Tesla en tête de liste de l’agence américaine des accidents soupçonnés d’impliquer la technologie d’assistance à la conduite

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Le principal organisme de réglementation de la sécurité de l’industrie automobile a déclaré mercredi avoir reçu des informations faisant état de près de 400 accidents récents dans lesquels des fonctions avancées d’assistance à la conduite ont été activées pendant ou immédiatement avant l’incident. Plus des deux tiers de ces accidents se sont produits dans un véhicule Tesla, a-t-il déclaré.

La National Highway Traffic Safety Administration a mis en garde contre l’utilisation des données pour tirer des conclusions sur la sécurité de la technologie de toute entreprise compte tenu d’une série de limitations. Ceux-ci incluent que les données, qui sont déclarées par l’entreprise, ne tiennent pas compte du nombre de véhicules équipés de la technologie d’assistance à la conduite qu’un fabricant donné a vendus, ni du nombre de kilomètres parcourus par ces voitures.

Certains constructeurs automobiles, tels que Tesla, sont également en mesure d’accéder à plus d’informations sur leurs véhicules à distance que d’autres, ce qui peut faciliter la connaissance des accidents soumis aux exigences fédérales en matière de déclaration.

Tesla n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La société basée au Texas a déclaré que conduire avec son système avancé d’assistance à la conduite, appelé Autopilot, est plus sûr que de le faire sans lui. La société indique des données internes montrant que les accidents étaient moins fréquents lorsque les conducteurs utilisaient le pilote automatique. Certains chercheurs ont critiqué la méthodologie de Tesla.

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Tesla a déclaré que ses voitures avaient parcouru plus d’un milliard de kilomètres sur le pilote automatique. Moteurs généraux Co.

a déclaré que ses véhicules utilisant un système similaire que le fabricant de Detroit appelle Super Cruise avaient parcouru un peu plus de 10 millions de miles l’été dernier.

L’agence de sécurité automobile a ordonné l’été dernier aux entreprises de signaler les accidents graves impliquant des fonctionnalités avancées d’assistance à la conduite qui supposent un certain contrôle sur la direction, le freinage et l’accélération. Ces technologies sont devenues plus courantes sur les routes américaines ces dernières années, d’autant plus que de plus en plus de constructeurs automobiles vendent des véhicules dotés de fonctionnalités qui automatisent davantage la tâche de conduite.

Les données sur les accidents, a déclaré la NHTSA, visent à fournir au public un aperçu plus détaillé de la fréquence et de la gravité des accidents de véhicules impliquant des systèmes d’assistance à la conduite ou de conduite automatisée. L’agence a également déclaré qu’elle espérait utiliser les données pour déterminer quelles technologies pourraient présenter un risque pour la sécurité et devraient faire l’objet d’une enquête plus approfondie.

Les entreprises étaient tenues de signaler les accidents dans un délai d’un jour après en avoir pris connaissance en cas de décès ou de blessure. La NHTSA a déclaré avoir reçu des rapports sur 11 accidents de ce type impliquant des systèmes d’assistance à la conduite, dont six mortels.

Site d’accident d’un véhicule Tesla sur une autoroute en Californie.


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/Presse associée

La technologie examinée par la NHTSA comprend des systèmes d’assistance au maintien de voie et de régulateur de vitesse qui maintiennent une distance fixe derrière une voiture de tête. Les données ont également capturé des systèmes haut de gamme, tels que la technologie offerte par Tesla qui peut guider une voiture le long des autoroutes avec une intervention minimale du conducteur.

Ces systèmes ne sont pas strictement réglementés aux États-Unis et leur fonctionnement varie considérablement selon le fabricant, ce qui provoque parfois la confusion chez les conducteurs. Les législateurs ont appelé les régulateurs à examiner ces caractéristiques.

Plus de 100 entreprises ont été soumises à l’ordonnance de l’agence de sécurité automobile, y compris des constructeurs automobiles et des entreprises technologiques impliquées dans la construction de cette technologie. La plupart des constructeurs automobiles cités dans les données de l’agence ont signalé 10 accidents ou moins. Le régulateur a déclaré avoir reçu des rapports sur 90 accidents avancés liés à l’assistance à la conduite impliquant des voitures fabriquées par Honda Motor Co.

juste derrière les plus de 270 rapportés par Tesla.

Honda a déclaré mercredi que les constructeurs automobiles pourraient avoir des interprétations différentes de leurs obligations de déclaration et qu’une comparaison de pommes à pommes entre les fabricants pourrait ne pas être possible pour le moment.

Afin de respecter le délai de déclaration de 24 heures de la NHTSA, les rapports du constructeur automobile sont basés sur des plaintes non vérifiées concernant l’activation ou non des fonctions d’assistance à la conduite au moment d’un accident signalé, a déclaré le constructeur automobile. Honda a déclaré avoir déployé sa technologie d’assistance à la conduite dans environ six millions de véhicules.

Les constructeurs automobiles ont fortement promu ces systèmes d’assistance à la conduite ces dernières années comme un moyen d’améliorer la sécurité, affirmant qu’ils sont conçus pour aider à prévenir les accidents en s’appuyant sur des capteurs, des caméras et des radars pour détecter les dangers potentiels de la route. Certains systèmes, tels que ceux proposés par GM et Ford Motor Co.

permettent aux automobilistes d’avoir les mains libres au volant dans certaines situations, une fonctionnalité qui est commercialisée comme aidant à réduire la fatigue du conducteur, en particulier lors de longs trajets routiers.

La NHTSA a également publié des données sur les accidents impliquant des systèmes plus automatisés, tels que ceux déployés dans des véhicules exploités par Alphabet Inc.

Waymo LLC et Cruise LLC de GM. Ces véhicules sont équipés d’une technologie qui automatise entièrement la conduite dans certaines circonstances.

Cruise, une entreprise de voitures autonomes acquise par GM en 2016, a récemment lancé un service commercial à San Francisco, où elle propose désormais des trajets au public dans des véhicules sans conducteur humain. Waymo exploite un service de robotaxi dans la région de Phoenix. La NHTSA a déclaré avoir reçu des rapports sur 130 accidents impliquant ces systèmes, principalement de Cruise et Waymo. Ces entreprises ont signalé respectivement 23 et 62 accidents. La NHTSA n’a reçu aucun rapport de décès dans des véhicules autonomes.

Cruise et Waymo n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les groupes commerciaux de l’industrie ont critiqué l’intention de la NHTSA de publier les données.

L’Alliance for Automotive Innovation, une association professionnelle représentant la plupart des grands constructeurs automobiles, a déclaré la semaine dernière que les données recueillies par la NHTSA étaient insuffisantes pour évaluer la sécurité relative des fonctions d’assistance à la conduite ou des systèmes de conduite automatisée.

L’Alliance a déclaré que ce serait une erreur de faire des généralisations sur la technologie sans plus de contexte, en particulier lorsque l’on compare les rapports avec ceux impliquant des voitures à commande manuelle.

La NHTSA, lors de la publication des données, a déclaré qu’elle prévoyait de mettre à jour les données tous les mois. L’agence a déclaré que les données seraient utiles pour les efforts visant à identifier les risques potentiels pour la sécurité, bien que les facteurs clés de nombreux accidents ne soient pas clairs. Dans 75 % des rapports, la gravité des blessures associées aux incidents impliquant des dispositifs d’aide à la conduite était indiquée comme inconnue. Certains rapports n’incluaient pas la date à laquelle un incident s’est produit.

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Le pilote automatique de Tesla fait partie des systèmes d’assistance à la conduite les plus connus, aidant les automobilistes à se diriger dans une voie sur l’autoroute et à s’adapter à la vitesse du trafic environnant. Le système est standard sur tous les nouveaux Teslas et est disponible sur les modèles construits fin 2014 ou après. Tesla vend également une suite améliorée de technologies d’assistance, connue sous le nom de Full Self-Driving, pour 12 000 $. Ce package comprend des fonctionnalités qui reconnaissent et ralentissent les feux de circulation et les panneaux d’arrêt, aident les conducteurs à changer de voie sur l’autoroute et, dans certains cas, à naviguer dans les villes.

Au fil des ans, la NHTSA a intensifié son examen du pilote automatique, à la suite de rapports d’accidents mortels soupçonnés de s’être produits après que les conducteurs eurent engagé le système. L’été dernier, il a ouvert une enquête sur les collisions impliquant des véhicules Tesla utilisant un pilote automatique et des véhicules de premiers secours arrêtés sur des scènes d’urgence.

L’agence de sécurité automobile a déclaré la semaine dernière qu’elle avait intensifié cette enquête à ce qu’on appelle une analyse technique et élargi son enquête à une série d’accidents. Cette décision est une étape critique pour déterminer si la technologie présente un risque pour la sécurité et doit être rappelée.

Tesla n’a pas commenté l’enquête ou les incidents qui, selon la NHTSA, l’ont provoquée.

Par ailleurs, la NHTSA a ouvert une série d’enquêtes sur des accidents soupçonnés d’avoir impliqué une technologie avancée d’assistance à la conduite. Sur les 43 accidents qu’elle étudie dans le cadre de cet effort, 35 impliquaient des véhicules Tesla, dont 10 qui ont fait des morts, selon l’agence.

Le système d’assistance à la conduite de Tesla a reçu une plus grande attention, en partie parce que certains conducteurs prennent des libertés avec la technologie. Certains utilisateurs ont mis en ligne des vidéos dans lesquelles ils contournent les fonctions de sécurité pour faire fonctionner leur Tesla sans les mains sur le volant, même si l’entreprise met en garde les conducteurs contre cela. Certains critiques affirment également que les termes Autopilot et Full Self-Driving risquent de gonfler la perception des conducteurs sur les capacités de la voiture. Aucun ensemble de fonctionnalités ne rend Teslas autonome. Tesla n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur les critiques.

Écrire à Rebecca Elliott à rebecca.elliott@wsj.com

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