Seule l’Inde fournit de l’argent pour le carburant, dit le Premier ministre lankais ; exhorte le FMI à « accélérer » le plan de sauvetage

Economie

Le Premier ministre Ranil Wickremesinghe a déclaré mercredi qu’il avait exhorté la directrice du FMI, Kristalina Georgieva, à « accélérer » son programme d’assistance au Sri Lanka et a souligné qu’aucun pays, à l’exception de l’Inde, ne fournissait d’argent à la nation insulaire en crise pour le carburant.

La conversation entre Wickremesinghe, qui est également ministre des Finances, et le directeur général du Fonds monétaire international intervient alors que le Sri Lanka a décidé de demander l’aide du prêteur mondial basé à Washington pour lutter contre la pire crise économique depuis son indépendance de la Grande-Bretagne en 1948. Les pourparlers entre le Sri Lanka et le FMI commencent le 18 avril.

Le Sri Lanka a déjà pris des mesures pour restructurer ses dettes extérieures – une condition préalable à un programme du FMI – après que le gouvernement a suspendu tous les remboursements de la dette extérieure le 12 avril.

Dans son allocution au Parlement, Wickremesinghe a déclaré avoir eu une conversation téléphonique avec Georgieva mardi au cours de laquelle elle a été informée du besoin du Sri Lanka d’un financement relais.

« Je lui ai demandé d’accélérer ce processus car nous avons besoin d’un financement relais. Notre arrangement et notre plan de restructuration de la dette, que nous ne connaissons pas, ont été discutés », a-t-il déclaré.

« Je fais de mon mieux pour faire avancer cela et obtenir des financements au plus tard en septembre », a ajouté Wickremesinghe, alors que son gouvernement, à court d’argent, cherche à trouver 6 milliards de dollars pour maintenir le pays à flot pendant les six prochains mois.

Se référant à une grève planifiée par les ingénieurs du Ceylon Electricity Board (CEB), une entité électrique gérée par l’État, Wickremesinghe a déclaré : « S’il vous plaît, ne provoquez pas de pannes, vous pouvez tenir des pancartes et faire la grève ». « Si vous le faites, ne me demandez pas de demander de l’aide à l’Inde. Aucun pays ne nous donne de l’argent pour le carburant et le charbon. Seule l’Inde donne. Notre ligne de crédit indienne touche maintenant à sa fin. Nous parlons de le prolonger », a-t-il déclaré.

Le Premier ministre a déclaré que l’Inde ne pouvait pas continuer à fournir de l’aide au Sri Lanka. « Certains en Inde demandent pourquoi ils devraient nous aider. Ils nous demandent de nous aider avant de pouvoir nous aider », a déclaré Wickremesinghe.

Les ingénieurs du CEB ont annoncé mercredi qu’ils entameraient une grève illimitée à partir de minuit pour protester contre le projet du gouvernement d’amender la loi CEB, dont une proposition sera déposée au Parlement jeudi.

La grève peut potentiellement conduire à des pannes d’électricité dans le pays déjà aux prises avec sa pire crise économique depuis des décennies.
Les syndicats d’ingénieurs du CEB affirment que la nouvelle loi mettra fin aux appels d’offres pour l’achat d’électricité auprès de sources privées.

« Nous allons recourir à l’action revendicative pour arrêter cet amendement », a déclaré Ranjith Induwara du syndicat des ingénieurs CEB.
Le ministre de l’Énergie, Kanchana Wijesekara, a déclaré au Parlement que la nouvelle loi ne supprimerait pas le processus d’appel d’offres, mais se concentrerait sur les projets d’énergie durable approuvés par la Sustainable Energy Authority.

L’Inde a aidé le Sri Lanka avec des milliers de tonnes de diesel et d’essence dans le pays touché par la crise, en plus de la nourriture et des fournitures médicales, pour aider à atténuer la grave pénurie de carburant dans la nation insulaire endettée.

L’Inde a étendu une ligne de crédit supplémentaire de 500 millions de dollars au Sri Lanka le mois dernier pour aider le pays voisin à importer du carburant, car il a du mal à payer ses importations après la chute brutale de ses réserves de change ces derniers temps, provoquant une dévaluation de sa monnaie et une inflation galopante. .
Avec la crise économique et la pénurie de devises, la ligne de crédit indienne de 500 millions de dollars pour les importations de carburant a fourni une bouée de sauvetage à la nation insulaire, où les gens ont fait la queue pour le carburant, le gaz de cuisine et les produits de première nécessité.

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Conformément à la politique indienne « Neighbourhood First », New Delhi a accordé cette année un soutien d’une valeur de plus de 3,5 milliards de dollars aux habitants du Sri Lanka pour les aider à surmonter leurs difficultés actuelles.

Jeudi dernier, Wickremesinghe avait déclaré que le gouvernement visait 5 milliards de dollars cette année pour les remboursements, plus 1 milliard de dollars supplémentaires pour renforcer les réserves du pays.

Il a déclaré que les besoins de financement relais du Sri Lanka dépendraient de la conclusion d’un accord avec le FMI.
S’adressant au Parlement mardi, Wickremesinghe a déclaré que le Sri Lanka aura besoin de 5 milliards de dollars pour garantir que la vie quotidienne de la population ne soit pas perturbée au cours des six prochains mois.

« Nous devons renforcer la roupie en fonction des besoins quotidiens des citoyens. Un autre milliard de dollars est nécessaire pour renforcer la roupie. Cela signifie que nous devons trouver 6 milliards de dollars pour maintenir le pays à flot pendant les six prochains mois », a-t-il déclaré aux législateurs.
S’adressant aux représentants des Joint Trade Chambers en début de semaine, le Premier ministre avait déclaré que la restructuration de la dette avait commencé, suite à la nomination de conseillers financiers et juridiques. Il a déclaré que les négociations en cours avec le prêteur mondial pour un plan de sauvetage pourraient être conclues d’ici la fin de ce mois.

Selon le portail d’information Economy Next, la discussion de Wickremesinghe avec Georgieva est intervenue quelques heures après avoir appelé le FMI à organiser une conférence pour aider à unir les partenaires de prêt du Sri Lanka.

Le pays au bord de la faillite, avec une crise de change aiguë qui a entraîné un défaut de paiement de la dette extérieure, a annoncé en avril qu’il suspendait le remboursement de près de 7 milliards de dollars de la dette extérieure due pour cette année sur environ 25 milliards de dollars dus jusqu’en 2026. la dette s’élève à 51 milliards de dollars.
Le FMI a déclaré en mai qu’il exigeait « une assurance suffisante » du pays qu’il rétablira la viabilité de la dette pendant le processus de restructuration de la dette.
« Étant donné que la dette publique du Sri Lanka est jugée insoutenable, l’approbation par le Conseil d’administration d’un programme soutenu par le FMI pour le pays nécessiterait des garanties adéquates que la viabilité de la dette sera rétablie », avait déclaré le FMI.

La crise économique a entraîné une grave pénurie d’articles essentiels comme la nourriture, les médicaments, le gaz de cuisine et d’autres combustibles, le papier hygiénique et même les allumettes, les Sri Lankais étant obligés pendant des mois de faire la queue pendant des heures devant les magasins pour acheter du combustible et du gaz de cuisine.

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