Steve Wynn poursuivi par le ministère de la Justice

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WASHINGTON—Le ministère de la Justice a poursuivi mardi le magnat des casinos Steve Wynn pour le forcer à s’enregistrer en tant que lobbyiste dans le cadre de ses efforts de 2017 pour obtenir une faveur diplomatique longtemps recherchée par les autorités chinoises.

Le procès intervient près d’un an après que le ministère a dit à M. Wynn de s’enregistrer en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers et a signalé qu’il irait au tribunal pour l’obliger à le faire si nécessaire, comme le rapportait le Wall Street Journal à l’époque, citant des personnes. familiarisé avec la question.

Dans une action en justice déposée devant un tribunal fédéral à Washington, le ministère de la Justice a déclaré que M. Wynn avait contacté le président de l’époque, Donald Trump, et des membres de son administration au sujet de la faveur en 2017, afin de protéger ses intérêts commerciaux à Macao, la plaque tournante du jeu en Chine.

Le différend porte sur les efforts présumés de M. Wynn à l’été 2017 pour persuader des responsables américains de renvoyer en Chine un homme d’affaires chinois à New York, Guo Wengui, que les autorités chinoises considèrent comme un fugitif. M. Guo a été accusé d’une série d’infractions pénales, allant de la corruption à l’agression sexuelle, qu’il a toutes niées.

Le ministère de la Justice a déclaré que M. Wynn avait refusé de s’enregistrer auprès du FARA après que l’agence lui ait conseillé de le faire. L’affaire est le premier procès du genre depuis des années, ont indiqué les autorités.

« Le dépôt de cette plainte – la première action civile affirmative sous le FARA en plus de trois décennies – démontre l’engagement du département à assurer la transparence de notre système démocratique », a déclaré le chef de la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice, Matt Olsen.

Reid Weingarten et Brian Heberlig, avocats de M. Wynn, ont déclaré dans un communiqué que leur client n’avait jamais agi en tant qu’agent du gouvernement chinois et n’avait aucune obligation de s’enregistrer. « Nous sommes respectueusement en désaccord avec l’interprétation juridique du FARA par le ministère de la Justice et nous sommes impatients de prouver notre cas devant les tribunaux », ont-ils déclaré.

M. Wynn, un milliardaire de 79 ans et ami et conseiller informel de M. Trump, est largement considéré comme l’architecte du Strip moderne de Las Vegas bordé de complexes de luxe. Il a démissionné de son poste de président-directeur général de Wynn Resorts Ltd.

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en 2018 après que le Journal a publié un article détaillant les allégations d’inconduite sexuelle de M. Wynn envers les employés. Il a dit que l’idée qu’il ait jamais agressé une femme est absurde.

En 2020, deux des associés de M. Wynn ont admis dans des accords de plaidoyer avec le ministère de la Justice qu’en juin et juillet 2017, ils avaient discuté du renvoi de M. Guo avec M. Wynn et aidé à faciliter les appels entre M. Wynn et un responsable du gouvernement chinois au sujet de Pékin. désir d’expulsion de M. Guo des États-Unis Un porte-parole de M. Guo n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

L’un des associés, Elliott Broidy, a également admis qu’il était avec M. Wynn sur le yacht de M. Wynn en août 2017 lorsque M. Wynn a appelé M. Trump pour s’enquérir du statut de M. Guo aux États-Unis. M. Broidy a plaidé coupable de complot. pour violer la loi sur le lobbying étranger dans le cadre de ce travail et d’autres, mais a été gracié par M. Trump le dernier jour de son mandat.

Un porte-parole de M. Broidy, qui avait plaidé coupable en lien avec son travail au nom d’un homme d’affaires étranger et non d’un responsable du gouvernement chinois, a refusé de commenter.

Selon le procès, M. Wynn a discuté de M. Guo avec M. Trump lors d’un dîner en juin 2017, affirmant que les autorités chinoises voulaient qu’il revienne. Après ce dîner, M. Broidy a envoyé un message à M. Wynn disant qu’un responsable chinois était « extrêmement ravi et a déclaré que le président Xi Jinping apprécie » l’aide de M. Wynn.

Dans un message adressé à un autre associé, M. Wynn a écrit qu’il avait conseillé à un responsable du gouvernement chinois de demander à l’ambassadeur de Chine à Washington de contacter directement les hauts responsables du Conseil de sécurité nationale, ajoutant qu’il leur avait parlé directement et avait reçu l’assurance « que toutes les parties à la Maison Blanche étaient pleinement sensibles au moment de cette question et à la loi procédurale américaine pertinente en cause.

M. Wynn a ajouté, selon le procès, « Je reste reconnaissant pour le privilège de faire partie de la communauté des affaires de Macao et de la RPC », faisant référence à la République populaire de Chine.

Écrire à Aruna Viswanatha à Aruna.Viswanatha@wsj.com

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