Sheryl Sandberg quitte ses fonctions de COO des méta-plateformes parentales de Facebook

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Dans un message sur son profil Facebook, Mme Sandberg a déclaré qu’elle continuerait à siéger au conseil d’administration de Meta. Dans un dossier sur les valeurs mobilières, Meta a déclaré qu’elle avait informé la société samedi de son intention de démissionner.

Mme Sandberg a déclaré que son défunt mari lui avait dit qu’elle devrait accepter le poste si elle prévoyait de rester cinq ans, et elle est restée pendant 14 ans.

Le directeur général de Facebook, Mark Zuckerberg, et la directrice de l’exploitation, Sheryl Sandberg, lors de la conférence D: All Things Digital du Wall Street Journal en 2008.


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Asa Mathat/D : Tout ce qui est numérique

« J’ai vraiment l’impression que la prochaine génération de dirigeants est prête », a déclaré Mme Sandberg dans une interview. « Ce fut un long et excellent partenariat avec Mark, je crois vraiment en l’entreprise et je reste au conseil d’administration. Mais il est probablement temps pour moi d’avoir plus de flexibilité et plus de capacité à faire plus de choses avec mon temps.

Javier Olivan, actuellement directeur de la croissance, prendra la relève en tant que directeur de l’exploitation de la société lorsque Mme Sandberg partira.

Pendant son séjour dans l’entreprise, Mme Sandberg a développé le côté commercial, transformant une startup de médias sociaux à accès libre fondée dans un dortoir de Harvard en l’une des plus grandes sociétés de publicité de la planète. L’année dernière, la société a rapporté près de 115 milliards de dollars de revenus publicitaires.

Mme Sandberg était le lieutenant de longue date de Mark Zuckerberg, et dans ce rôle – et en tant qu’auteur du livre sur le leadership « Lean In » – est devenue l’une des femmes les plus éminentes du monde des affaires.

La COO de Facebook et co-fondatrice de LeanIn.Org répond aux critiques selon lesquelles son livre se concentrait sur les besoins des femmes blanches aisées et explique comment, dans la pandémie, les entreprises risquent de perdre des femmes talentueuses. Photo : Lino Mirgeler AFP via Getty Images.

Mme Sandberg, 52 ans, a déclaré qu’elle avait hâte de consacrer plus de temps à sa fondation et aux problèmes des femmes. Au-delà de cela, elle ne sait pas à quoi ressemblera sa vie après Facebook.

« Ce sera une chance de respirer et de comprendre », a-t-elle déclaré. « Ce travail et ce genre de processus de pensée ne peuvent vraiment pas coexister. »

Mme Sandberg a dit aux gens qu’elle se sent épuisée et qu’elle est devenue un sac de frappe pour les problèmes de l’entreprise, selon des personnes proches du dossier. Sous la direction de M. Zuckerberg, l’entreprise se tourne également vers un avenir axé sur le développement de mondes virtuels – connus sous le nom de métaverse – et moins dépendant de la publicité, qui a longtemps été le fief de Mme Sandberg. Mme Sandberg a été notamment absente de nombreuses réunions sur les projets de métaverse de l’entreprise, ont déclaré certaines personnes.

« Sheryl a conçu notre activité publicitaire, embauché des personnes formidables, forgé notre culture de gestion et m’a appris à diriger une entreprise », a écrit M. Zuckerberg dans un article mercredi. « Elle a créé des opportunités pour des millions de personnes à travers le monde, et elle mérite le crédit pour une grande partie de ce que Meta est aujourd’hui. »

Dans le cadre du remaniement, Marne Levine, directrice commerciale de la société, relèvera de M. Olivan.

« Je ne prévois pas de remplacer le rôle de Sheryl dans notre structure existante », a écrit M. Zuckerberg. « Je ne suis pas sûr que ce soit possible car c’est une superstar qui a défini le rôle de COO à sa manière. »

« Mais même si c’était possible, je pense que Meta a atteint le point où il est logique que nos groupes de produits et d’activités soient plus étroitement intégrés », a ajouté M. Zuckerberg.

Avant son arrivée chez Facebook, Mme Sandberg était vice-présidente des ventes et des opérations mondiales en ligne chez Google.

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Après avoir rejoint Facebook, alors que M. Zuckerberg n’avait que 23 ans, elle est devenue la stratège commerciale de l’entreprise et l’adulte résidente, avec la responsabilité directe des ventes publicitaires, des questions juridiques et politiques. Cette structure a permis à M. Zuckerberg de se concentrer sur les défis techniques.

Au fur et à mesure que l’entreprise est devenue un géant de la technologie, le profil de Mme Sandberg a augmenté avec elle. Elle a écrit deux livres à succès, a prononcé des discours d’ouverture et était une habituée des rassemblements de haut niveau de personnalités politiques influentes et de dirigeants d’entreprise, comme ceux de Davos, en Suisse, et de Sun Valley, en Idaho. Démocrate de longue date, elle a également été régulièrement mentionnée comme candidate potentielle à un poste ou à un poste de membre du cabinet.

Le mari de Mme Sandberg, Dave Goldberg, est décédé en 2015 alors que les deux étaient en vacances au Mexique. Son chagrin et la façon dont elle s’en est remise ont fait l’objet de son deuxième livre, « Option B ».

Ces dernières années, Facebook a été impliqué dans une série de controverses sur des questions telles que la confidentialité des données et la sécurité des utilisateurs, et le rôle de Mme Sandberg à la tête de l’entreprise a parfois suscité d’intenses critiques.

En 2018, Mme Sandberg a témoigné devant le Congrès au sujet de l’ingérence électorale impliquant les médias sociaux.

La même année, le Wall Street Journal a rapporté que M. Zuckerberg avait dit à Mme Sandberg qu’il la blâmait, ainsi que ses équipes, pour les retombées publiques sur Cambridge Analytica, la société de recherche qui avait accédé de manière inappropriée aux données privées des utilisateurs de Facebook et les avait utilisées pour la recherche politique.

Javier Olivan, qui prendra la relève en tant que COO de Meta lorsque Sheryl Sandberg partira, assiste à un événement avec Mark Zuckerberg en 2014.


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Dario Lopez-Mills/Associated Press

Mme Sandberg a confié plus tard à des amis qu’elle se demandait si elle devait s’inquiéter pour son travail.

L’année dernière, le Journal a également écrit une série d’articles d’investigation sur l’entreprise, intitulée The Facebook Files, basée sur des milliers de documents internes et décrivant les failles de ses plateformes et les dommages qu’elles causent aux utilisateurs, entre autres problèmes. L’un des articles citait des données internes pour montrer que le portefeuille de Mme Sandberg au sein de l’entreprise, tel que mesuré par les employés qui relèvent d’elle, s’est rétréci ces dernières années.

Dans son message annonçant son départ, Mme Sandberg a rendu hommage à son partenariat de longue date avec M. Zuckerberg.

« Il dit parfois que nous avons grandi ensemble, et nous l’avons fait », a-t-elle écrit. « Dans les moments critiques de ma vie, dans les plus hauts sommets et dans les profondeurs des vrais bas, je n’ai jamais eu à me tourner vers Mark, car il était déjà là. »

Sheryl Sandberg et Facebook

Plus de couverture du COO sortant de la société de médias sociaux, sélectionné par les éditeurs :

Écrire à Salvador Rodriguez à salvador.rodriguez@wsj.com

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