Sri Lanka jusqu’au dernier jour d’essence, déclare le Premier ministre à un pays en crise

Economie

Le nouveau Premier ministre sri-lankais a déclaré lundi que la nation touchée par la crise en était à son dernier jour d’essence, alors que le ministre de l’Énergie du pays a dit aux citoyens de ne pas se joindre aux longues files d’attente de carburant qui ont galvanisé des semaines de manifestations anti-gouvernementales.

Ranil Wickremesinghe, nommé Premier ministre jeudi, a déclaré dans un discours à la nation que le pays avait un besoin urgent de 75 millions de dollars en devises pour payer les importations essentielles.

« Pour le moment, nous n’avons des stocks d’essence que pour une seule journée. Les deux prochains mois seront les plus difficiles de notre vie », a-t-il déclaré.

« Nous devons nous préparer à faire des sacrifices et à relever les défis de cette période. »

Deux cargaisons d’essence et deux de diesel utilisant une ligne de crédit indienne pourraient apporter un soulagement dans les prochains jours, a-t-il ajouté, mais le pays fait également face à une pénurie de 14 médicaments essentiels.

La crise a conduit à de nombreuses manifestations contre le président Gotabaya Rajapaksa et sa famille, qui ont abouti à la démission de son frère aîné Mahinda du poste de Premier ministre la semaine dernière après que des combats entre partisans du gouvernement et manifestants ont fait 9 morts et 300 blessés.

OFFRE DÉSESPÉRÉE

Le président l’a remplacé par Wickremesinghe, un parlementaire de l’opposition qui a occupé le poste cinq fois auparavant, dans une tentative désespérée d’apaiser les manifestants.

Mais les manifestants ont déclaré qu’ils poursuivraient leur campagne tant que Gotabaya Rajapaksa resterait président. Ils ont également qualifié Wickremesinghe de larbin et critiqué sa nomination de quatre ministres, tous membres du parti politique dirigé par les frères Rajapaksa.

Wickremesinghe a déclaré lundi qu’il avait pris le rôle pour le bien du pays.

À Colombo, la capitale commerciale, de longues files d’attente de pousse-pousse automatiques, le moyen de transport le plus populaire de la ville, se sont alignées dans les stations-service dans une attente infructueuse pour le carburant.

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« J’ai fait la queue pendant plus de six heures », a déclaré un chauffeur, Mohammad Ali. « Nous passons près de six à sept heures dans la ligne juste pour avoir de l’essence. »

Un autre chauffeur, Mohammad Naushad, a déclaré que la station-service où il attendait était à court de carburant.

« Nous sommes ici depuis 7-8 heures du matin et on ne sait toujours pas s’ils auront du carburant ou non », a-t-il déclaré. « Quand viendra-t-il, personne ne le sait. Y a-t-il une raison d’attendre ici, nous ne savons pas non plus.

Frappée de plein fouet par la pandémie de COVID-19, la hausse des prix du pétrole et les réductions d’impôts populistes des Rajapaksas, la nation insulaire stratégique de l’océan Indien, où la Chine et l’Inde se battent pour l’influence, est au milieu d’une crise sans précédent depuis son indépendance en 1948.

Une pénurie chronique de devises a entraîné une inflation galopante et des pénuries de médicaments, de carburant et d’autres produits essentiels, faisant descendre des milliers de personnes dans les rues en signe de protestation.

Une cargaison de diesel utilisant une ligne de crédit indienne est arrivée dimanche dans le pays, mais n’a pas encore été distribuée dans toute l’île.

« Demandez au public de ne pas faire la queue ou de ne pas faire le plein dans les trois prochains jours jusqu’à ce que les 1 190 livraisons de stations-service soient terminées », a déclaré lundi le ministre de l’Énergie, Kanchana Wijesekera.

Wickremesinghe n’a pas encore annoncé les ministres clés, y compris le poste crucial de ministre des Finances, qui négociera avec le Fonds monétaire international une aide financière dont le pays a cruellement besoin.

L’ancien ministre des Finances Ali Sabry avait eu des entretiens préliminaires avec le prêteur multilatéral, mais il a démissionné avec Mahinda Rajapaksa la semaine dernière.

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