Turquie, UN Eye Sea Lane pour le grain à travers les mines de l’Ukraine

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ANKARA, Turquie – Des diplomates turcs et des Nations Unies discutent d’une nouvelle proposition d’extraction de céréales actuellement bloquées dans les ports ukrainiens, en escortant les cargos à travers un passage sûr parmi les mines défensives qui protègent les ports de la mer Noire au milieu de la guerre avec la Russie.

La proposition est le dernier effort de la Turquie et de l’ONU pour transporter le grain ukrainien hors du pays. L’invasion de la Russie a laissé environ 20 millions de tonnes métriques de céréales bloquées en Ukraine, renforçant les craintes d’une crise alimentaire mondiale après des mois au cours desquels la guerre a déjà fait grimper le coût de la nourriture dans le monde.

Les négociations antérieures coordonnées par l’ONU se sont concentrées sur l’élimination des mines. Mais cela a suscité l’opposition de certains responsables à Kyiv et fait craindre que le déminage ne puisse pas être accompli à temps pour expédier une avalanche de céréales qui devrait être récoltée dans les mois à venir.

Une partie importante de l’approvisionnement mondial en blé a été perturbée car les ports ukrainiens de la mer Noire restent bloqués après l’invasion russe. Le WSJ examine pourquoi il est si compliqué de trouver des solutions pour éviter une éventuelle crise alimentaire. Photo : Valentyn Ogirenko/Reuters

Des responsables ukrainiens ont déclaré par le passé que le déminage des ports ukrainiens exposerait le pays à de nouvelles attaques de la Russie. Les responsables américains ont également exprimé leur scepticisme quant aux propositions précédentes.

Désormais, les responsables turcs, qui travaillent à la fois avec Moscou et Kyiv, envisagent un plan pour se frayer un passage à travers les mines et escorter les navires depuis des ports tels qu’Odessa vers les eaux plus sûres de la mer Noire, loin de la zone de guerre. Les diplomates disent que le nouveau plan n’a pas été élaboré en détail ou approuvé par la Russie, qui soutenait auparavant l’enlèvement des mines.

Un couple sur une plage de la mer Noire près de la ville ukrainienne d’Odessa.


Photo:

oleksandr gimanov/Agence France-Presse/Getty Images

« Puisque les emplacements des mines sont connus, des corridors sûrs seront établis vers les trois ports », a déclaré mercredi le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, selon l’agence de presse officielle turque.

M. Cavusoglu a déclaré qu’en vertu de la nouvelle proposition, les navires de recherche et de sauvetage ukrainiens guideraient les navires transportant du grain depuis les ports. Il a déclaré que la Turquie soutenait la nouvelle proposition mais attendait la réponse de la Russie.

Vasily Nebenzya, ambassadeur de Russie auprès de l’ONU, a déclaré que Moscou était disposée à assurer un passage sûr des navires en mer Noire si les nations s’entendaient sur les moyens de les faire sortir des ports ukrainiens, soit en enlevant les mines, soit en aménageant un passage à travers eux.

La Russie et l’Ukraine devraient approuver le plan, puisque les deux pays ont déployé des mines dans la mer Noire près de l’Ukraine pendant la guerre.

Le ministre turc des Affaires étrangères a également réitéré une offre d’organiser des pourparlers à Istanbul entre les différentes parties impliquées dans les négociations sur les approvisionnements en céréales de l’Ukraine.

L’ONU, qui a mené la pression pour un accord sur l’exportation de céréales, a provisoirement accueilli la nouvelle proposition d’exporter des produits alimentaires sans déminer les ports ukrainiens.

« Je pense que les commentaires du ministre des Affaires étrangères en Turquie ont été extrêmement positifs », a déclaré Stéphane Dujarric, porte-parole du secrétaire général de l’ONU, António Guterres. « Nous avons été en contact très étroit et nous travaillons en étroite collaboration avec les autorités turques sur cette question. »

La Turquie, un allié de l’OTAN qui entretient des liens étroits avec la Russie et l’Ukraine, a accueilli deux cycles de pourparlers de paix infructueux entre les deux pays et vise à négocier un accord de paix à terme. Le président turc Recep Tayyip Erdogan a cherché à tirer parti de son rôle clé dans la crise ukrainienne pour étendre son influence internationale.

Les responsables de l’ambassade d’Ukraine en Turquie n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur la nouvelle proposition.

En plus des pourparlers pour acheminer les céréales vers le marché via les ports ukrainiens, l’ONU travaille pour s’assurer que la production massive de céréales et d’engrais de la Russie puisse arriver sur le marché. Cet effort exige que les États-Unis prennent des mesures pour encourager les pays à acheter des produits alimentaires et des engrais russes sans craindre que les acheteurs, les expéditeurs ou les sociétés financières ne se heurtent à de larges sanctions occidentales.

Les responsables américains ont travaillé pour rassurer les nations, mais soulignent également que les céréales et les engrais russes sont exclus des sanctions de Washington. Les diplomates américains ont critiqué la Russie pour avoir transformé la nourriture en arme, mais n’ont pas publiquement discuté ni approuvé les pourparlers sur l’exportation des céréales ukrainiennes.

Écrire à William Mauldin à william.mauldin@wsj.com et Jared Malsin à jared.malsin@wsj.com

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