Rupert Murdoch retire sa proposition de fusionner Fox Corp. et News Corp

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Rupert Murdoch a annulé ses efforts pour fusionner les deux parties de son empire médiatique, News Corp NWSA 7,55 %

et Fox Corp.,

affirmant que la transaction « n’est pas optimale » pour les actionnaires des sociétés à l’heure actuelle.

M. Murdoch a proposé de réunir News Corp et Fox l’automne dernier, près d’une décennie après leur séparation. Dans des déclarations mardi, les conseils d’administration des deux sociétés ont déclaré avoir reçu une lettre de M. Murdoch retirant la proposition.

Fox Corp. possède Fox News et le réseau de diffusion Fox, ainsi que des chaînes de télévision locales et le service de streaming Tubi. News Corp est la société mère de Dow Jones, éditeur du Wall Street Journal, ainsi que d’autres actifs, notamment HarperCollins Publishers et des organes de presse au Royaume-Uni et en Australie.

News Corp a pesé d’autres options stratégiques en plus d’une fusion avec Fox Corp., y compris la vente de ses actifs immobiliers numériques, ont déclaré des personnes proches de la situation. Dans un dépôt de titres, News Corp a déclaré qu’il était engagé dans des pourparlers pour vendre Move Inc., qui exploite Realtor.com, à CoStar Group Inc.

News Corp détient également une participation de près des deux tiers dans la société immobilière numérique australienne REA Group Ltd.

Dans une interview, le directeur général de CoStar, Andrew Florance, a déclaré que la société, qui est un important fournisseur de données sur l’immobilier commercial, souhaitait « se développer dans l’espace résidentiel ». Pour atteindre cet objectif, CoStar a « de nombreuses conversations avec de nombreuses entreprises », y compris News Corp, a-t-il déclaré.

Des personnes familières avec la réflexion de M. Murdoch sur les mérites de la fusion de Fox Corp. et News Corp ont déclaré que les entreprises pourraient bénéficier d’une plus grande taille et que l’entité combinée aurait eu plus de solidité au bilan pour poursuivre des acquisitions. Les entreprises auraient également pu unir leurs forces dans des domaines tels que les paris sportifs, ont déclaré les gens.

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Certains grands investisseurs étaient sceptiques quant à la transaction proposée. En novembre, le Journal a rapporté qu’Independent Franchise Partners, une société d’investissement basée à Londres et l’un des plus grands détenteurs non Murdoch de News Corp et de Fox, s’était opposée à la recombinaison, arguant qu’elle ne réaliserait pas la pleine valeur de News Corp.

Groupe de prix T. Rowe Inc.,

un important actionnaire de News Corp, a fait part de ses inquiétudes à la société et à son conseil d’administration quant à la valeur d’un tel accord pour News Corp, selon des personnes proches du dossier.

Dans une lettre au conseil d’administration de News Corp, l’actionnaire Irenic Capital a écrit qu' »une combinaison avec Fox ne sert pas les objectifs stratégiques de News Corp ». La lettre notait également que « Fox est sujet à des litiges qui peuvent entraîner des milliards de coûts ».

Dans un communiqué publié mardi, le cofondateur d’Irenic Capital, Adam Katz, a déclaré : « C’est la bonne décision. Pour l’avenir, News Corp a l’opportunité de créer une valeur substantielle pour ses propriétaires.

Les comités spéciaux des conseils d’administration de Fox Corp. et News Corp qui avaient été mis en place pour examiner le projet de fusion ont été dissous, ont indiqué les sociétés.

M. Murdoch est président exécutif de News Corp et président de Fox Corp. Son fils Lachlan Murdoch est coprésident de News Corp et président exécutif et directeur général de Fox. La fiducie familiale Murdoch détient une participation avec droit de vote d’environ 39 % dans News Corp et environ 42 % dans Fox Corp., selon les documents déposés par les sociétés.

Pour qu’un accord aille de l’avant, une majorité d’actionnaires n’appartenant pas à la famille Murdoch aurait dû l’approuver.

Écrivez à Jeffrey A. Trachtenberg à Jeffrey.Trachtenberg@wsj.com

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