

Novo, cependant, a perdu un temps précieux à établir une tête de pont sur le marché lucratif des médicaments contre l’obésité avant son rival Eli Lilly LLY 1,20 %

& Co. peut entrer. Lilly devrait lancer un médicament concurrent similaire nommé Mounjaro à la fin de l’année prochaine ou au début de 2024.

Le marché des médicaments contre l’obésité, qui vaut aujourd’hui 2,4 milliards de dollars dans le monde, pourrait atteindre 50 milliards de dollars en 2030, estime Morgan Stanley.

« Novo a laissé la porte ouverte à Lilly », a déclaré Evan David Seigerman, analyste chez BMO Capital Markets.

M. Jørgensen a déclaré que la société pouvait regagner le terrain perdu en raison de la forte demande pour Wegovy et du grand potentiel de ce qui est encore un marché pour la plupart inexploité. Il a dit qu’il n’était pas préoccupé par la concurrence imminente avec le médicament de Lilly, car il y a de la place pour les deux produits.

« Nous avons déçu les médecins et les patients au premier tour », a-t-il déclaré. « L’entreprise veut être mieux préparée pour le second tour. » Novo répertorie Wegovy à 1 349 $ par mois. Certains assureurs commerciaux couvrent le médicament.

Wegovy agit en imitant une hormone appelée GLP-1, qui se produit naturellement dans le corps et supprime l’appétit, entre autres effets.

Novo a développé des médicaments GLP-1 pour traiter le diabète. En 2017, la société a commencé à vendre du sémaglutide, l’ingrédient actif de Wegovy, sous la marque Ozempic pour traiter le diabète.

Au cours du développement du médicament, Novo a découvert que la perte de poids était un effet secondaire, ce qui a incité la société à sonder l’utilisation du sémaglutide pour traiter l’obésité. Un essai clé a révélé que Wegovy aidait les personnes ayant un indice de masse corporelle élevé à perdre jusqu’à 15 % de leur poids, dépassant les résultats des anciens médicaments contre l’obésité comme le Saxenda de Novo.

Saxenda et d’autres médicaments amaigrissants plus anciens s’étaient vendus modestement, en partie en raison de leur perte de poids limitée, ainsi que de certains effets secondaires désagréables et du refus de nombreux assureurs maladie de payer.

Novo a travaillé avec Catalent pour remplir son médicament amaigrissant Wegovy dans des seringues.


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yara nardi/Reuters

Compte tenu de l’expérience, Novo a estimé que les ventes de Wegovy augmenteraient progressivement. Pour augmenter sa propre production, Novo a passé un contrat avec un seul fabricant, Catalent Inc.,

remplir le médicament dans des seringues. Novo a déclaré qu’il pensait avoir le temps d’augmenter sa capacité de fabrication pour répondre à une augmentation progressive de la demande.

Wegovy est peut-être supérieur aux médicaments plus anciens, mais « nous pensions que ce serait encore un voyage pour ouvrir le marché », a déclaré M. Jørgensen.

Cependant, lorsque Novo a commencé à vendre Wegovy aux États-Unis en juin de l’année dernière, la demande a décollé. Les médecins très suivis sur les réseaux sociaux ont présenté Wegovy comme révolutionnaire, tandis que les utilisateurs ont publié des photos tenant des stylos d’injection et ont partagé leurs progrès en matière de perte de poids.

« La demande pour ces nouveaux agents ne ressemble à rien de ce que j’ai jamais vu depuis que je suis en médecine », a déclaré le Dr Michael Albert, médecin spécialisé dans le traitement de perte de poids chez le fournisseur de télésanté Accomplish Health, qui a consulté Novo. Beaucoup de ses patients ont commencé à poser des questions sur Wegovy, a-t-il dit, après en avoir entendu parler dans des groupes Facebook ou sur TikTok.

Selon M. Jørgensen, il n’a fallu que cinq semaines aux médecins pour rédiger de nouvelles ordonnances pour Wegovy au même volume hebdomadaire que Saxenda a mis quatre ans à atteindre. « Nous sommes dans un jeu de balle complètement différent », a déclaré Ambre Brown Morley, vice-présidente des médias et de la communication numérique mondiale de la société.

En quelques semaines, les approvisionnements ont été mis à rude épreuve. Novo a averti que les patients pourraient subir des retards dans la réception de leurs ordonnances. Puis, en décembre 2021, Catalent a temporairement arrêté les livraisons et la fabrication dans son usine après que les inspections de la Food and Drug Administration aient révélé des filtres à air défectueux et des équipements endommagés.

À ce jour, Novo a enregistré environ 700 millions de dollars de ventes de Wegovy, contre 2 milliards de dollars de ventes en 2021 et 2022 que certains analystes avaient projetées avant l’apparition de problèmes d’approvisionnement.


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JACOB GRONHOLT-PEDERSEN/REUTERS

Selon les analystes, de nombreuses personnes qui n’ont pas pu obtenir Wegovy pour perdre du poids ont demandé des ordonnances pour Ozempic de Novo et Mounjaro de Lilly, même si la FDA n’a pas approuvé ces deux derniers médicaments pour une telle utilisation. Les ventes d’Ozempic ont tellement augmenté que certaines doses sont rares jusqu’en janvier au moins, a déclaré la FDA.

Lilly étudie Mounjaro, son médicament contenant du GLP-1 pour le diabète, pour la perte de poids.

Novo et Lilly ont déclaré qu’ils ne faisaient pas la promotion de leurs médicaments contre le diabète pour une utilisation « hors AMM » dans le traitement de l’obésité.

Un porte-parole de Catalent a déclaré que la société apportait toujours des améliorations à l’usine et travaillait avec les clients pour limiter l’impact des contraintes d’approvisionnement sur les patients. La société a recommencé à remplir les seringues Wegovy dans l’établissement au printemps.

Novo a constitué un inventaire suffisant avant la relance de Wegovy, a déclaré M. Jørgensen. Lorsque Wegovy sera relancé, a-t-il déclaré, la couverture d’assurance sera plus large que lorsque le médicament a été mis en vente pour la première fois.

Écrivez à Peter Loftus à Peter.Loftus@wsj.com et à Denise Roland à denise.roland@wsj.com

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