Zendesk est en pourparlers de règlement avec l’investisseur activiste Jana

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Bureau Zen Inc.

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est en pourparlers pour régler avec l’investisseur activiste Jana Partners LLC, quelques jours après que la société de logiciels a mis fin à une offre infructueuse de se vendre.

Zendesk et Jana discutent d’une trêve qui pourrait impliquer la démission de Mikkel Svane en tant que directeur général de la société de logiciels, ainsi que des changements au conseil d’administration, y compris la destitution du directeur Carl Bass, selon des personnes proches du dossier. La situation est toujours fluide et les hommes pourraient toujours rester dans leurs rôles, ont déclaré certaines personnes.

Un accord pourrait être conclu en quelques semaines, en supposant que les pourparlers ne s’effondrent pas, ont déclaré les gens.

M. Bass, ancien président et PDG d’Autodesk Inc.,

est le principal administrateur indépendant de Zendesk ainsi que le président du comité de rémunération du conseil d’administration.

Jana, qui détient une participation d’environ 2,5 % dans Zendesk, selon FactSet, s’agite dans l’entreprise depuis le début de l’année. Le Wall Street Journal a rapporté en février qu’un groupe de sociétés de capital-investissement avait fait une approche de rachat de Zendesk qui lui donnerait une valeur d’environ 17 milliards de dollars. La valeur marchande de Zendesk était d’environ 7 milliards de dollars sur la base du cours de clôture de mardi après la forte vente de la technologie et d’autres actions.

Les actions de Zendesk ont ​​​​augmenté d’environ 5% après les heures de négociation après que le Journal ait rendu compte des pourparlers de règlement.

Les actionnaires de Zendesk ont ​​par la suite voté contre son projet d’acquisition de la société mère de SurveyMonkey Momentive Global Inc. par une large marge, forçant la société à abandonner ce qui aurait été un accord d’environ 4,1 milliards de dollars.

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La société était récemment en pourparlers avancés avec un consortium de capital-investissement depuis des semaines, ont déclaré des personnes proches du dossier. Mais ces pourparlers sont au point mort et la société a déclaré jeudi qu’elle mettait fin à son examen stratégique et restait indépendante.

Jana avait critiqué l’accord de Momentive et nommé quatre administrateurs au conseil d’administration de Zendesk. L’activiste pourrait toujours mener une bataille par procuration si les pourparlers de règlement échouent. Il avait précédemment exhorté Zendesk à fixer une date pour son assemblée annuelle avant la date limite de juin et s’était dit prêt à poursuivre si nécessaire. Zendesk a depuis fixé la réunion au 17 août.

Zendesk est spécialisé dans l’aide aux entreprises dans les communications avec les clients et indique sur son site Web qu’il compte plus de 160 000 comptes payants et plus de 6 000 employés. Elle a été fondée en 2007 et est basée à San Francisco.

Écrire à Dana Cimilluca à dana.cimilluca@wsj.com et Cara Lombardo à cara.lombardo@wsj.com

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Apparu dans l’édition imprimée du 15 juin 2022 sous le titre « Software Maker Zendesk in Talks With Activist ».

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