Un projet de loi visant à limiter l’extraction de crypto-monnaie est adopté par la législature de New York

Crypto monnaie

Les législateurs de New York ont ​​​​adopté une mesure environnementale marquante conçue pour freiner la propagation des opérations d’extraction de crypto-monnaie qui brûlent des combustibles fossiles. Les partisans et les opposants affirment que le projet de loi étroitement surveillé, approuvé tôt vendredi par le Sénat de l’État, est le premier du genre aux États-Unis.

S’il devenait loi, il établirait un moratoire de deux ans sur les permis d’air nouveaux et renouvelés pour les centrales électriques à combustibles fossiles utilisées pour l’extraction de crypto-monnaie «preuve de travail» à forte intensité énergétique – un terme désignant le processus de calcul qui enregistre et sécurise les transactions en bitcoin et formes similaires de monnaie numérique. La preuve de travail est l’algorithme basé sur la blockchain utilisé par le bitcoin et certaines autres crypto-monnaies.

Les écologistes exhortent la gouverneure Kathy Hochul à signer la législation. Ils disent que l’État compromet ses objectifs climatiques à long terme en laissant les opérations de cryptominage gérer leurs propres centrales électriques au gaz naturel.

« Nous ne pouvons pas réalimenter des centrales électriques à combustibles fossiles à des fins de gain privé à New York, d’autant plus que nous cherchons à nous éloigner complètement des combustibles fossiles », a déclaré Liz Moran de Earthjustice.

Des dizaines d’usines de combustibles fossiles à New York pourraient potentiellement être converties en exploitations minières, a-t-elle déclaré.

Les défenseurs de la crypto-monnaie se sont plaints que la mesure a distingué l’industrie sans aborder les autres utilisations de combustibles fossiles. Ils soutiennent que la législation freinerait le développement économique à New York tandis que d’autres États courtisent le domaine en plein essor.

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« Le message du projet de loi et l’adoption de ce type de politique ne sont pas bons pour une industrie qui peut vraiment aller n’importe où », a déclaré John Olsen de la Blockchain Association, un groupe industriel. « Nous avons bon espoir que le gouverneur se rende compte que les avantages à long terme de l’adoption de cette industrie et de cette technologie l’emportent largement sur une pause potentielle sur les émissions futures potentielles », a-t-il ajouté.

Hochul, une démocrate, a déclaré qu’elle voulait s’assurer que toute législation concilie les préoccupations économiques et environnementales. L’extraction de crypto-monnaie nécessite des ordinateurs spécialisés qui consomment d’énormes quantités d’énergie. Une étude a calculé qu’en novembre 2018, la consommation annuelle d’électricité de Bitcoin était comparable à celle de Hong Kong en 2019, selon la US Energy Information Administration. Certains mineurs cherchent des moyens de réduire leur dépendance aux combustibles fossiles pour produire l’électricité nécessaire.

Une coalition de groupes environnementaux a séparément exhorté l’administration Hochul à refuser le renouvellement du permis aérien pour Greenidge Generation dans les Finger Lakes, qui produit également de l’électricité pour le réseau électrique de l’État. Une décision pourrait intervenir à la fin du mois.

La mesure de moratoire, si elle était promulguée, n’affecterait pas les demandes en cours, comme celle de Greenidge. La mesure obligerait également le Département de la conservation de l’environnement de l’État à effectuer une évaluation de l’impact environnemental sur la manière dont le cryptominage affecte la capacité de l’État à atteindre ses objectifs climatiques. Le projet de loi a été adopté par l’Assemblée, la chambre basse de l’Assemblée législative, en avril.

(Avec les idées de Michael Hill)

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