SpaceX tire à 125 milliards de dollars, écartant les malheurs d’Elon Musk

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SpaceX a levé une nouvelle ronde de financement alors que la société dirigée par Elon Musk avance avec des projets de plusieurs milliards de dollars et fait face à une augmentation des coûts.

La société a levé au moins 1,5 milliard de dollars lors de son dernier cycle de financement, selon un investisseur. Le financement valorise SpaceX à environ 125 milliards de dollars, a déclaré l’investisseur. L’année dernière, la société était évaluée à 100 milliards de dollars, selon le chercheur PitchBook.

En outre, SpaceX propose d’acheter des actions aux actionnaires existants, donnant au personnel actuel et ancien une chance de retirer de l’argent.

Un porte-parole de SpaceX n’a ​​pas répondu aux demandes de commentaires.

L’argent frais arrive alors que M. Musk fait face à une nouvelle controverse. La semaine dernière, Insider a rapporté qu’en 2018, SpaceX avait versé 250 000 $ à un agent de bord non identifié pour régler une plainte pour inconduite sexuelle contre M. Musk, le directeur général de la société. M. Musk a répondu sur Twitter, qualifiant les accusations de « totalement fausses ».

La présidente de SpaceX, Gwynne Shotwell, a déclaré au personnel de l’entreprise dans un e-mail ultérieur qu’elle croyait personnellement que les allégations portées contre M. Musk étaient fausses. Ni elle ni M. Musk, qui dirige également Tesla Inc.

et a accepté d’acheter Twitter Inc.,

examiné si un règlement a été payé. Mme Shotwell a déclaré dans l’e-mail que SpaceX ne tolérait aucun harcèlement.

CNBC a rendu compte plus tôt des derniers efforts de financement et de l’e-mail de Mme Shotwell.

Les efforts à forte intensité de capital de la société incluent Starship, le système de fusée que M. Musk a déclaré vouloir utiliser pour les missions dans l’espace lointain qu’il envisage et pour le service Internet par satellite Starlink de la société.

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Space Exploration Technologies Corp., ou SpaceX, a construit une infrastructure pour Starship sur un site près de la pointe sud du Texas, et testé et fabriqué des moteurs et d’autres matériels pour les véhicules. SpaceX veut commencer à effectuer des vols de démonstration orbitaux de Starship depuis la propriété, une proposition que la Federal Aviation Administration examine actuellement. En février, M. Musk a déclaré que SpaceX pourrait également finir par tester Starship depuis la Floride.

M. Musk a décrit le développement du système de fusée, qui est censé être entièrement réutilisable, comme difficile et a souligné ce qu’il a dit être des économies de coûts que l’entreprise a réalisées sur les moteurs qui le soutiendraient.

SpaceX dépense également pour Starlink, son unité qui utilise une flotte de satellites pour alimenter un service Internet à large bande.

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La société a déclaré plus tôt cette année qu’elle était désormais capable de construire jusqu’à 45 satellites par semaine et a demandé l’autorisation d’envoyer des dizaines de milliers de satellites supplémentaires. En mai, il en avait lancé plus de 2 400, selon un récent dépôt auprès de la Federal Communications Commission. La société fabrique également les terminaux qui permettent aux utilisateurs d’obtenir des connexions Internet Starlink.

M. Musk a déclaré l’année dernière que SpaceX était susceptible d’investir au moins 5 milliards de dollars et peut-être jusqu’à 10 milliards de dollars dans Starlink, avec des investissements continus par la suite.

Comme pour d’autres entreprises, les coûts de SpaceX ont grimpé. La société a récemment augmenté le prix des kits utilisateur pour Starlink et a augmenté les frais mensuels du service à 110 $ au lieu de 99 $. SpaceX a également augmenté les prix des lancements de ses fusées Falcon 9 et Falcon Heavy.

M. Musk a déclaré sur Twitter que SpaceX et le constructeur de véhicules électriques Tesla font face à des pressions importantes sur les coûts liés aux matières premières et à la logistique.

SpaceX a également cherché à continuer à recruter du personnel, même si d’autres entreprises adoptent une approche plus prudente en matière d’embauche, compte tenu des conditions actuelles du marché et des opinions des investisseurs.

Lundi soir, la société répertoriait plus de 850 offres d’emploi sur son site Web, allant des ingénieurs en logiciel aux soudeurs.

SpaceX a réalisé plusieurs ventes importantes d’actions ces dernières années. La société a vendu près de 1,9 milliard de dollars en actions en 2021, par exemple, selon des documents déposés auprès de la Securities and Exchange Commission.

Écrire à Micah Maidenberg à micah.maidenberg@wsj.com et Rob Copeland à rob.copeland@wsj.com

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