Walmart étend son réseau de livraison de drones à six États

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Walmart Inc.

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étend ses opérations de livraison de drones à quelque 4 millions de foyers dans six États, alors que le détaillant à grande surface cherche à ajouter une livraison rapide pour rivaliser dans l’espace naissant avec des goûts d’Amazon.com Inc.

et Fedex Corp.

Walmart a déclaré mardi qu’il serait en mesure de livrer plus d’un million de colis par drone par an en aussi peu que 30 minutes à des ménages dans certaines parties de l’Arizona, de l’Arkansas, de la Floride, du Texas, de l’Utah et de la Virginie. Le service aura des frais de livraison de 3,99 $ par commande et peut livrer jusqu’à 10 livres à la fois.

L’annonce est une extension d’un partenariat avec l’opérateur DroneUp LLC, qui a commencé à exploiter des centres de livraison de drones dans les magasins Walmart de l’Arkansas en novembre. Les commandes sont exécutées depuis les magasins, chargées sur les drones et livrées aux chantiers à l’aide d’un câble qui abaisse le colis au sol. Walmart a investi dans DroneUp en juin dernier.

Walmart rejoint d’autres détaillants comme Amazon, ainsi que des entreprises de livraison comme FedEx et United Parcel Service Inc.,

pour explorer la livraison d’articles à l’aide de drones. Les entreprises vantent depuis des années les drones comme une solution potentielle au dernier kilomètre coûteux des livraisons à domicile et également pour atteindre les clients ruraux de manière plus rentable.

David Guggina, vice-président senior de l’innovation et de l’automatisation de Walmart, a déclaré que la société avait été surprise de la façon dont les clients utilisaient le service de drone jusqu’à présent. Ils pensaient que la plupart des commandes concernaient des fournitures d’urgence.

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« Nous constatons qu’ils l’utilisent pour des raisons de commodité, comme une solution rapide pour un repas en semaine », a-t-il écrit mardi dans un article de blog d’entreprise. Un best-seller sur un hub : le kit repas en boîteHamburger Helper.

Les premières applications commerciales des opérations de drones ont été limitées. La première approbation par UPS des opérations de drones commerciaux impliquait l’expédition de produits médicaux et d’échantillons sur les campus hospitaliers.

Plus tôt cette année, l’unité Express de FedEx a déclaré qu’elle s’associait à Elroy Air Inc. sur la livraison autonome de fret par drone pour déplacer les expéditions entre les centres de tri.

Le PDG d’UPS, Carol Tomé, a déclaré plus tôt cette année qu’il y aura un moment où les drones joueront un rôle plus important sur le plan commercial.


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jonathan ernst/Reuters

Plus tôt cette année, la directrice générale d’UPS, Carol Tomé, a déclaré qu’un réseau de livraison de drones commerciaux plus large était encore loin. « Il y a beaucoup de problèmes avec les drones. Vous ne pouvez pas les faire voler quand il y a du vent, vous ne pouvez pas les faire voler quand il pleut », a déclaré Mme Tomé lors d’un événement de la Chambre de commerce des États-Unis en janvier. « Il y aura un moment où les drones joueront un rôle plus important sur le plan commercial. »

D’autres sociétés, dont Wing, une unité de la société mère de Google, Alphabet Inc.,

travaillent également sur la livraison de drones depuis près d’une décennie.

Les partisans de la livraison par drone affirment que la technologie pourrait réduire les émissions, le coût par trajet et le trafic sur les routes américaines, tout en faisant de la livraison ultrarapide la nouvelle norme dans la course à la gratification instantanée du commerce électronique.

Walmart a déclaré qu’il ouvrirait son réseau de drones étendu aux entreprises et aux municipalités locales, offrant des services dans des domaines tels que l’assurance, les interventions d’urgence et l’immobilier. Les revenus de ces services aideront à compenser le coût de la livraison à domicile et aideront Walmart à collecter davantage de données de vol, a déclaré la société.

Les drones sont la dernière méthode de livraison dans l’arsenal de Walmart. Il a tout testé, des véhicules de livraison autonomes à l’utilisation de travailleurs de chantier pour les livraisons, alors que le détaillant cherche à renforcer son réseau de commerce électronique pour concurrencer Amazon.

La frontière entre Amazon et Walmart devient de plus en plus floue, car les deux sociétés cherchent à conserver leur part du marché de détail estimé à 5 billions de dollars tout en grignotant la part de l’autre, souvent en empruntant les idées de l’autre. Photos : Amazon/Walmart

Écrire à Will Feuer à will.feuer@wsj.com

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