SpaceX licencie les employés impliqués dans la lettre critique d’Elon Musk, entreprise

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SpaceX a licencié certains employés impliqués dans une lettre critiquant le directeur général Elon Musk et la manière dont l’entreprise applique les règles internes, selon un e-mail adressé au personnel par le président de SpaceX et des personnes qui le connaissent.

Gwynne Shotwell, présidente de SpaceX, a déclaré que la société avait mené une enquête et décidé de licencier un certain nombre d’employés qui avaient participé à l’effort, selon l’e-mail, dont une copie a été consultée par le Wall Street Journal. Elle a déclaré que la lettre avait détourné l’attention des employés des opérations de l’entreprise et qu’elle avait contesté la manière dont la note avait été diffusée, selon l’e-mail.

Son e-mail n’a pas indiqué combien de personnes l’entreprise a licenciées. Au moins deux personnes qui ont aidé à diriger l’effort ont été licenciées, selon une personne familière avec la situation.

Certains employés de l’entreprise ont récemment écrit une lettre qualifiant les déclarations publiques et le comportement de M. Musk, en particulier au cours des dernières semaines, d’embarrassants et de distrayants. La lettre demandait à la direction de SpaceX de séparer publiquement l’entreprise de la marque personnelle de M. Musk et de prendre des mesures pour combler ce qui, selon elle, était un écart entre les valeurs déclarées de SpaceX et ses systèmes actuels et sa culture d’entreprise.

La société privée SpaceX, dont le siège est à Hawthorne, en Californie, compte environ 12 000 employés, a récemment déclaré le PDG Elon Musk.


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Alisha Jucevic/Bloomberg News

Mme Shotwell a déclaré que l’effort de rédaction de lettres avait détourné l’attention du travail de SpaceX, y compris les prochains lancements de satellites et la première tentative attendue de faire voler son énorme système de fusée Starship en orbite. La lettre a bouleversé de nombreux membres du personnel, a déclaré Mme Shotwell, affirmant qu’ils se sentaient obligés de « signer quelque chose qui ne reflétait pas leur point de vue ».

« Nous avons trop de travail critique à accomplir et nous n’avons pas besoin de ce genre d’activisme excessif », a-t-elle déclaré dans l’e-mail.

Space Exploration Technologies Corp., le nom officiel de SpaceX, n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Le New York Times avait précédemment rendu compte du courrier électronique de Mme Shotwell.

La société, basée à Hawthorne, en Californie, a lancé vendredi un autre lot de ses satellites à large bande Starlink en orbite, selon un livestream SpaceX.

Il n’a pas été possible de déterminer combien de personnes ont signé la lettre des employés critiquant M. Musk. La société privée SpaceX compte environ 12 000 employés, a récemment déclaré M. Musk. En plus de diriger SpaceX, M. Musk est directeur général de Tesla Inc.

TSLA 1,72 %

et poursuit une acquisition de Twitter Inc.

Dans son e-mail, Mme Shotwell a déclaré que l’équipe de direction actuelle de SpaceX se consacre à garantir à l’entreprise un excellent environnement de travail ; elle a critiqué la façon dont ceux qui ont participé à la lettre ont utilisé les ressources de SpaceX.

« Couvrir des milliers de personnes dans toute l’entreprise avec des e-mails répétés non sollicités et leur demander de signer des lettres et de remplir des sondages non sponsorisés pendant la journée de travail n’est pas acceptable », a-t-elle déclaré.

Après des mois de retards, la FAA a publié son évaluation environnementale tant attendue du site de lancement de la base stellaire du sud du Texas de SpaceX. Micah Maidenberg du WSJ explique ce que cette décision signifie pour SpaceX et le programme Starship de la société à l’avenir. Illustration photo : Alexander Hotz/WSJ

Les employés licenciés de SpaceX ont peu de moyens de contester leur licenciement, ont déclaré des experts juridiques. Tous les États américains, à l’exception du Montana, ont des lois sur l’emploi «à volonté», ce qui signifie qu’un employeur peut embaucher et licencier des travailleurs pour à peu près n’importe quelle raison, sauf les raisons discriminatoires.

Les employés ne peuvent pas non plus compter sur le premier amendement car il ne s’applique pas dans un contexte d’emploi privé, a déclaré Stacy Hawkins, professeur à la Rutgers Law School. L’amendement garantit seulement que le gouvernement ne peut pas restreindre la liberté d’expression, a-t-elle déclaré.

Les travailleurs peuvent avoir un recours avec la loi nationale sur les relations de travail, qui protège l’activité concertée lorsque les travailleurs partagent des informations ou des opinions sur les conditions d’emploi, a déclaré Mme Hawkins, mais il n’est pas clair si les déclarations des employés de SpaceX seraient éligibles en vertu de cela. loi.

En outre, la NLRA est limitée aux employés non superviseurs, a déclaré Kate Bischoff, avocate en droit du travail et consultante en ressources humaines du Minnesota.

Écrire à Michée Maidenberg à micah.maidenberg@wsj.com

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