Yellen voit les prix élevés de l’essence persister

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WASHINGTON – La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a déclaré que les prix élevés de l’essence – près de 5 dollars le gallon – persisteront probablement, mais elle ne voit pas un ralentissement de l’économie américaine sombrer dans la récession.

Les perturbations des marchés mondiaux du pétrole causées par la guerre de la Russie contre l’Ukraine et les sanctions qui ont suivi imposées à la Russie devraient maintenir les prix du pétrole à un niveau élevé, a-t-elle déclaré jeudi. Les prix du pétrole entraînent généralement les coûts de l’essence. Elle a déclaré que la décision du président Biden de libérer du pétrole de la réserve stratégique de pétrole cette année était le principal outil de l’administration pour exercer une pression à la baisse sur les prix.

« Le président Biden a fait, je pense, ce qu’il peut faire à ce sujet », a-t-elle déclaré. « Mais il est peu probable que les prix du gaz baissent de sitôt. » M. Biden a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il n’y avait pas de solution à court terme pour les prix élevés à la pompe.

Pourtant, tout en reconnaissant que l’inflation élevée et les risques de ralentissement économique persistent, Mme Yellen a déclaré qu’elle ne croyait pas que les États-Unis connaîtraient une récession à court terme.

« Je sais que les gens sont très contrariés, et à juste titre, par l’inflation », a déclaré Mme Yellen lors d’un événement du New York Times, « mais rien ne laisse penser qu’une récession est en cours ».

Les prix de l’essence aux États-Unis ont atteint un record cette semaine, selon les données de l’AAA.


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Stephen Shaver/Zuma Press

L’économie américaine s’est contractée au premier trimestre de cette année, après avoir connu une croissance rapide après une brève récession en 2020. La Federal Reserve Bank d’Atlanta estime que l’économie croîtra à un taux annuel de 0,9 % au deuxième trimestre, un ralentissement significatif par rapport à l’an dernier. rythme de l’année.

L’inflation oscille au-dessus de 8 %, son plus haut niveau en quatre décennies, et a présenté un défi pour l’administration Biden, qui a eu du mal à diffuser ses messages sur la question. Mme Yellen et d’autres responsables de l’administration se sont récemment lancés dans une nouvelle campagne pour tenter d’améliorer la vision que les Américains ont de l’économie. La secrétaire au Trésor a récemment déclaré qu’elle avait tort lorsqu’elle a prévu au début de 2021 que l’inflation ne poserait probablement pas de problème pour l’économie américaine.

Mme Yellen a soutenu qu’il y a des points positifs dans l’économie, tout en soulignant que le resserrement de la politique monétaire de la Réserve fédérale et la guerre en Ukraine sont des facteurs qui menacent les perspectives mondiales et nationales. La banque centrale relève les taux d’intérêt et prend d’autres mesures dans le cadre d’un effort agressif pour calmer l’inflation, ce qui, selon certains économistes et prévisionnistes du marché, pourrait déclencher une récession.

« C’est un art », a déclaré l’ancienne présidente de la Fed à propos de la politique de la banque centrale. « Cela pourrait entraîner une récession, mais nous sommes dans une économie très forte. »

Elle a dit qu’elle croyait qu’il y avait une voie pour la Fed pour organiser ce que l’on appelle un atterrissage en douceur, dans lequel la banque centrale réussit à refroidir l’inflation sans déclencher un recul substantiel du marché du travail et de l’économie globale.

Elle a souligné la force du marché du travail et l’épargne des ménages comme des facteurs qui soutiennent actuellement l’économie américaine. Compte tenu de ces atouts sous-jacents, elle a déclaré qu’il était surprenant de constater à quel point de nombreux Américains perçoivent négativement l’économie.

« C’est incroyable à quel point ils sont pessimistes, étant donné que nous avons à peu près le marché du travail le plus solide que nous ayons eu de toute la période d’après-guerre », a-t-elle déclaré.

Les prix du gaz ont établi un record cette semaine, selon AAA, et Mme Yellen a cité ce facteur en reconnaissant la difficulté de changer le sentiment économique du public.

« Les anticipations d’inflation sont déterminées par les prix de l’essence, du moins au niveau des ménages. C’est ce que les gens voient et comment ils pensent à l’inflation », a-t-elle déclaré.

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Paru dans l’édition imprimée du 10 juin 2022 sous le titre « Yellen voit la persistance des prix élevés du gaz ».

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