Walmart paiera 3,1 milliards de dollars pour régler les poursuites liées aux opioïdes

Business

Walmart Inc.

WMT -2,94%

a accepté de payer 3,1 milliards de dollars pour régler les poursuites liées à la crise des opioïdes intentées par plusieurs États et municipalités américains, s’ajoutant à un règlement historique avec des chaînes de pharmacies rivales.

L’accord résout une série de poursuites intentées par des États, des villes et des tribus amérindiennes. Plus tôt ce mois-ci, CVS Health Corp.

SVC -0,39%

et Walgreens WBA -0,59%

Boots Alliance Inc. a accepté de payer environ 5 milliards de dollars chacun pour régler les poursuites. Les entreprises n’ont pas admis d’actes répréhensibles dans leurs transactions.

L’accord Walmart a été annoncé le matin même où le géant de la distribution a publié ses derniers résultats trimestriels. La société a déclaré avoir pris 3,3 milliards de dollars d’accusations au cours du dernier trimestre liées à des règlements d’opioïdes.

Walmart a annoncé des ventes plus fortes que prévu au cours du trimestre clos en octobre et a relevé ses objectifs de ventes et de bénéfices pour l’année, signe que la grande chaîne de rabais attire les acheteurs malgré une inflation élevée. Les actions de Walmart ont augmenté d’environ 6% en début de séance.

Chaque État, gouvernement local et tribu devra décider de participer ou non au règlement. Les avocats du demandeur qui mènent les négociations les encouragent à le faire, affirmant que les paiements tiennent les pharmacies responsables de leurs rôles présumés dans l’abus d’opioïdes.

Walmart a déclaré dans un communiqué qu’il contestait fortement les allégations faites dans les poursuites et que le règlement n’était pas une reconnaissance de responsabilité. La société a déclaré que ses paiements de règlement atteindraient les communautés plus rapidement que les autres accords. CVS paie sur 10 ans et Walgreens sur 15 ans.

A lire aussi  Dana Walden de Disney prend les rênes de l'unité de divertissement et cherche à repousser le chaos de l'entreprise

Walmart compte environ deux fois moins d’emplacements que CVS ou Walgreens, qui, ensemble, comptent environ 19 000 pharmacies aux États-Unis. Walmart a fait l’objet d’un examen minutieux lié à la façon dont il a prescrit des opioïdes de la part du gouvernement fédéral.

Le ministère de la Justice a intenté une action en justice en décembre 2020 pour son rôle présumé dans la crise des opioïdes, affirmant que Walmart cherchait à augmenter ses bénéfices en manquant de personnel dans ses pharmacies et en faisant pression sur les employés pour qu’ils remplissent rapidement les ordonnances. Le règlement avec les États ne couvre pas l’affaire fédérale, que Walmart a cherché à faire rejeter.

Le ministère de la Justice a poursuivi Walmart quelques mois après que l’entreprise ait poursuivi préventivement le gouvernement fédéral, affirmant que le ministère de la Justice et la Drug Enforcement Administration tentaient de faire de l’entreprise un bouc émissaire pour leurs échecs. La poursuite de Walmart a été rejetée en février 2021. Walmart a fait appel du rejet, mais a perdu cette affaire à la fin de l’année dernière.

L’abus d’opioïdes a fait plus d’un demi-million de morts et déclenché plus de 3 000 poursuites intentées par des gouvernements, des hôpitaux et d’autres contre des acteurs de l’industrie pharmaceutique, notamment des fabricants, des distributeurs et des pharmacies.

Le fait que Walmart versera des fonds presque immédiatement plutôt que sur une décennie ou plus « est particulièrement remarquable étant donné que Walmart a distribué moins d’opioïdes et à des doses plus faibles que les autres accusés de pharmacie », a déclaré l’avocat Paul Geller, de Robbins Geller, un qui représente les communautés locales.

Écrivez à Sharon Terlep à sharon.terlep@wsj.com et Sarah Nassauer à Sarah.Nassauer@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *