Western Digital serait proche d’un règlement avec Elliott Management

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Numérique occidental Corp.

WDC 1,00 %

est proche d’un règlement avec l’investisseur activiste Elliott Management Corp. qui demande à la société de 19 milliards de dollars d’envisager plus sérieusement de se scinder en deux, selon des personnes proches du dossier.

Elliott a révélé en mai une participation de 6% dans Western Digital et a envoyé une lettre appelant la société à explorer une séparation en activités axées respectivement sur les disques durs traditionnels pour ordinateurs et la mémoire flash.

Une trêve, qui pourrait également inclure des changements potentiels au conseil d’administration de Western Digital, pourrait être dévoilée dès cette semaine, en supposant que les pourparlers ne s’effondrent pas, ont déclaré les gens.

Western Digital, basé à San Jose, en Californie, qui a une valeur marchande d’environ 19 milliards de dollars, avait précédemment déclaré qu’il examinerait les idées d’Elliott. Lors d’une conférence fin mai, le directeur général de Western Digital, David Goeckeler, a déclaré que la société et Elliott avaient discuté de moyens supplémentaires pour améliorer la valorisation de la société.

« Leur lettre était très constructive », a-t-il déclaré. Western Digital en 2020 a décidé de former des unités distinctes pour ses deux entreprises, une décision saluée par Elliott et que certains considéraient comme un précurseur d’une scission potentielle.

Pendant ce temps, le fabricant de puces japonais Kioxia Holdings Corp. est toujours ouvert à un éventuel accord avec Western Digital, ont déclaré certaines personnes.

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Western Digital et Kioxia parlaient auparavant depuis le début de 2021 et travaillaient sur une transaction boursière qui aurait créé une centrale de puces mémoire, a rapporté le Wall Street Journal l’été dernier. Mais les pourparlers ont stagné des mois plus tard, en partie à cause d’une baisse constante des actions de Western Digital.

L’activité de Kioxia serait un ajustement logique pour l’unité flash de Western Digital, qui, selon Elliott, pourrait atteindre une valeur d’entreprise de 17 à 20 milliards de dollars, soit à peu près égale à la capitalisation boursière de Western Digital avant que ses actions n’augmentent lorsque la campagne d’Elliott a fait surface.

Elliott a également déclaré dans la lettre à la société qu’elle investirait au moins 1 milliard de dollars supplémentaires en capitaux propres dans une éventuelle scission ou fusion de l’activité flash en collaboration avec un autre acteur de l’industrie.

Écrire à Cara Lombardo à cara.lombardo@wsj.com

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