TSMC envisage de construire une usine de puces de plusieurs milliards de dollars à Singapour

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Fabrication de semi-conducteurs à Taïwan Co.

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le plus grand fabricant de puces sous contrat au monde, envisage de construire une usine de semi-conducteurs à Singapour pour aider à faire face à une pénurie mondiale d’approvisionnement, selon des personnes proches du dossier.

Une décision finale n’a pas encore été prise et les détails du plan sont toujours en discussion, mais les pourparlers préliminaires impliquent une usine majeure dont le coût se chiffrerait en milliards de dollars, a déclaré l’une des personnes. Le gouvernement de Singapour, un important centre de fabrication de puces, pourrait aider à financer l’usine et des négociations sont en cours avec le Conseil de développement économique du gouvernement, ont déclaré certaines personnes.

Une pénurie de semi-conducteurs a ébranlé de nombreuses industries, y compris la construction automobile depuis le début de l’année dernière, et plusieurs gouvernements, dont les États-Unis et le Japon, ont cherché à attirer des sites de production de puces. Réduire la concentration de la production à Taïwan et garder les technologies de pointe hors de portée de la Chine sont également des priorités pour les États-Unis et leurs alliés.

« La sécurisation des chaînes d’approvisionnement pour les composants essentiels est une question clé pour le gouvernement de Singapour, et il suit les traces des États-Unis et du Japon », a déclaré l’une des personnes familières avec le projet.

Pour le projet de Singapour, TSMC étudie la faisabilité de lignes de production qui fabriqueraient des puces de 7 à 28 nanomètres, a déclaré une autre personne familière avec les plans. Ces puces sont basées sur des technologies de production plus anciennes et sont largement utilisées dans les voitures, les smartphones et autres appareils.

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TSMC augmente ses investissements dans ces puces, qui ont causé certains des pires goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, y compris pour Apple Inc.

Le fait d’avoir des sites de production dans plus de pays rapproche l’entreprise de ses clients sur les principaux marchés et constitue une protection contre les restrictions de voyage de l’ère pandémique et d’autres perturbations, ont déclaré les dirigeants de TSMC.

TSMC a établi un budget de dépenses en capital de 40 à 44 milliards de dollars cette année.

TSMC construit une usine de puces de 12 milliards de dollars en Arizona et s’attend à recevoir le soutien d’un plan d’incitation à la fabrication de puces de 50 milliards de dollars que le Congrès évalue. La société construit également une nouvelle usine au Japon avec l’aide financière du gouvernement japonais et l’investissement du groupe Sony. Corp.

Une pénurie mondiale de puces affecte la rapidité avec laquelle nous pouvons sortir une voiture du lot ou acheter un nouvel ordinateur portable. WSJ visite une usine de fabrication à Singapour pour voir le processus complexe de fabrication de puces et comment un fabricant tente de surmonter la pénurie. Photo : Edwin Cheng pour le Wall Street Journal

Singapour abrite de nombreux grands fabricants de puces et a été favorisée par les sociétés de semi-conducteurs pour son bassin de talents qualifiés et son écosystème de fournisseurs bien établi. Les principaux fabricants de puces comme GlobalFoundries Inc.

et la technologie Micron Inc.

des États-Unis ainsi que l’Allemand Infineon Technologies SA

ont une grande présence dans la cité-État d’Asie du Sud-Est.

L’année dernière, GlobalFoundries a annoncé qu’elle construirait une usine de puces de 4 milliards de dollars à Singapour, dont l’ouverture est prévue en 2023. En février, United Microelectronics Corp. de Taiwan, le quatrième fabricant mondial de puces sous contrat, a annoncé son intention de dépenser 5 milliards de dollars pour Singapour.

Singapour représente environ 5% de la capacité mondiale de fabrication de plaquettes, a déclaré le ministre du Commerce et de l’Industrie, Alvin Tan, en janvier. Les semi-conducteurs sont « le segment de l’industrie électronique qui connaît la croissance la plus rapide », a-t-il déclaré.

Écrire à Yang Jie à jie.yang@wsj.com et Keith Zhai à keith.zhai@wsj.com

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